Escribe Alvaro Peralta Coronado.

Aunque todavía enfrentamos un virus del que no sabemos muchas cosas, estos meses de pandemia y la exhaustiva investigación de los expertos nos han dejado con certeza. Una de ellas es que para detener el virus de la corona, es necesario cambiar radicalmente casi todo lo que hacemos: cómo trabajamos, cómo hacemos ejercicio, cómo socializamos, cómo compramos, cómo manejamos nuestra salud, cómo educamos a nuestros hijos y cómo nosotros cuida a los miembros de la familia.

Y aunque todos queremos que las cosas vuelvan a la normalidad lo más rápido posible, es poco probable que las cosas vuelvan a la normalidad en unas pocas semanas o incluso meses. Algunas cosas nunca llegan.

Con la excepción de algunos países que prefirieron minimizar los riesgos de COVID-19, o probaron otros enfoques para la pandemia, la verdad es que hoy todos los países tienen que «controlar la curva de infección»: la introducción del «aislamiento social», ya que la restricción de La circulación se definió para evitar el contacto, es fundamental para detener las infecciones y evitar el colapso de los sistemas de salud.

Esto significa que la pandemia debería mantenerse en un nivel bajo hasta que haya suficientes personas que hayan tenido Covid-19 para ser inmunes (suponiendo que la inmunidad dure varios años, lo que no sabemos) o se haya desarrollado una vacuna.

Resultado de imagen de distanciamiento social
Imagen de distanciamiento social

En un artículo publicado el viernes en Technology Review, preguntan: ¿cuánto tiempo llevará y cuán drásticas deberían ser las restricciones sociales? Ayer, el presidente Donald Trump, quien anunció nuevas pautas como el límite de 10 personas para las reuniones, dijo que «con varias semanas de acción enfocada, podemos pasar la página y hacerlo rápidamente». En cuanto a China, seis semanas en prisión comenzaron a facilitar el declive de nuevos casos.

Aún así, puede que no sea tan fácil, explica el artículo. Si bien el virus está presente en el mundo, los brotes pueden repetirse siempre que no haya controles estrictos que los contengan. En un informe del Imperial College de Londres, los investigadores citados en la nota, se propone que se introduzcan medidas de distancia social más extremas cada vez que los ingresos de cuidados intensivos aumentan y se relajan a medida que disminuyen.

Ahora la pregunta es: ¿qué se considera «distanciamiento social»? Los investigadores lo definen como la medida en que «todos los hogares reducen el contacto con el exterior, la escuela o el lugar de trabajo en un 75%». Eso no significa que reduzca los viajes con amigos de cuatro a una vez por semana, pero sí significa que si todos hacen todo lo posible para minimizar el contacto social, los contactos pueden caer en un 75%.

Un cartel en California recordando las nuevas pautas del distanciamiento social (REUTERS/Kate Munsch)
Un cartel en California recordando las nuevas pautas del distanciamiento social (REUTERS/Kate Munsch)

Bajo este modelo, los investigadores concluyen que el ‘distanciamiento social’ y los cierres de escuelas necesitarían estar en vigor unos dos tercios del tiempo -alrededor de dos meses adentro y un mes afuera- hasta que una vacuna esté disponible, lo cual tomaría, según se estima, al menos 18 meses.

¿¡Dieciocho meses!? Seguramente debe haber otras soluciones. Una opción válida ante esto podría ser: ¿por qué no construir más UCI y tratar a más gente a la vez, por ejemplo?

De acuerdo con el modelo de los investigadores, eso no resolvería el problema. Sin el distanciamiento social de toda la población, descubrieron que incluso la mejor estrategia de mitigación -que significa el aislamiento o la cuarentena de los enfermos, los ancianos y los que han estado expuestos, además del cierre de escuelas- seguiría dando lugar a una oleada de personas gravemente enfermas ocho veces mayor de lo que el sistema de los Estados Unidos o el Reino Unido puede soportar. Incluso si se disponen fábricas para producir camas, respiradores y todas las demás instalaciones y suministros, todavía se necesitarían muchas más enfermeras y médicos para cuidar de todos.

¿Serviría, por ejemplo, la imposición de restricciones por un periodo de cinco meses? Al parecer, tampoco. Una vez que se levanten las medidas, explican, la pandemia se desataría de nuevo, sólo que en invierno, la peor época para los sistemas de salud sobrecargados

Es que, por más vueltas que se le den al asunto, esto no es una interrupción temporal. Es el comienzo de una forma de vida completamente diferente.

Poca gente cruza la calle en Florida, cumpliendo con cierta distancia REUTERS/Carlos Barria
Poca gente cruza la calle en Florida, cumpliendo con cierta distancia REUTERS/Carlos Barria

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