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A medida que cae la viruela del mono en Occidente, todavía no hay vacunas para África

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Con los casos de viruela del simio disminuyendo en Europa y partes de América del Norte, muchos científicos dicen que ahora es el momento de priorizar detener el virus en África.

En julio, la agencia de salud de la ONU designó a la viruela del simio como una emergencia global e hizo un llamado al mundo para que apoye a los países africanos para que no se repita la catastrófica inequidad en materia de vacunas que asoló el brote de COVID-19.

Pero el pico global de atención ha tenido poco impacto en el continente. Ningún país rico ha compartido vacunas o tratamientos con África, y algunos expertos temen que el interés se evapore pronto.

«Nada ha cambiado para nosotros aquí. Todo el enfoque está en la viruela del simio en Occidente», dijo Placide Mbala, virólogo que dirige el departamento de investigación de salud global en el Instituto de Investigación Biomédica del Congo.

«Los países de África donde la viruela del simio es endémica todavía están en la misma situación en la que siempre hemos estado, con recursos débiles para la vigilancia, el diagnóstico e incluso la atención de los pacientes», dijo.

Los países ricos atesoran la vacuna

La viruela del mono ha enfermado a personas en partes de África occidental y central desde la década de 1970, pero no fue hasta que la enfermedad provocó brotes inusuales en Europa y América del Norte que los funcionarios de salud pública pensaron siquiera en usar vacunas. Mientras los países ricos se apresuraban a comprar casi todo el suministro mundial de la vacuna más avanzada contra la viruela del simio, la Organización Mundial de la Salud dijo en junio que crearía un mecanismo de intercambio de vacunas para ayudar a los países necesitados a obtener dosis.

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Hasta ahora, eso no ha sucedido.

«África aún no se beneficia ni de las vacunas contra la viruela del simio ni de los tratamientos antivirales», dijo el Dr. Matshidiso Moeti, director de la OMS para África, y agregó que solo se disponía de pequeñas cantidades para fines de investigación. Desde el año 2000, África ha informado entre 1000 y 2000 casos sospechosos de viruela del simio cada año. En lo que va de año, los Centros Africanos para el Control y la Prevención de Enfermedades han identificado unas 3.000 infecciones sospechosas, incluidas más de 100 muertes.

En las últimas semanas, los casos de viruela del simio en todo el mundo se han reducido en más de una cuarta parte, incluido un 55% en Europa, según la OMS.

El Dr. Ifedayo Adetifa, director del Centro de Nigeria para el Control de Enfermedades, dijo que la falta de ayuda para África recuerda la desigualdad observada durante la COVID-19.

«Todos se ocuparon de su (propio) problema y dejaron a los demás», dijo. Adetifa lamentó que los brotes de viruela del simio en África nunca hayan recibido la atención internacional que podría haber evitado que el virus se propague a nivel mundial.

Los países ricos han estirado sus suministros de vacunas usando una quinta parte de la dosis regular, pero ninguno ha expresado interés en ayudar a África. La oficina regional de la OMS para las Américas anunció recientemente que había llegado a un acuerdo para obtener 100.000 dosis de viruela símica que comenzarán a distribuirse en los países de América Latina y el Caribe en unas semanas. Pero no se han alcanzado acuerdos similares para África.

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«Me gustaría mucho tener vacunas para ofrecer a mis pacientes o cualquier cosa que pudiera reducir su estadía en el hospital», dijo la Dra. Dimie Ogoina, profesora de medicina en la Universidad del Delta del Níger en Nigeria y miembro del equipo de emergencia de viruela del simio de la OMS. comité.

Desde que la OMS declaró la viruela del simio una emergencia mundial, Nigeria ha visto cómo la enfermedad continúa propagándose, con pocas intervenciones significativas.

«Todavía no tenemos los fondos para hacer todos los estudios que necesitamos», dijo Ogoina.

La investigación sobre los animales que transmiten la viruela del simio y la transmiten a los humanos en África es fragmentaria y carece de coordinación, dijo Mbala, del Instituto de Investigación Biomédica del Congo.

La semana pasada, la Casa Blanca dijo que era optimista sobre una reciente caída en los casos de viruela del simio en los EE. UU. y dijo que las autoridades habían administrado más de 460,000 dosis de la vacuna fabricada por Bavarian Nordic.

Caen los casos en EE.UU.

Estados Unidos tiene alrededor del 35% de los más de 56.000 casos de viruela del mono del mundo, pero casi el 80% del suministro mundial de la vacuna, según un análisis reciente del grupo de defensa Public Citizen.

Estados Unidos no ha anunciado ninguna donación de vacunas contra la viruela del simio para África, pero la Casa Blanca hizo una solicitud reciente al Congreso de $ 600 millones en ayuda global.

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Incluso si los países ricos comienzan pronto a compartir herramientas contra la viruela del simio con África, no deberían ser aplaudidos, dijeron otros expertos.

“No debería ser el caso que los países solo decidan compartir las vacunas sobrantes cuando la epidemia está disminuyendo en sus países”, dijo Piero Olliaro, profesor de enfermedades infecciosas de la pobreza en la Universidad de Oxford. «Es exactamente el mismo escenario que COVID, y todavía es completamente poco ético».

Olliaro, quien recientemente regresó al Reino Unido de un viaje a la República Centroafricana para trabajar en la viruela del simio, dijo que la declaración de emergencia de la OMS parecía no ofrecer «beneficios tangibles en África».

En el estado de Lagos en Nigeria, que incluye la ciudad más grande del país y que está muy afectado por la viruela del mono, algunas personas piden al gobierno que haga más con urgencia.

“No me puede decir que la situación no habría mejorado sin una vacuna”, dijo Temitayo Lawal, de 29 años, economista.

«Si no hay necesidad de vacunas, ¿por qué ahora vemos que EE. UU. y todos estos países las usan?» preguntó. “Nuestro gobierno también necesita adquirir dosis”.

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