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Biden elige a Bridget Brink como embajadora en Ucrania

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WASHINGTON – La elección del presidente Biden para embajador en Ucrania reforzará las relaciones entre Washington y Kiev después de años sin un enviado confirmado por el Senado en el cargo, dicen diplomáticos veteranos, pero el regreso a la presencia diplomática estadounidense durante una guerra trae un nuevo riesgo para la administración Biden. .

Después de meses de retrasos que confundieron a los diplomáticos veteranos, Biden anunció el lunes su intención de nominar para el puesto a Bridget Brink, la actual embajadora de Estados Unidos en Eslovaquia. Originaria de Michigan, la Sra. Brink se unió al Departamento de Estado en 1996 y ha trabajado en Serbia, Uzbekistán y Georgia.

Si se confirma, la Sra. Brink se convertirá en una interlocutora de alto nivel entre el gobierno de Ucrania y la administración de Biden, que se han estado comunicando de manera inusualmente directa. El secretario de Estado, Antony J. Blinken, habla varias veces a la semana con su homólogo ucraniano, Dmytro Kuleba, y otros altos funcionarios de Biden están en contacto regular con sus equivalentes. A pesar de que Estados Unidos ha sido representado por una embajadora interina capaz en Kristina Kvien, los analistas dicen que no hay sustituto para un funcionario designado en el país que pueda coordinar entre múltiples departamentos y agencias.

Por ahora, la Sra. Brink no tiene una base de operaciones obvia. El Departamento de Estado cerró su embajada en Kiev poco antes de la invasión rusa de Ucrania el 24 de febrero y posteriormente ordenó a todos los diplomáticos estadounidenses que salieran del país. No se sabe que ninguno haya regresado.

Sin embargo, después de una visita secreta a Ucrania durante el fin de semana, Blinken dijo a los periodistas que Estados Unidos comenzaría a restaurar una presencia diplomática en el país y que esperaba que la embajada pudiera reabrir “en un par de semanas”.

El regreso de los diplomáticos estadounidenses al país, incluso a las ciudades occidentales y centrales a horas de distancia de las actuales líneas del frente, inevitablemente conlleva cierto grado de peligro. Aunque las fuerzas rusas se han consolidado para librar una guerra terrestre brutal en el sur y el este de Ucrania, todavía realizan ataques periódicos en todo el país, incluido un ataque con misiles a mediados de abril en Lviv que mató a ocho personas.

A partir de esta semana, los diplomáticos que han estado trabajando desde el este de Polonia realizarán viajes de un día a la ciudad relativamente pacífica de Lviv en el oeste de Ucrania, agregaron funcionarios estadounidenses, y regresarán a Polonia para pasar la noche.

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“Lo estamos haciendo deliberadamente, lo estamos haciendo con cuidado, lo estamos haciendo pensando principalmente en la seguridad de nuestro personal”, dijo el Sr. Blinken.

Durante su visita a Kiev, el Sr. Blinken dijo que vio gente caminando por las calles, “evidencia del hecho de que se ganó la batalla por Kiev y que, desde la superficie, parece ser, al menos, una vida normal en Kiev”.

La Sra. Brink sería la primera embajadora confirmada por el Senado en ocupar el cargo desde mediados de 2019, cuando el presidente Donald J. Trump destituyó a Marie L. Yovanovitch, una diplomática de carrera y defensora anticorrupción que fue criticada por el abogado personal de Trump. Rudolph W. Giuliani y asociados como el Sr. Giuliani intentaron desenterrar la suciedad en el país sobre el hijo del Sr. Biden, Hunter.

En 2019, en su ceremonia de juramento para el cargo de embajadora de Eslovaquia, la Sra. Brink habló sobre las experiencias de su abuelo y los abuelos de su esposo en Europa durante la Segunda Guerra Mundial. En febrero, la Sra. Brink visitó la frontera entre Ucrania y Eslovaquia para presenciar la llegada de refugiados ucranianos. “Mi corazón está con cada víctima de esta guerra sin sentido”, dijo, según un comunicado de prensa del Departamento de Estado.

Los funcionarios del Congreso señalaron que el Sr. Biden aún no había presentado formalmente su nominación, a pesar de que la administración de Biden notificó al gobierno de Ucrania hace meses que la Sra. Brink era su elección para el puesto. Es costumbre buscar la aprobación previa de los gobiernos anfitriones para las selecciones de embajadores, y Ucrania tardó en firmar por razones que no están claras.

En un comunicado el lunes, el senador Chuck Schumer, el líder demócrata, dijo que el Senado “dará prioridad a su confirmación una vez que se presente ante el Senado y la moverá lo más rápido posible”.

Los republicanos han bloqueado o retrasado docenas de elecciones diplomáticas de Biden, pero un asistente de un republicano del Senado activo en asuntos de asuntos exteriores dijo el lunes que no anticipaba mucha resistencia a la nominación de Brink.

No está claro cuánta protección tendrán la Sra. Brink y otros diplomáticos estadounidenses en Kiev. Las embajadas estadounidenses en todo el mundo están protegidas por contingentes de la Marina de los EE. UU. que se cuentan por docenas en zonas de guerra como Irak y Afganistán. Pero los funcionarios estadounidenses se han negado a decir si las tropas acompañarán a los diplomáticos que regresan.

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Eric S. Rubin, presidente de la Asociación Estadounidense del Servicio Exterior, calificó a la Sra. Brink como “una oficial superior de carrera del Servicio Exterior magníficamente calificada” y dijo que esperaba que pudiera ser confirmada rápidamente. Aplaudió el plan del Sr. Blinken para reabrir la embajada en Kiev.

A algunos exdiplomáticos y funcionarios estadounidenses les preocupa que la administración Biden haya retirado a su personal de Ucrania demasiado rápido a principios de este año. Los diplomáticos estadounidenses abandonaron el país antes que algunos de sus homólogos extranjeros.

En un discurso de octubre, el propio Blinken advirtió que el Departamento de Estado se había vuelto demasiado reacio al riesgo y dijo que los diplomáticos no podrían funcionar de manera efectiva en áreas peligrosas si no aceptaban ningún riesgo.

“Un mundo de riesgo cero no es un mundo en el que la diplomacia estadounidense pueda cumplir”, dijo Blinken. “Tenemos que aceptar el riesgo y gestionarlo de manera inteligente”.

Antes de la reducción del personal, entre 800 y 900 personas trabajaban en la Embajada de EE. UU. en Kiev. Alrededor de 300 de ellos eran estadounidenses y el resto eran empleados ucranianos.

William B. Taylor Jr., un diplomático veterano jubilado que se desempeñó dos veces como embajador en Ucrania, dijo que había hablado con diplomáticos estadounidenses y ciudadanos ucranianos que habían trabajado en la embajada y se enteró de que estaban ansiosos por regresar.

“Para los diplomáticos, esto es lo que hacen”, dijo. “Para la mayoría del personal del Departamento de Estado asignado en el extranjero, entienden los riesgos”.

Taylor dijo que era poco probable que la embajada fuera el objetivo de un ataque ruso, y el hecho de que algunos aliados de Estados Unidos ya habían decidido regresar le dio un mayor impulso a Washington.

Pero incluso si Rusia no tiene intención de dañar a los estadounidenses, las zonas de guerra siempre son peligrosas. Durante la campaña de bombardeos de la OTAN sobre Serbia en 1999, Estados Unidos golpeó por error la embajada de China en Belgrado y mató a tres empleados de los medios estatales chinos.

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El Departamento de Estado aumentó las medidas de protección para los diplomáticos después de que el presidente Vladimir V. Putin anexó la península de Crimea de Ucrania en 2014 y envió armas y tropas rusas para apoyar una insurgencia separatista en el este de Ucrania. Taylor dijo que cuando se desempeñó por primera vez como embajador, de 2006 a 2009, podía viajar sin seguridad diplomática. Después de que regresó en 2019, luego de la decisión de Trump de destituir a Yovanovitch del trabajo, no pudo salir a correr en la capital sin un destacamento de seguridad.

Como muchas embajadas estadounidenses, la de Kiev se encuentra en un edificio fortificado fuera del centro de la ciudad. Los ucranianos ayudan a proteger la embajada, y un pequeño grupo de marines estadounidenses también estuvo destinado allí antes de que comenzara la guerra en febrero.

Los funcionarios estadounidenses han sido especialmente cautelosos con el riesgo diplomático luego del ataque de militantes en 2012 contra un complejo diplomático estadounidense en Benghazi, Libia, que mató a cuatro estadounidenses, incluido el embajador J. Christopher Stevens. Los republicanos, incluido Mike Pompeo, un congresista que luego se convirtió en director de la CIA y secretario de Estado, atormentó a la Secretaria de Estado Hillary Clinton durante años con cargos de negligencia.

La seguridad será uno de los muchos temas que se espera que la Sra. Brink haga malabarismos en Kiev si el Senado la confirma. Probablemente visitará a menudo el palacio presidencial en el corazón de Kiev y la sede del Ministerio de Relaciones Exteriores. Se espera que ayude a establecer comunicaciones seguras entre los líderes ucranianos y estadounidenses, y se le asignará la tarea de transmitir las solicitudes de ayuda de los ucranianos a Washington.

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