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‘Bomba de lluvia’ golpea el noreste de Australia, matando al menos a 8

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MELBOURNE, Australia — Al menos nueve personas murieron a causa de las inundaciones repentinas que azotaron el noreste de Australia en los últimos días, y el clima salvaje obligó a los residentes a evacuar y las escuelas a cerrar, mientras que miles de hogares quedaron inundados.

Queensland ha sido el más afectado, con lluvias torrenciales que azotan pueblos y ciudades desde el martes pasado y se desplazan lentamente hacia el sur para engullir la capital del estado, Brisbane.

Fotografías y videos de la ciudad el lunes por la mañana mostraron el río Brisbane extremadamente crecido y muchas calles severamente inundadas, con grandes daños en carreteras, edificios y vehículos atrapados en el aguacero. Por lo general, las vías más transitadas estaban sumergidas.

Hasta 18.000 hogares en todo el estado se han visto afectados, estimaron las autoridades, con alrededor de 15.000 de ellos en Brisbane. Más de 1.500 personas han sido evacuadas y unas 53.000 viviendas quedaron sin electricidad el lunes por la mañana. Cientos de escuelas están cerradas y las autoridades han pedido a los residentes que trabajen desde casa. Se ha pedido a los residentes que conserven el agua después de que las inundaciones dejaran fuera de servicio una planta de tratamiento de agua el domingo.

El lunes por la mañana, la lluvia había disminuido y el río Brisbane había alcanzado un máximo de 12,6 pies. Se esperaba que volviera a alcanzar su punto máximo por la tarde.

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La lluvia más intensa se está moviendo hacia el sur, hacia Nueva Gales del Sur, donde la ciudad de Lismore está experimentando las peores inundaciones registradas. La lluvia torrencial del domingo por la noche tomó a las autoridades con la guardia baja y dejó a los residentes con poco tiempo para evacuar, y muchos quedaron varados en los techos cuando las aguas crecieron rápidamente.

Con los servicios de emergencia abrumados, algunos han recurrido a las redes sociales para pedir ayuda. Las autoridades esperan que el río de la ciudad alcance un máximo de aproximadamente 46 °F el lunes por la tarde. Se ha instado a más de 15.000 personas a evacuar a lo largo de la costa norte de Nueva Gales del Sur, y se ha desplegado al ejército para ayudar en los esfuerzos de evacuación.

#Australia se ha visto azotada por un clima particularmente extremo en los últimos años, incluidos incendios catastróficos, sequías e inundaciones generalizadas.

Según los expertos, el país, una masa de tierra gigante del tamaño de los Estados Unidos continentales y rodeada de océanos que impulsan el clima, ha sufrido condiciones climáticas extremas durante milenios, incluidas sequías severas que terminaron con grandes inundaciones. Pero aunque algunos de los factores que impulsan esos cambios no tienen edad, el cambio climático está aumentando la probabilidad de fuertes aguaceros.

El primer ministro de Nueva Gales del Sur, Dominic Perrottet, calificó el lunes las inundaciones como «sin precedentes» y advirtió que las condiciones empeorarían durante la semana a medida que el sistema de tormentas continuara moviéndose hacia el sur.

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“Hay muchos informes preocupantes, particularmente en el área de Lismore, de personas que están aisladas y actualmente varadas”, agregó.

Annastacia Palaszczuk, la primera ministra estatal de Queensland, describió el domingo la última calamidad como una «bomba de lluvia».

“Está cayendo a cántaros”, dijo en una conferencia de prensa. “No es una cascada, son como olas de agua cayendo”.

La Sra. Palaszczuk comparó el clima con un “ciclón impredecible” y dijo que las autoridades no esperaban que el sistema de tormentas se asentara sobre el estado durante tanto tiempo.

De las nueve personas que han muerto desde el miércoles, ocho estaban en Queensland y una en el estado de Nueva Gales del Sur, dijeron las autoridades.

El cuerpo de un hombre de unos 50 años y el de su perro fueron encontrados en su automóvil en Gold Coast el lunes por la mañana después de que el vehículo fuera arrastrado por las inundaciones.

Otros incluyen a un hombre de Brisbane de 34 años que murió tratando de escapar de su automóvil sumergido el domingo por la mañana y un trabajador de emergencia voluntario que murió cuando su vehículo fue arrastrado mientras se dirigía a ayudar a una familia atrapada por las inundaciones.

En Brisbane, incluso los residentes acostumbrados al clima salvaje (Queensland experimenta cierto grado de inundación casi todos los años) se sorprendieron por el ritmo implacable de la lluvia que inundó la ciudad durante cuatro días seguidos.

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“Simplemente siguió lloviendo”, dijo Sandy Casey, de 77 años, quien evacuó su casa en Brisbane el domingo por la tarde. “El agua seguía llegando, la vimos llegar a la casa”.

Se quedó en su casa hasta que se fue la luz, dijo. En ese momento, las carreteras estaban demasiado inundadas para conducir, por lo que cruzó varios patios traseros que estaban en un terreno elevado para convertirlo en un lugar donde la pudieran recoger y llevar a un lugar seguro.

Fotografías y videos publicados en las redes sociales mostraban casas sumergidas hasta el techo y el agua de la inundación tocando la parte superior de los semáforos.

Algunos se han llevado a usar botes, incluidos kayaks, para moverse aunque las autoridades han instado a los residentes a mantenerse fuera del agua.

La ciudad de Gympie, donde ocurrieron dos muertes, sufrió su peor inundación desde 1893.

La última vez que Queensland enfrentó inundaciones catastróficas similares fue en 2011, cuando 33 personas murieron después de que cayeron lluvias torrenciales durante varias semanas. Ese desastre afectó a más de 200.000 personas y causó miles de millones de dólares en daños.

meghan dansie reportaje contribuido.

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