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Al-Shabab enfrenta rechazo en la región somalí de Etiopía

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Al-Shabab enfrenta rechazo en la región somalí de Etiopía
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La región somalí de Etiopía se está movilizando contra los militantes de al-Shabab para evitar nuevas incursiones del grupo.

La región había sido aclamada como la más pacífica de Etiopía desde que el primer ministro Abiy Ahmed asumió el poder en 2018. Pero eso se puso a prueba hace tres semanas cuando los combatientes de al-Shabab se abrieron paso en la región, iniciando una confrontación mortal en lo más profundo. Etiopía.

Etiopía ahora ha acumulado tropas a lo largo de la frontera para posibles operaciones militares contra al-Shabab. Pero la región somalí también está movilizando a líderes comunitarios, incluidos académicos religiosos, mujeres y ancianos tradicionales. Los líderes empresariales han prometido fondos y los pastores han donado ganado a las fuerzas de seguridad. El objetivo aparente es resistir la infiltración de la ideología de al-Shabab en una región conocida por su tolerancia y cohabitación pacífica entre varias comunidades religiosas.

El jeque Mohamed Hassan Burawi es uno de los clérigos que se pronunció en contra de al-Shabab durante una reciente reunión organizada por el gobierno en la capital de la región, Jigjiga.

“Quieren manipular a la gente diciendo que quieren difundir la religión y la yihad”, dijo Burawi a VOA Somali en una entrevista telefónica. “Tenemos que concienciar a la gente de que lo que predican estos hombres no es yihad, sino que es independiente de la religión”.

Burawi dijo que la región somalí no necesita la intervención de al-Shabab y dijo que los académicos están obligados a hablar en las mezquitas e informar al público sobre la organización militante.

“Este es el momento adecuado para hablar”, dijo. “No deberíamos darles una oportunidad a estos hombres, el gobierno no debería darles una oportunidad y los clérigos no deberían darles una oportunidad. Tenemos que detenerlos aquí.

Samira Gaid, experta en seguridad y directora ejecutiva del Instituto Hiraal con sede en Mogadishu, dijo que la comunidad parece estar lista por ahora para rechazar cualquier incursión de al-Shabab.

Ella dijo que al-Shabab ha estado luchando para construir una base de apoyo dentro de la región somalí.

Aunque hasta ahora los grupos extremistas en Somalia no han logrado establecer bases permanentes en Etiopía, han logrado el reclutamiento. Ali Diyaar, comandante del frente etíope de al-Shabab, y varios otros comandantes que supuestamente estuvieron involucrados en la reciente incursión son de la región. Al-Shabab también ha reclutado de otras comunidades etíopes, incluso de los oromo.

Operación prolongada

La imagen que está emergiendo de la región indica que la operación contra los combatientes de al-Shabab ha sido prolongada y más compleja de lo que informaron las autoridades. Parece que las fuerzas de seguridad se han estado enfrentando a los militantes hasta al menos fines de la semana pasada.

Dos funcionarios etíopes, uno diplomático y el otro funcionario de seguridad que pidieron no ser identificados porque no se les permite hablar con los medios, admitieron que algunos de los combatientes de al-Shabab alcanzaron su objetivo: una zona montañosa que se extiende entre las regiones de Somali y Oromia.

Se estima que el número de militantes que llegaron allí oscila entre 50 y 100. Pero los funcionarios de la región somalí informaron repetidamente que los militantes de al-Shabab que ingresaron a Etiopía fueron aplastados. Descartaron la posibilidad de que los combatientes de al-Shabab estén organizados como una fuerza de combate dentro de la región.

“Las operaciones han durado oficialmente de cuatro a tres días y medio”, dijo la semana pasada el subjefe de seguridad de la región, Mohamed Ahmed Gurey, a la VOA Somali.

Gurey dijo que la estrategia de al-Shabab en Etiopía ha “fracasado”. Las autoridades dijeron que han incautado armas, walkie-talkies, tarjetas SIM, teléfonos, arroz y azúcar, lo que indica que los militantes planearon una operación prolongada dentro de Etiopía.

“Desde entonces, la gente de las zonas rurales y los aldeanos los han estado cazando, pero sus restos han sido detenidos ayer y anteayer en diferentes lugares”, dijo Gurey. “Están huyendo. Algunos están tratando de regresar a Somalia. Algunos tienen sed y no saben si van. Todo lo que queda es aclarar”.

El Kari

Las autoridades creen que al-Shabab quería llegar a la zona montañosa cerca del pequeño pueblo de El Kari, ubicado cerca de la frontera con Oromia. Los funcionarios de la región confirmaron que los militantes han estado cortejando a los lugareños en esa vecindad durante al menos un año. El Kari se encuentra en un área donde los lugareños tienen algunas quejas derivadas de disputas por la tierra, y donde algunos locales pueden sentir que la administración local no está abordando sus preocupaciones, dijo un funcionario.

La integración social de los lugareños está más conectada con las regiones del sur de Somalia. El área también es estratégica, montañosa y con suficiente agua para sustentar una comunidad agrícola y pastoral.

Las autoridades creen que al-Shabab estuvo construyendo una célula local durante al menos un año. El 15 de julio, cinco días antes de la invasión de al-Shabab, las fuerzas de seguridad regionales realizaron una operación en el área de El Kari que mató a un clérigo local identificado como Sheikh Mohamed Hassan Osman. Los jefes de seguridad de la región lo acusaron de ser el “trabajador” de al-Shabab en el área.

El cuerpo de Osman fue exhibido por las autoridades, quienes lo describieron como un comandante de al-Shabab. Presuntamente, luchó contra las fuerzas de seguridad. Las autoridades dijeron que confiscaron armas durante la operación que condujo al asesinato de Osman.

“La información que tenemos es que este hombre era importante para al-Shabab y un pilar para sus intentos de desestabilizar Etiopía”, dijo Gurey.

Dijo que el objetivo de al-Shabab en esta incursión era el área de El Kari, lo que, según Gurey, prueba que la información que tenían sobre Osman era correcta.

Las autoridades alegaron que Osman poseía puntos de vista extremistas y que las autoridades lo conocían desde hacía muchos años.

“La opinión sobre él era que es un extremista que causará fitnah (problemas) en algún momento”, dijo Gurey.

Los familiares de Osman no pudieron ser contactados para hacer comentarios.

Al-Shabab prometió luchar contra las fuerzas etíopes y también ha estado realizando su propia movilización a lo largo de la frontera.

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