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Clu Gulager, actor de ‘The Tall Man’ y ‘The Virginian’, muere a los 93 años

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Clu Gulager, un actor de carácter rudo que apareció en películas aclamadas por la crítica como «The Last Picture Show», así como en películas de terror de bajo presupuesto, y que interpretó memorablemente a pistoleros en dos westerns de televisión, murió el viernes en la casa de su hijo John en Los Ángeles. . Tenía 93.

John Gulager confirmó la muerte. Dijo que la salud de su padre había empeorado desde que sufrió una lesión en la espalda hace varios años.

La apariencia tosca y la educación del sudoeste de Gulager lo convirtieron en una persona natural para los westerns que proliferaron en la televisión en las décadas de 1950 y 1960. Fue visto regularmente en «Wagon Train», «Bonanza», «Have Gun — Will Travel» y otros programas.

Una aparición como el asesino a sueldo Mad Dog Coll en «The Untouchables» en 1959 persuadió al escritor y productor Sam Peeples para elegir a Mr. Gulager. como el legendario forajido Billy the Kid en «The Tall Man», una serie de televisión que estaba planeando sobre la amistad de Billy con el sheriff Pat Garrett. (Según la mayoría de las cuentas, el título era una referencia a la honestidad y rectitud de Garrett, y a los créditos iniciales del programa, en los que la larga sombra de Garrett se extiende frente a él).

“Él es exactamente lo que estábamos buscando, un actor con un don para lo inusual”, dijo Mr. Peeples en un perfil de TV Guide de Mr. Gulager poco después de que el programa se emitiera por primera vez en 1960. “Le da cierta profundidad psicológica a Billy .”

La amistad entre el representante de la ley (interpretado por Barry Sullivan) y el ladrón armado fue ficticia y muy exagerada durante los 75 episodios del programa; muchos historiadores creen que el sheriff Garrett disparó y mató a Billy en 1881. Su encuentro fatal nunca ocurrió en el programa, que terminó abruptamente en 1962.

Gulager interpretó a un personaje más legal en «The Virginian», la primera de tres series del oeste de la década de 1960 que duraron 90 minutos, protagonizada por James Drury y Doug McClure. El personaje del Sr. Gulager en el programa, Emmett Ryker, fue presentado en la tercera temporada del programa cuando un hombre rico trató de contratarlo para asesinar a un ranchero. Aunque se negó a ser un asesino a sueldo, fue incriminado por matar al hombre. Después de limpiar su nombre, Ryker canalizó su inclinación por la violencia al servicio de la ley.

Crédito…NBC, a través de Photofest

En la primera escena de Mr. Gulager, Ryker era típicamente imperturbable. Entró en un salón y en unos momentos enfureció a un hombre que jugaba a las cartas. Ryker apuntó con su arma al jugador de cartas antes de que pudiera ponerse de pie, poniendo fin al conflicto.

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Momentos después, un ayudante del sheriff le preguntó a Ryker dónde aprendió a dibujar así.

“En la cuna”, respondió.

La carrera actoral del Sr. Gulager, que duró hasta bien entrado el siglo XXI, no quedó relegada a la frontera. Apareció en programas de televisión no occidentales, incluidos «Alfred Hitchcock Presents», «Knight Rider» y «Murder, She Wrote», y en varias películas notables.

Él y Lee Marvin interpretaron a sicarios en «The Killers», una película de cine negro de 1964 dirigida por Don Siegel y basada en un cuento de Ernest Hemingway que también protagonizó Angie Dickinson, John Cassavetes y, en lo que resultó ser su última película, Ronald Reagan.

En 1969 interpretó a un mecánico en “Winning”, una película sobre carreras de autos con Paul Newman y Joanne Woodward. Interpretó a un hombre mayor que tiene una aventura con la hermosa hija de su amante en «The Last Picture Show», el célebre estudio de 1971 de Peter Bogdanovich sobre un pueblo de Texas que se desvanece.

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También participó en películas más vulgares, como la parodia de blaxploitation de Keenen Ivory Wayans «I’m Gonna Git You, Sucka» (1988) y las películas de terror «The Return of the Living Dead» y «A Nightmare on Elm Street 2» ( ambos 1985).

Su trabajo cinematográfico continuó hasta sus últimos años, incluidos papeles en las producciones independientes «Tangerine» (2015) y «Blue Jay» (2016). Su última aparición en la pantalla fue como empleado de una librería en «Érase una vez… en Hollywood» de Quentin Tarantino (2019).

El Sr. Gulager dejó el elenco de «The Virginian» en 1968 para concentrarse en la dirección y la enseñanza. (El programa permaneció en el aire hasta 1971, convirtiéndose en el tercer western de mayor duración en la historia de la televisión, después de «Gunsmoke» y «Bonanza».) Su carrera como director se hundió después del cortometraje «A Day With the Boys» en 1969. pero se convirtió en un maestro popular, dirigiendo un taller que se centró en la actuación y dirección de películas de terror.

“Les digo a los jóvenes estudiantes de mi clase que lo que hacemos es tan importante como el trabajo de un hombre que cultiva el trigo, el médico que salva vidas, el arquitecto que construye casas”, dijo en un comunicado de prensa de ABC antes de protagonizar en la película para televisión «Stickin’ Together» en 1978. «Lo que hacemos, en nuestros mejores momentos, es proporcionar a la humanidad alimento para el espíritu».

William Martin Gulager nació en Holdenville, Okla., el 16 de noviembre de 1928. A menudo decía que era en parte cherokee; el nombre Clu proviene de “clu-clu”, una palabra cherokee para las aves, conocidas en inglés como martins, que anidaban en la casa de Gulager.

Su padre, John Delancy Gulager, era un actor y vodevil que se convirtió en juez del condado de Muskogee, Okla., y le enseñó a actuar desde muy joven, mucho antes de graduarse de Muskogee Central High School. Su madre, Hazel Opal (Griffin) Gulager, trabajó en el Hospital VA local durante 35 años.

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El Sr. Gulager sirvió en los Estados Unidos en la Infantería de Marina de 1946 a 1948 antes de estudiar teatro en Northeastern State College en Oklahoma. y la Universidad de Baylor en Waco, Texas. Continuó su formación en París, donde estudió con el actor Jean-Louis Barrault y el mimo Etienne Decroux.

Se casó con Miriam Byrd-Nethery y actuaron en teatro de verano y universitario. En 1955 ambos estaban en una producción de la obra “A Different Drummer” en la serie de televisión “Omnibus”. Continuó actuando en Nueva York hasta 1958, cuando los Gulager y su hijo pequeño, John, se mudaron a Hollywood.

La esposa del Sr. Gulager murió en 2003. Además de su hijo John, los sobrevivientes incluyen a otro hijo, Tom, y un nieto.

John Gulager es director de películas de terror, en particular la sangrienta “Feast” (2005), protagonizada por Henry Rollins y Balthazar Getty. Esa película y sus dos secuelas irónicas también presentaron al Sr. Gulager mayor como un cantinero armado con una escopeta que lucha contra monstruos con colmillos en una taberna del Medio Oeste. La segunda película de «Feast» fue aún más un asunto familiar.

“Sabes, hay tres generaciones de Gulagers en esta película”, dijo John Gulager al blog horror-movies.ca en una entrevista. Uno de ellos, llamado así por Clu el mayor, era el nieto pequeño de Clu Gulager.

“Tenía 11 meses cuando lo filmamos”, agregó John Gulager. “Mi papá dijo: ‘Tenemos que hacer que la carrera de Baby Clu comience ahora’. ”

Christine Chung contribuyó con este reportaje.

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