La variante del SARS-CoV-2 detectada en India se llama B.1.617 y se secuenció por primera vez en otoño de 2020. La mayoría de los casos de esta variante se identificaron en India, seguida por Reino Unido y Estados Unidos, aunque ya se detectó en 21 diferentes países el 19 de abril. Ante el preocupante aumento de la incidencia en India en las últimas semanas, cabe preguntarse qué papel juega esta variante del virus en la transmisión incontrolable que se está produciendo en el gigante asiático.

«En la actualidad, no está claro que B. 1.617 sea el principal impulsor de la ola COVID-19 que está sufriendo la India», explica Sharon Peacock, profesora de microbiología y salud pública en la Universidad de Cambridge. «La lana puede asociarse con una variante, pero también con una alta concentración de personas, mala higiene de las manos, máscaras o distanciamiento social». El director de la iniciativa genómica COVID-19 del Wellcome Sanger Institute está de acuerdo: de unos cuatro millones casos de esta ola «, dice el Science Media Center. «Esta variante se identificó ya a fines del año pasado, y debido a que es el agente impulsor de esta ola en India, se necesitaron varios meses para causarla».

Variante de «doble mutación» La variante B.1.617 atrajo la atención porque contiene dos mutaciones que se asociaron con una mayor portabilidad y la capacidad de evadir la protección inmunológica. «De hecho, B.1.617 tiene 13 mutaciones que conducen a cambios de aminoácidos». El término «doble mutante» se usa para referirse a mutaciones que afectan a la proteína S, pero creo que es un término inexacto y confuso «, dice Peacock. «Se necesitan más pruebas para comprender los cambios en el virus que resultan de la combinación específica de mutaciones presentes en B.1.617».

Peacock explica que en el Reino Unido, la Agencia de Salud Pública todavía está analizando el caso B.1.617 “es una variante con mutaciones para las que existen datos predictivos o de laboratorio altamente confiables que apoyan un cambio fenotípico adverso significativo pero que no cumple con la definición de una variante de interés sobre la radiodifusión comunitaria en el Reino Unido o en el extranjero. La contraparte estadounidense, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, también está analizando actualmente las implicaciones de hacer circular esta nueva variante del SARS-CoV-2. En España, un decreto del Ministerio de Sanidad introdujo una cuarentena obligatoria de 10 días para todos los pasajeros procedentes de India.

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