Escribe Gerson Rojas Toledo

En un impactante artículo en la publicación británica The Financial Times, el historiador israelí Yuval Noah Harari reconoce que la humanidad enfrenta una crisis global de grandes dimensiones y advierte que las decisiones tomadas darán forma a nuestras vidas durante años y el riesgo de adopción con El uso del monitoreo biométrico masivo excede la emergencia y permite a los gobiernos y las empresas controlar nuestras vidas. Además, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, lo critica fuertemente por tomar decisiones unilaterales, lo que dificulta la acción global no solo para combatir el virus sino que también limita el daño a la economía mundial.

«La humanidad se enfrenta a una crisis global. Quizás la más grande de nuestra generación. Las decisiones que tomarán las personas y los gobiernos en las próximas semanas», dice el artículo, «… no solo formatearán nuestro sistema de salud sino también nuestra economía, nuestra política y nuestra cultura «.

Por esta razón, Harari pide «tener en cuenta las consecuencias a largo plazo de nuestras acciones» y preguntarse «no solo cómo podemos superar la amenaza inmediata, sino también qué tipo de mundo viviremos a medida que pase la tormenta», porque » viviremos en otro mundo «.

En situaciones de emergencia, advierte el autor de «From Animals to Gods», «Homo Deus» y «21 Lessons for the 21st Century», las decisiones que generalmente requieren años de deliberación se toman en unas pocas horas y se toman técnicas inmaduras e incluso peligrosas. poner en uso porque los riesgos de no hacerlo aún mayor. Explica que toda la nación está llevando a cabo grandes experimentos que ni las escuelas ni las universidades aceptarían realizar en tiempos normales.

Según Harari, las dos alternativas más importantes en este momento son entre «vigilancia totalitaria o movimiento ciudadano» y «aislamiento nacionalista o solidaridad global».

Según Harari, las dos alternativas más importantes son entre la vigilancia totalitaria contra los derechos civiles y entre el aislamiento nacionalista o la solidaridad global.
En la nota larga, el autor explica que las tecnologías de vigilancia actuales permiten a los gobiernos confiar en sensores y algoritmos ubicuos en lugar de espías humanos, y que se han utilizado nuevas herramientas en la lucha contra el coronavirus.

A este respecto, da el ejemplo de China, que al monitorear teléfonos inteligentes y usar millones de cámaras de reconocimiento facial y obligar a los chinos a verificar e informar sobre su temperatura corporal y condiciones médicas, no solo detectó a los portadores del virus sino que también rastreó sus movimientos e identificó a todos como estaban en contacto. con.

Una de las claves del análisis de Harari es que los gobiernos y las empresas ahora tienen herramientas impensables a su disposición. «Si no tenemos cuidado, la epidemia puede marcar un hito en la historia de la vigilancia», advierte, «no tanto porque puede normalizar el despliegue de herramientas de vigilancia masiva en países que las han rechazado hasta ahora, sino porque representa una transición dramática de monitoreo «en la piel» a monitoreo «debajo de la piel» «.

Grupo de personas con máscaras faciales frente a un centro comercial en Pekín mientras el país es golpeado por un brote de coronavirus
Grupo de personas con máscaras faciales frente a un centro comercial en Pekín mientras el país es golpeado por un brote de coronavirus

Hasta ahora, explica, cuando el dedo de una persona tocaba la pantalla de un teléfono inteligente o hacía clic en un enlace en una tableta o computadora, el gobierno podía saber de qué se trataba. Con el coronavirus, ahora también desea conocer la temperatura de los dedos y la presión arterial debajo de la piel.

El uso masivo de estas tecnologías en el futuro cercano permite a los gobiernos y las empresas saber si una persona está enferma, antes que la persona y con quién estaba. Admite que en tiempos de crisis, estas técnicas acortan drásticamente el tiempo para detectar cadenas infecciosas e incluso cortarlas. Es maravilloso, admite, pero puede legitimar un terrible sistema de vigilancia en el que los gobiernos y las empresas no solo pueden conocer las preferencias políticas de los ciudadanos, sino también sus reacciones emocionales cuando miran, por ejemplo, un video que les permite monitorearlo. y manipularlo mejor.

En una crisis como la presente, algunas herramientas permiten acortar drásticamente el descubrimiento de cadenas infecciosas, pero también pueden legitimar que los gobiernos y las empresas en el futuro no solo controlen las preferencias políticas de los ciudadanos, sino que también conozcan y manipulen las reacciones emocionales de los ciudadanos.
«La ira, la alegría, la tristeza y el amor son fenómenos biológicos, como la fiebre y la tos. La misma tecnología que identifica un estornudo puede identificar una sonrisa. Si los gobiernos y las corporaciones comienzan a recopilar nuestros datos biométricos en masa, nos conocerán mejor que nosotros mismos». y no solo podrá predecir nuestros sentimientos, sino también manipularlos y venderlos, lo que quieran: ya sea un producto o un político, dice un pasaje y coloca un imaginario 2030 en Corea del Norte, donde el gobierno obliga a los ciudadanos a soportar brazalete biométrico las 24 horas del día, sabiendo instantáneamente la ira de alguien ante una frase o gesto particular del «gran líder».

Como ejemplo de la tendencia del gobierno a exacerbar las situaciones de emergencia, Harari recuerda que su propio país, Israel, aún no ha abolido las leyes de emergencia de 1948 durante la Guerra de la Independencia. Aunque las infecciones por coronavirus se reducen a cero, dice, algunos gobiernos «hambrientos de datos» continuarán monitoreando biométricos para detectar nuevos virus. La batalla de la privacidad se puede perder, dice, porque cuando tienes que elegir entre integridad y salud, generalmente eliges la salud.

Ese método, dice, es la raíz del problema, porque es un falso dilema. Es mejor que detener el virus de la corona con sistemas de vigilancia totalitaria, dice, para fortalecer a los ciudadanos, como Corea del Sur, Taiwán y Singapur, que utilizaron mecanismos de seguimiento ciudadano, pero se basaron mucho más en las pruebas e informes masivos. Voluntario para una ciudadanía bien informada y cooperativa. Según Harari, cuando las personas conocen los hechos científicos y confían en las autoridades que pueden escuchar, pueden hacer lo correcto sin ser monitoreados por «Gran Hermano». «Una gente motivada y bien informada es mucho más poderosa y efectiva que una gente cautelosa e ignorante».

Como ejemplo, cita el lavado de manos, «uno de los mayores avances en la historia de la higiene», que salva millones de vidas cada año, pero cuya importancia se descubrió por primera vez en el siglo XIX, de modo que ni siquiera los médicos antes y los trabajadores de la salud se lavaron las manos incluso después de la cirugía. Las personas conocedoras se lavan las manos, dice, porque entienden por qué deberían hacerlo.

Agrega que uno de los problemas es que, para lograr esta colaboración, «las personas deben confiar en la ciencia, confiar en las autoridades públicas y confiar en los medios». Pero, lamenta, «los políticos irresponsables han socavado deliberadamente la confianza en la ciencia, las autoridades públicas y los medios de comunicación». Ahora, continúa, «los mismos políticos irresponsables pueden verse tentados a tomar el camino del autoritarismo, alegando que no se puede confiar en que las personas hagan lo correcto».

Un plan global

En cuanto a la elección entre el aislamiento nacionalista y la solidaridad global, Harari confirma que, al igual que la pandemia y la crisis económica resultante son «problemas globales», solo pueden resolverse mediante la cooperación global. Para esto, continúa, es necesario compartir la información, que él define como «la gran ventaja del hombre sobre un virus».

En este sentido, requiere más confianza en la información proporcionada por investigadores y expertos en salud que en teorías políticas y de conspiración autorreferenciales. Como ejemplo de colaboración, cita la distribución, basada en información sobre las diversas situaciones en los países a medida que pasan las semanas, no solo en información sino también en equipos médicos e incluso médicos, lo que requiere un acuerdo global sobre el movimiento de pasajeros, para permitir movimiento de «viajeros esenciales», a través de un sistema de vigilancia de los mismos, para que aquellos que viajan no tengan miedo de compartir el viaje con otros pasajeros.

Un trabajador barre la vereda frente a un casino de Las Vegas, EEUU, cuyos negocios han quedado vacíos por las medidas para frenar la pandemia (REUTERS/Steve Marcus)
Un trabajador barre la vereda frente a un casino de Las Vegas, EEUU, cuyos negocios han quedado vacíos por las medidas para frenar la pandemia (REUTERS/Steve Marcus)

En cuanto al frente económico, Harari apunta que dado el carácter global de la economía y las cadenas de aprovisionamiento, si cada gobierno actúa por las suyas ignorando a los demás, el resultado será el caos y una crisis económica más profunda. Por eso, dice, se necesita «un plan global”.

Desafortunadamente, no es lo que está sucediendo, ya que una “parálisis colectiva” se apoderó de la comunidad internacional. Ejemplo de eso es que el G7 apenas logró organizar un videoconferencia la semana pasada, de la que no surgió plan alguno.

Al respecto, Harari critica severamente al actual gobierno de EEUU. En crisis previas, recuerda, como la financiera de 2008/09 y la epidemia de Ébola de 2014, EEUU asumió ese rol, que Donald Trump abdicó, dice porque “le importa más la grandeza de América que el futuro de la humanidad”.

Incluso si EEUU cambia de enfoque, dice Harari, será difícil coordinar un plan global con un líder “que nunca se hace responsable, que nunca admite errores y que usualmente se atribuye todos los méritos a sí mismo y la culpa a los demás”. Si el vacío que dejó EEUU no es llenado por otros países no sólo será más difícil parar la epidemia, sino que su legado será envenenar las relaciones internacionales por muchos años, señala.

Cada crisis es también una oportunidad y es posible que la actual epidemia ayude a la humanidad a entender el agudo peligro de la falta de unidad global, concluye Harari, quien plantea la opción entre “recorrer la ruta de la desunión o adoptar el camino de la solidaridad global; si elegimos la desunión no sólo se prolongará la crisis, sino que habrá otras peores en el futuro. Si elegimos la solidaridad, no sólo lograremos la victoria contra el coronavirus, sino contra futuras epidemias y crisis que puedan amenazar a la humanidad en el siglo XXI».

Suscribete a nuestra lista de correo!