Cáncer por contaminación con PCB, pone en el tapete responsabilidad de Salto Grande

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Víctor Daniel Szewczuk, dóctor en química del prestigioso laboratorio de análisis industriales Cromaquim de Argentina, en una extensa charla con Salto Al Día, reveló una situación muy seria para ambas orillas luego, de que un equipo de científicos estudiara el agua del río Uruguay en 2008 y comprobara que la represa volcaba PCB en grandes cantidades, provocando cientos de casos de leucemia.

Los técnicos de la central hidroeléctrica de Salto Grande volcaban PCB, un producto químico altamente contaminante que es utilizado para aislar y enfriar los equipos eléctricos, en el Río Uruguay, contaminando todo a su alrededor.

Víctor Daniel Szewczuk médico especialista en medicina nuclear, dijo que los casos de cáncer que se registraron en la ciudad de Concordia, superaban mucho más que la media del país. Un muestreo realizado en el vecino país, arrojo como resultado al menos 60 personas con leucemia.

En ese entonces, el intendente de la ciudad de Concordia y actual Gobernador de la Provincia de Entre Ríos Gustavo Bordet, sabía de la situación, la ocultó y nada hizo al respecto.

Lo preocupante de todo esto, es que tantos uruguayos como argentinos, consumen la misma agua del río, por lo que la situación, podría ser parecida aunque desde Salto, nada se ha informado al respecto.

Lo cierto es que en Salto, y según información aportada a Salto Al Día, en los últimos años muchas personas han contraído cáncer, otras fallecieron por estar en contacto con el producto y no lo han estudiado para conocer el origen de sus enfermedades, «claro, dicen…tenes cáncer y queda por eso, pero jamás dirán, que pude ser por el agua o por esa sustancia aparecida en el río en el año 2008», señaló la fuente.

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Hace algunos años en Salto falleció de cáncer una persona que había estado en contacto con el PCB pero desde Salto Grande, nada se dijo ni tampoco alertaron a la población sobre los riesgos que podría provocar el producto químico.

En ese entonces era intendente de Salto Ramón Fonticiella que se supone debería haber estado al tanto de la situación y tampoco ha informado sobre las graves consecuencias que provocó el PCB en el río Uruguay

Que es el PCB

Es un compuesto químico que se utiliza en transformadores eléctricos en nuestro país. Está incluido dentro de los doce contaminantes más peligrosos del planeta. En contacto con el hombre puede provocar cáncer.

El bifenilo ploriclorado (PCB) es un compuesto químico formado por cloro, carbón e hidrógeno. Fue sintetizado por primera vez en 1881. El PCB es resistente al fuego, muy estable, no conduce electricidad y tiene baja volatilidad a temperaturas normales. Éstas y otras características lo han hecho ideal para la elaboración de una amplia gama de productos industriales y de consumo.

Pero son estas mismas cualidades las que hacen al PCB peligroso para el ambiente, especialmente su resistencia extrema a la ruptura química y biológica a través de procesos naturales.

Irónicamente, su estabilidad química, que ha contribuido a su uso industrial extenso, es también uno de los aspectos que causa la preocupación más grande. Esta resistencia inusual, más su tendencia a permanecer y acumularse en organismos vivos, genera la presencia de PCB en el ambiente y una amplia dispersión con sus consecuentes efectos.

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Muchos experimentos de laboratorio y otros estudios han intentado determinar los efectos que producen los PCBs en la salud de los seres humanos. Los científicos convienen en que es poco probable que la baja exposición a los PCBs a corto plazo genere lesiones serias. Sin embargo, la mayoría coincide sobre los efectos adversos provocados por la exposición a largo plazo, incluso en concentraciones bajas.

Los PCBs pueden ingresar en el cuerpo a través del contacto de la piel, por la inhalación de vapores o por la ingestión de los alimentos que contengan residuos del compuesto.

El efecto más común es el «chloracne», una condición dolorosa que desfigura la piel, similar al acné adolescente. También pueden provocar daños en el hígado y la Organización Mundial de la Salud comprobó, además, que el PCB es cancerígeno.

En nuestro país todavía se encuentran transformadores de baja y media tensión que contienen aceite refrigerante de PCB y que, en muchos casos, chorrean ese lubricante por falta de mantenimiento. La liberación del aditivo con PCB contamina el suelo, las napas y el agua. No sólo de un barrio sino de toda la zona porque una de las características del PCB es que se desparrama con facilidad. Pero el principal riesgo ocurre si los transformadores explotan o se prenden fuego, en ese caso, el PCB se transforma en un producto químico denominado dioxina. Ésta se produce a través de la combustión.

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Las dioxinas son las sustancias más dañinas que se conocen. Son cinco millones de veces más tóxicas que el cianuro y se ha comprobado que son cancerígenas.

El PCB es considerado un «contaminante orgánico persistente», es decir que permanece en el medio ambiente por largos períodos.

Está incluido en la «docena sucia», un listado de los doce contaminantes más peligrosos del planeta.

El PCB se utilizaba como refrigerante de transformadores pero en 1976, luego de un accidente, fue prohibido en Estados Unidos y Europa. Hoy existen alternativas al PCB mucho más seguras como los aceites de silicón o ciertos tipos de aceite mineral dieléctricos. Hoy se utilizan transformadores secos para reemplazar a los que necesitaban refrigerantes líquidos.

Salto Al Día intentó comunicarse con la Comisión administradora del Río Uruguay, pero no nos quisieron brindar información al respecto situación que provoca sospechas sobre el accionar de un organismo, que debería hacer frente a una realidad que acabamos de conocer.

Escuche la negativa de la Caru

 

El doctor Víctor Daniel Szewczuk, dijo a Salto Al Día que volverán a tomar muestras con la colaboración y certificación de escribanos públicos para luego lograr radicar una denuncia formal al respecto.

Escuche la entrevista con el profesional.