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Brote de sarampión en Zimbabue cobra casi 700 vidas

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Zimbabue lucha por contener un brote de sarampión que ha matado a casi 700 personas, la mayoría niños y jóvenes.

El gobierno de Zimbabue dijo el martes que miles de personas se han infectado con sarampión desde un brote de abril y 698 personas han muerto, la mayoría niños.

El Ministerio de Salud de Zimbabue culpa a algunas sectas religiosas por el brote. Dice que algunos grupos religiosos y líderes tradicionales predican en contra de vacunarse.

Desde entonces, las autoridades de salud han estado luchando para contener la enfermedad viral infecciosa, que causa sarpullido, tos y fiebre alta, y puede ser fatal para los niños no vacunados.

“El sarampión es una enfermedad infecciosa muy contagiosa que se propaga cuando el número de niños no vacunados supera los umbrales críticos”, dice Alex Gasarira, representante de la Organización Mundial de la Salud en Zimbabue. “Entonces, lo que tenemos en Zimbabue en este momento es que la cantidad de niños no vacunados ha aumentado debido a varios factores: comunidad que no se siente cómoda con que sus hijos sean vacunados, interrupción [of] servicios de vacunación debido a la reciente pandemia de COVID-19”.

El creciente número de muertes está alimentando los llamados en Zimbabue para vacunas obligatorias para detener el virus, pero los expertos dicen que el esfuerzo debe estar bien organizado.

“La inmunización obligatoria tiene que estar bien planificada y tiene que cubrir a todos los niños de este país”, dijo Tinashe Mundawarara del Consorcio de Políticas y Leyes de Salud de Zimbabue. “Eso garantizaría que realmente se considere el interés superior del niño”.

Las autoridades sanitarias de Zimbabue aún no han hecho obligatoria la vacunación contra el sarampión y no estuvieron disponibles de inmediato para hacer comentarios.

Pero han estado haciendo campaña para que todos los niños entre seis y 15 años sean vacunados y están trabajando con grupos de ayuda como el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, UNICEF, para educar a los que se resisten.

El Dr. Tajudeen Oyewale de UNICEF Zimbabue dijo que su organización y otras están trabajando con el gobierno para contener el brote.

«Al igual que [during] la respuesta COVID, el gobierno de Zimbabue y sus socios están tomando en serio el brote actual de sarampión que tenemos actualmente en el país”, dijo. “Actualmente, el gobierno ha desplegado un equipo de respuesta rápida apoyado por UNICEF, la OMS y otros socios para ayudar a rastrear mejor los incidentes de sarampión. Más importante aún, UNICEF y nuestros actores comunitarios también están trabajando de la mano para aumentar la conciencia sobre la vacuna contra el sarampión y también ayudar a abordar la resistencia de la comunidad a la vacunación”.

El brote de sarampión se informó por primera vez en la provincia de Manicaland de Zimbabue, que limita con Mozambique, y desde entonces se ha extendido por todo el país.

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