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Agricultura Sostenible – Definición, Prácticas y Economía – La Importancia de los Ecosistemas Silvestres

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La agricultura sostenible puede ser un término amplio ya veces vago sin una definición universalmente acordada. Me gusta definir la sostenibilidad en el sentido más amplio posible, en el sentido de que la sostenibilidad es la capacidad de llevar a cabo prácticas indefinidamente, sin tener que detenerlas eventualmente debido a impactos negativos en el medio ambiente, la comunidad o los procesos mismos. Por lo tanto, la agricultura sostenible implica más que solo prácticas agrícolas respetuosas con el medio ambiente, sino que también abarca necesariamente tanto consideraciones económicas (cuestiones sobre la utilización de los recursos) como consideraciones humanas.

¿Por qué es importante la sustentabilidad en la agricultura?

Desafortunadamente, los sistemas de producción agrícola actuales no solo en los EE. UU. sino en muchas partes del mundo son altamente insostenibles. Algunos de los problemas de la agricultura incluyen la destrucción de los ecosistemas silvestres, como la tala de la selva tropical y otros biomas para dar cabida a la agricultura, la contaminación por nutrientes y la contaminación química de la escorrentía agrícola, la interrupción de las vías fluviales y el agotamiento de los acuíferos por el uso del agua para riego, y la desestabilización del clima resultante de una combinación de factores.

¿Cuáles son las mejores prácticas, con respecto a la sostenibilidad, en la ganadería y la agricultura?

Las personas a menudo se enfocan en ciertos temas simples, como la agricultura orgánica o el uso de productos químicos dañinos específicos, sin mirar el panorama general. Incluso si todos en el mundo dejaran de usar todos los productos químicos nocivos en la agricultura y solo cultivaran orgánicamente, aún podría haber implicaciones ambientales catastróficas de la agricultura.

El tema clave en la sustentabilidad, más importante que todos los demás temas, es dejar los ecosistemas intactos y no despejar o desarrollar más de una cierta porción de áreas silvestres para la agricultura o el uso humano. La regla general o el objetivo al que me gusta apuntar es dejar el 70% de la tierra como ecosistema salvaje intacto. Esto no significa que la tierra no se esté utilizando de ninguna manera, sino que no se está utilizando directamente para la agricultura u otros usos (es decir, no se cultivan allí, no se extrae madera, no vive gente allí) , y que cualquier uso de la tierra solo tiene impactos insignificantes en el ecosistema.

Valor económico de las áreas silvestres:

Un argumento a favor del desarrollo continuo es que el desarrollo es necesario para el crecimiento económico y el crecimiento es necesario para la salud económica. Considero que este argumento es falaz, por dos razones convincentes. Una es que el paradigma del crecimiento económico indefinido y sin límites es defectuoso. Los recursos siempre son limitados y solo existe una cierta capacidad de bienes que se pueden producir de manera sostenible. Alcanzar la sustentabilidad requiere abandonar este viejo modelo de crecimiento económico.

Mi segunda razón, sin embargo, es que los ecosistemas silvestres intactos son realmente necesarios para una salud económica sostenida, especialmente en el sector agrícola, pero también en prácticamente todos los demás aspectos de la sociedad.

Beneficios económicos directos de las áreas silvestres:

En términos de efectos directos, los ecosistemas silvestres intactos brindan una protección que evita la propagación de insectos, enfermedades y otras plagas que pueden destruir los cultivos. Nuestro actual sistema de agricultura insostenible se basa en costosos sistemas de control químico para controlar las plagas, que se adaptan continuamente. Un sistema sostenible se basaría en zonas de amortiguamiento naturales, que no solo previenen la propagación de enfermedades, sino que también albergan depredadores que se alimentan de plagas de insectos, lo que hace que sea poco probable que las plagas se establezcan entre los cultivos en primer lugar. Las granjas y jardines orgánicos con los que he trabajado, que practican la diversificación de cultivos y el uso de áreas silvestres de amortiguamiento alrededor de la operación, señalan que, por lo general, casi no tienen problemas con las plagas.

Beneficios económicos indirectos de las áreas silvestres:

Los efectos indirectos, sin embargo, son aún más fuertes. Los ecosistemas silvestres estabilizan el clima y el tiempo, lo que puede reducir en gran medida o incluso prevenir desastres naturales como inundaciones, sequías y temperatura y humedad moderadas, lo que reduce la gravedad de los fenómenos meteorológicos extremos, como períodos de frío o calor. Los ecosistemas silvestres también pueden producir numerosos recursos, incluidos alimentos, que se pueden recolectar de manera sostenible, como pescado y carne silvestres, y plantas para uso alimentario o medicinal. Las áreas silvestres también brindan belleza, aumentan el valor de la tierra en áreas residenciales cercanas y brindan recreación e ingresos a las economías locales a través del turismo. A menudo, un área silvestre intacta puede tener numerosos usos diferentes. Y, por último, los ecosistemas también filtran y purifican el agua y el aire, lo que reduce los costos de atención médica y disminuye la necesidad de regulaciones ambientales onerosas.

En resumen:

La agricultura sostenible es más que solo agricultura orgánica; abarca factores ambientales, económicos y humanos juntos. El tema más importante en la agricultura orgánica es la preservación de ecosistemas silvestres intactos. Establecí la meta de preservar el 70% de toda la tierra como ecosistemas silvestres. Estas tierras pueden proporcionar un inmenso valor económico, tanto para la agricultura como para la sociedad en general, y tanto a través de efectos directos como indirectos.

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