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Bappi Lahiri, el ‘Disco King’ de la India, muere a los 69 años

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Bappi Lahiri, un compositor de cine indio que combinó el melodrama de las tramas de las películas de Bollywood con la extravagancia del sonido de la orquesta electrónica disco, desencadenando una moda pop en la India que le valió el apodo de «Disco King», murió el 15 de febrero en Mumbai. Tenía 69 años.

La causa fue la apnea obstructiva del sueño, dijo su hijo, Bappa, quien fue su arreglista, manager y compañero de banda.

El Sr. Lahiri era un músico pop prometedor en 1979 cuando viajó a los Estados Unidos para tocar en una serie de conciertos para audiencias indias estadounidenses. Mientras estuvo allí, recorrió clubes nocturnos en San Francisco, Chicago y Nueva York y captó los últimos meses de la fiebre disco estadounidense. En Nueva York, compró un sintetizador Moog, varias cajas de ritmos y tantos otros equipos de música que llenaron dos taxis.

Al regresar a casa, sus experimentos con esos instrumentos culminaron con la banda sonora de una exitosa película, «Disco Dancer» (1982). Era un musical de estilo disco -líneas de bajo insistentes bajo trompetas y cuerdas altísimas- y una declaración de amor al género. En una escena, una multitud frenética y el protagonista, un músico disco superestrella, deletrean la palabra “disco” y la corean.

«Disco Dancer», que narra el ascenso al estrellato de un joven pilluelo llamado Jimmy y sus peleas con una familia de plutócratas matones, se convirtió en la primera película india en ganar 1.000 millones de rupias (alrededor de 230 millones de dólares actuales), y su banda sonora ayudó a impulsar la discomanía en la India.

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También impulsó la carrera de Mithun Chakraborty, su estrella de ojos tristes y peinado abombado, y produjo dos de las melodías bailables más pegadizas en la historia del pop indio, cada una cantada por el Sr. Chakraborty en la pantalla: «I Am a Disco Dancer» y “Jimmy Jimmy Jimmy Aaja”.

Mucho después de que la película se mostrara en los cines, esas canciones perduran en toda la India. En las bodas, se sabe que inspiran a todos, desde tías envejecidas hasta amigos del novio, a bailar en la pista de baile.

El Sr. Lahiri cimentaba muchas de sus canciones disco con una melodía india reconocible, y pronto se dio cuenta de que había dado con una fórmula ganadora, lo que lo llevó a éxitos de la década de 1980 como «I Am a Street Dancer», «Super Dancer» y «Disco Station». Disco. Se ganó un lugar en el Limca Book of Records, que señala los logros mundiales de los indios, al grabar las bandas sonoras de 37 películas solo en 1987.

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También desarrolló el sentido de la moda de una mega celebridad inspirado por la reverencia de su niñez por Elvis. El look incluía anteojos de sol polarizados que se usaban en interiores y exteriores, chándales de terciopelo y chaquetas brillantes que envolvían su bulto acolchado, y un montón de joyas de oro que colgaban de su cuello.

“Recuerdo una vez que un hombre se negó a aceptar que yo era Bappi Lahiri”, dijo una vez a The Times of India, “porque llevaba un abrigo para protegerme del frío y no podía ver mi cadena de oro”.

Bappi Lahiri nació en Calcuta (ahora Kolkata) el 27 de noviembre de 1952. Sus padres, Aparesh Lahiri y Bansur (Chakravarty) Lahiri, eran cantantes que se conocieron mientras actuaban para la emisora ​​pública All India Radio. De niño, Bappi mostró talento para tocar la tabla, un tambor tradicional indio, y, por recomendación de la popular cantante Lata Mangeshkar, estudió con el maestro de tabla Samta Prasad.

Su familia se mudó a Bombay (ahora Mumbai) cuando él era un adolescente para impulsar la carrera de Bappi. Allí encontró un poderoso aliado en el gurú espiritual de la familia, Amiya Roy Chowdhury, quien le entregó una carta de presentación de la estrella de Bollywood Dev Anand.

La carrera de composición de décadas del Sr. Lahiri va más allá de la música disco para abarcar también formas clásicas indias como el ghazal. En total, se cree que compuso unas 9.000 canciones que aparecieron en unas 600 películas. En sus períodos más productivos reservaba cuatro estudios en un solo día y usaba hasta 100 músicos para una canción.

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Además de su hijo, al Sr. Lahiri le sobrevive su esposa, Chitrani (Mukherjee) Lahiri, con quien se casó en 1977; su madre; una hija, Rema Bansal; y dos nietos.

Aunque el interés por la música disco se había desvanecido en los Estados Unidos cuando Lahiri ganó fama, se convirtió en una parte central del fenómeno disco en otros lugares, particularmente en la Unión Soviética. “Disco Dancer” fue una de las películas más populares de la URSS, y las canciones del Sr. Lahiri aún sirven como estándares en los programas musicales de la televisión rusa.

Durante la Copa Mundial de Fútbol de 2018 en Rusia, un periodista del Express News Service de India encontró el país lleno de fanáticos de “Jimmy”.

“Todos lo conocen de dónde vengo”, dijo un fanático local, identificado solo como Yuri, mientras sacaba su teléfono. “Déjame mostrarte cuál de sus canciones es mi favorita”.

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