Descubrieron la hormona del envejecimiento… y cómo combatirla

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Bautizada FGF21, desencadena el deterioro de todo el organismo

Investigadores italianos afirman haber individualizado la hormona que regula el envejecimiento humano y propusieron el ejercicio físico y el deporte como la receta universal para combatir su avance ante el paso de los años.

El descubrimiento, realizado por científicos del Instituto Véneto de Medicina Molecular (Vimm) y la Universidad de Padua, fue publicado por la revista Cell Metabolism y puede abrir escenarios revolucionarios para vivir más tiempo y mejor.

Era conocido que el deterioro de las mitocondrias, las centrales energéticas de cada célula, estaba ligado al proceso de envejecer.

El equipo de Marco Sandri y Luca Scorrano determinaron que la causante de este proceso físico es la hormona bautizada FGF21, que a su vez desencadena el envejecimiento del organismo entero.

Descubrieron, además, que la producción de dicha hormona permanece en niveles bajos si se desarrolla alguna actividad física de manera regular.

“El estudio evidenció la doble vida de la FGF21. Durante años se pensó que estas hormonas eran producidas sólo por el hígado y por la grasa y que poseían una acción beneficiosa al mejorar el metabolismo de algunos lípidos y azúcares. Hoy sabemos que, en cambio, son producidas también por los músculos y sus valores son elevados en los ancianos sedentarios y bajos en los activos”, explicó Sandri, de la Universidad de Padua.

“Cuando estas hormonas son producidas por los músculos, esto equivale a una señal de envejecimiento dirigida a todo el organismo”, agregó.

Cuando los niveles de FGF21 en la sangre se presentan altos por largo tiempo, el organismo humano responde con el envejecimiento de la piel, hígado e intestino, perdiendo neuronas, y con una inflamación generalizada.

“Todo esto acorta drásticamente la vida”, subrayó Sandri, y al bloquear la producción de FGF21, los científicos lograron detener signos de envejecimiento a nivel de cutis, hígado, intestino y cerebro.

El próximo paso del equipo italiano será desarrollar fármacos que contrarresten el envejecimiento también para aquellas personas imposibilitadas de llevar a cabo actividad física regular.

Con información de ANSA

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