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A pesar de los sobrecostos y los retrasos, la NASA espera lanzar Artemis 1 este año

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Esperar presenciar el lanzamiento del cohete Artemis 1 de la NASA a la luna es, hasta ahora, un ejercicio de frustración para Mark Franko.

«Esperaba sentir el ruido, la potencia y el sonido. Hubiera sido muy interesante verlo, creo», dijo Franko a la VOA mientras él y sus amigos intentaban ver un lanzamiento detrás de un restaurante local no lejos de Cabo Cañaveral. . Pero las fugas de combustible y otros problemas han pospuesto dos veces el despegue del sistema de cohetes más poderoso jamás creado.

A pesar de los retrasos, la amiga de Franko, Mary Jane Patterson, cree que la NASA no debería tener prisa por hacer el próximo intento de lanzamiento.

«Creo que deberían traerlo de vuelta al edificio y realmente revisarlo por completo y luego volver a ir. Siento que fue demasiado pronto para salir después del primer problema, y ​​creo que, ya sea PR [public relations] o lo que sea, estaban tratando de empujar el sobre pero al mismo tiempo no pueden. No creo que puedas ser demasiado cauteloso», dijo.

«Es la primera vez que volamos este cohete y esta cápsula», señaló el astronauta Stan Love, quien habló con VOA antes del primer intento fallido de lanzamiento. «Hay muchas, muchas cosas que pueden salir mal. Este es un vuelo de prueba. No pongas tus expectativas demasiado altas».

ARCHIVO – Los espectadores esperan el lanzamiento del cohete lunar de próxima generación de la NASA, el Sistema de Lanzamiento Espacial, con su cápsula de tripulación Orion en la parte superior, en la misión no tripulada Artemis 1, que luego fue limpiada, en Cabo Cañaveral, Florida, EE. UU., el 29 de agosto. , 2022.

Pero con cientos de miles de turistas reuniéndose en Florida para cada intento de lanzamiento, uniéndose a los medios de comunicación de todo el mundo reunidos en Cabo Cañaveral, Love sabe que esas expectativas son altas, al menos en parte debido al alto precio del esfuerzo.

El costo original del SLS, o «Sistema de Lanzamiento Espacial», que incluye el cohete y los propulsores que impulsan la cápsula Orion al espacio, ha aumentado de $10 mil millones a $20 mil millones. Cada lanzamiento exitoso costará alrededor de $ 4.1 mil millones. El inspector general de la NASA espera que el programa Artemis en general alcance los $ 93 mil millones para cuando los primeros astronautas regresen a la superficie de la luna, con el objetivo de 2025.

Eso es si la NASA puede hacer despegar la primera misión no tripulada este año.

ARCHIVO - El astronauta de la NASA Doug Hurley habla en una conferencia de prensa después de llegar al Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, el 20 de mayo de 2020. (Bill Ingalls/NASA vía AP)

ARCHIVO – El astronauta de la NASA Doug Hurley habla en una conferencia de prensa después de llegar al Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, el 20 de mayo de 2020. (Bill Ingalls/NASA vía AP)

«Tenemos que asegurarnos de que el vehículo esté listo para funcionar, debemos asegurarnos de que sea seguro para la tripulación, y esas cosas solo toman tiempo», dijo Doug Hurley, un astronauta retirado de la NASA que voló en la primera misión tripulada. de la cápsula Crew Dragon de Space X a la Estación Espacial Internacional. Ahora trabaja para Northrop Grumman, uno de los contratistas que trabajan en Artemis, y responde rápidamente a los críticos que dicen que el esfuerzo actual para regresar a la luna está retrasado y por encima del presupuesto.

«Escuché eso durante toda mi carrera. Cada avión en el que he estado involucrado, cada nave espacial en la que he estado involucrado. Escuchamos eso con Crew Dragon volando: pasaron seis años desde el momento en que se otorgó el contrato hasta el momento volamos. Se necesita tiempo para construir estas máquinas complicadas. Pero vale la pena».

A medida que la NASA soluciona las dificultades mientras sopesa cuidadosamente los riesgos del lanzamiento de Artemis, el costo no es el único factor.

«El éxito de la misión se produce cuando evaluamos el vuelo después del hecho», dijo David Reynolds, subdirector de programas de la NASA, quien agregó que el futuro de los vuelos espaciales depende del desempeño de este primer intento no tripulado de regresar a la luna.

«A medida que marca las diferentes casillas, reduce una cierta cantidad de riesgo para el vuelo tripulado. Entonces, una vez que haya tomado esa determinación y decidamos que es lo suficientemente seguro volar con tripulación, lo habremos considerado un misión cumplida.»

Pero Mark Franko, quien tuvo que regresar a Tempe, Arizona, antes del próximo lanzamiento potencial, se pregunta si valió la pena el esfuerzo de ver Artemis 1 en persona.

«Si lo ves en la televisión, probablemente estaría más cerca», dijo a la VOA.

La NASA ahora está analizando las ventanas de lanzamiento a fines de septiembre y principios de octubre.

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