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Blinken se dirige a Sudáfrica en medio de una nueva ‘Guerra Fría’

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El secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, llega a Sudáfrica el domingo, en lo que los analistas dicen que es un intento de contrarrestar la influencia china y rusa en la región.

Las relaciones entre Estados Unidos y Sudáfrica se tensaron durante el mandato del presidente Donald Trump. El presidente Joe Biden se ha esforzado por repararlos, pero la invasión rusa de Ucrania ha resultado polémica.

El segundo viaje del secretario de Estado a África, y el primero a Sudáfrica, la economía más desarrollada del continente y un aliado democrático clave, se produce después de una serie de visitas a la región de altos funcionarios chinos y rusos.

Los analistas dicen que después de ignorar a África durante algún tiempo, EE. UU. ahora se está poniendo al día y tratando de contrarrestar la creciente influencia de Beijing y Moscú en la región, en lo que algunos dicen que tiene elementos de una nueva «Guerra Fría».

Washington también quiere generar apoyo para Ucrania, ya que muchos gobiernos africanos han sido reacios a condenar la invasión de Rusia, en parte debido al apoyo de la Unión Soviética a los movimientos de liberación africanos durante los años en que el continente se deshizo del dominio colonial europeo.

Steven Gruzd, jefe del programa de diplomacia y gobernanza africana del Instituto Sudafricano de Asuntos Internacionales, dijo que dudaba que Sudáfrica se viera obligada a criticar a Rusia, su socio, junto con China, en el grupo de países BRICS.

«Creo que el secretario Blinken no encontrará una audiencia receptiva para su mensaje de que Sudáfrica debe ponerse del lado de Occidente, y de Estados Unidos en particular, en el conflicto entre Ucrania y Rusia», dijo Gruzd.

Mientras tanto, Bob Wekesa, director del Centro Africano para el Estudio de los Estados Unidos en la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo, señaló que la influencia de China en África ha crecido considerablemente, y muchos líderes africanos buscan en Beijing inversiones en infraestructura sin ataduras. Rusia también, en mucha menor medida, ha realizado inversiones en el continente, y el ministro de Relaciones Exteriores, Sergey Lavrov, realizó una visita a cuatro países de África el mes pasado.

ARCHIVO – El ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergey Lavrov, y Jean-Claude Gakosso, ministro de Relaciones Exteriores de la República del Congo, realizan una conferencia de prensa conjunta en la ciudad de Oyo el 25 de julio de 2022.

«De hecho, es cierto que existe algún tipo de Guerra Fría, incluso si no es el tipo de Guerra Fría que vimos desde el final de la Segunda Guerra Mundial, pero es una forma de competencia geopolítica y, por lo tanto, Estados Unidos debe estar preparado para ser parece estar compitiendo con otras potencias por la influencia en África», dijo Wekesa.

Nontobeko Hlela, investigadora de la oficina sudafricana del Instituto Tricontinental de Investigación Social, dijo que los comentarios negativos sobre África y otros países en desarrollo por parte del expresidente estadounidense Donald Trump no ayudaron a mejorar las relaciones.

“Estados Unidos tendrá que trabajar duro para retractarse de algunas decisiones políticas y declaraciones hechas por el ex ocupante de la Casa Blanca”, dijo Hlela.

Mientras esté en Sudáfrica, Blinken visitará el famoso municipio de Soweto en Johannesburgo, que alguna vez fue el hogar del ícono de la liberación y primer presidente democrático Nelson Mandela, y también participará en las celebraciones del Día de la Mujer de Sudáfrica.

El lunes se reunirá con su homólogo sudafricano, Naledi Pandor, y lanzará la nueva Estrategia de Estados Unidos para el África subsahariana. El cambio climático, el comercio, la salud y la inseguridad alimentaria serán temas de discusión.

El principal diplomático estadounidense luego se dirige a la República Democrática del Congo y Ruanda, que se encuentran en medio de un conflicto.

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