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Cómo los multimillonarios están dando forma a la campaña presidencial de Francia

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Cómo los multimillonarios están dando forma a la campaña presidencial de Francia
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PARÍS — El rostro del posiblemente más feroz rival del presidente Emmanuel Macron en las próximas elecciones de Francia no está en ningún cartel de campaña. No ha dado un solo discurso. Su nombre no estará en el nerd.

No es un candidato en absoluto, pero el hombre a menudo descrito como el Rupert Murdoch de Francia: Vincent Bolloré, el multimillonario cuyo imperio mediático conservador ha complicado el camino cuidadosamente planeado de Macron hacia la reelección al impulsar la candidatura de extrema derecha de Éric Zemmour, la mayor estrella de la cadena de noticias al estilo Fox de Bolloré, CNews.

A solo un mes de la primera ronda de las elecciones presidenciales de Francia, las encuestas muestran a Macron como el favorito. Pero es el Sr. Zemmour quien ha fijado los temas de la carrera con los puntos de vista abiertamente antiinmigrantes y antimusulmanes que ha presentado cada noche en la televisión durante los últimos dos años.

“Los canales de Bolloré han creado en gran medida Zemmour”, dijo François Hollande, ex presidente de Francia, en una entrevista.

Pero el surgimiento de Zemmour es solo el ejemplo más reciente del poder de los magnates de los medios de Francia, el Sr. Bolloré el más destacado entre ellos, para dar forma a las fortunas políticas. En una nación con leyes de financiamiento de campañas muy estrictas, el control sobre los medios de comunicación ha brindado durante mucho tiempo una vía para que los muy ricos influyan en las elecciones.

“Si eres multimillonario, no puedes financiar completamente una campaña”, dijo Julia Cagé, economista especializada en medios de Sciences Po, “pero puedes comprar un periódico y ponerlo a disposición de una campaña”.

En el largo período previo a la campaña actual, la competencia por la influencia ha sido especialmente frenética, con algunos de los hombres más ricos de Francia enfrascados en una pelea por algunas de las principales cadenas de televisión, estaciones de radio y publicaciones del país.

El surgimiento de Bolloré, en particular, ha intensificado las maniobras en esta temporada electoral, ya que compra propiedades de los medios y los convierte en medios de noticias que impulsan una agenda de extrema derecha.

El fenómeno es nuevo en el panorama de los medios franceses y ha provocado una feroz disputa entre otros multimillonarios por las participaciones en los medios. Ha sido el drama oculto detrás de las elecciones de 2022, con algunos de los multimillonarios de los medios que se inclinan fuertemente contra Macron y otros a su favor.

Por un lado están el Sr. Bolloré y su grupo de medios, Vivendi; por el otro, están los multimillonarios considerados aliados de Macron, incluido Bernard Arnault, el jefe del imperio de lujo LVMH.

El alcance político de los magnates de los medios se ha convertido en una preocupación suficiente para que el Senado francés haya abierto una investigación. En audiencias retransmitidas en directo en enero y febrero, todos negaron cualquier móvil político. Bolloré dijo que sus intereses eran “puramente económicos”. Arnault dijo que sus inversiones en los medios de comunicación eran similares al «patrocinio».

Pero no hay duda de que sus participaciones en los medios les dan una influencia que las leyes de financiamiento de campañas de Francia les negarían de otro modo. En Francia, los anuncios políticos de televisión no están permitidos en los seis meses previos a las elecciones. Las donaciones corporativas a los candidatos están prohibidas.

Los obsequios personales a una campaña están limitados a 4.600 euros, o unos 5.000 dólares. En este ciclo electoral, los candidatos presidenciales no pueden gastar más de 16,9 millones de euros cada uno, o unos 18,5 millones de dólares, en sus campañas para la primera vuelta; los dos finalistas están entonces limitados a un total de 22,5 millones de euros cada uno, o unos 24,7 millones de dólares. En comparación, cuando era candidato presidencial, Joseph R. Biden Jr. recaudó más de mil millones de dólares para su campaña de 2020.

“¿Por qué cree que estos capitalistas franceses cuyos nombres conoce compran Le Monde, Les Echos, Le Parisien?” Jean-Michel Baylet, cuya familia ha sido propietaria de un poderoso grupo de periódicos en el suroeste de Francia durante generaciones, en una entrevista, mencionando algunos de los periódicos más importantes del país.

“Están comprando influencia”, dijo Baylet, exministro de cohesión territorial, quien ha sido acusado de usar sus medios de comunicación para impulsar una carrera paralela en la política, acusación que él niega.

El control de los medios por parte de los industriales, cuyos negocios principales dependen de los contratos gubernamentales de construcción o defensa, equivale a “un conflicto de intereses”, dijo Aurélie Filippetti, quien supervisa el sector de los medios como ministra de cultura.

Armados con propiedades mediáticas, los empresarios disfrutan de influencia sobre los políticos.

“Los políticos siempre temen que los periódicos caigan en manos hostiles”, dijo Claude Perdriel, el principal accionista de Challenges, una revista semanal, quien dijo que se aseguró de vender sus medios anteriores, incluida la revista L’Obs, a otros empresarios. quien compartía su política de izquierda.

Para Macron, eso es lo que sucedió cuando a principios de este año Jérôme Béglé, quien es un invitado frecuente en CNews, se hizo cargo del Journal du Dimanche, un periódico dominical que alguna vez fue tan pro-Macron que se lo llamó “el “Pravdadel gobierno Después de que Bolloré obtuviera el control de la empresa matriz del periódico el otoño pasado, comenzó a publicar artículos críticos y fotografías poco favorecedoras de Macron.

Recientemente se concentró en lo que los competidores de derecha consideran el aspecto más vulnerable del historial de Macron: su política criminal, a la que la publicación se refirió como un fracaso y su “talón de Aquiles”.

Aunque no es muy leído, el periódico disfruta de seguidores entre la élite política y económica francesa y de un papel de establecimiento de la agenda. “Es uno de los dos o tres periódicos más influyentes”, dijo Gaspard Gantzer, vocero presidencial bajo la dirección de Hollande.

Uno de los canales de televisión de Bolloré, el C8 orientado a los jóvenes, ha servido como una poderosa cámara de eco para promover ideas de extrema derecha. Un estudio reciente del CNRS, la organización nacional de investigación de Francia, mostró que de septiembre a diciembre del año pasado, el programa más popular de C8 dedicó el 53 por ciento de su tiempo a la extrema derecha ya una figura en particular: el Sr. Zemmour.

Pero es a través de CNews, creada en 2017 tras su toma de control de la red de Canal Plus, que Bolloré continúa extendiendo su influencia en los tramos finales de la campaña. Con su capacidad para dar forma al debate nacional en torno a temas como la inmigración, el Islam y el crimen, CNews se convirtió rápidamente en una nueva y temida fuerza política en Francia. Hizo del Sr. Zemmour, reportero de un periódico y autor de best-sellers, una estrella.

“Obviamente estamos bastante preocupados por la línea editorial de este tipo de medios”, dijo Sacha Houlié, legislador y portavoz de la campaña de Macron. “Lo vigilamos”.

Según un estudio coescrito por la Sra. Cagé, alrededor del 22 por ciento del tiempo de uso de la palabra en CNews estuvo ocupado por invitados de extrema derecha durante la temporada 2019-2020, un aumento del 200 por ciento en comparación con la situación antes de que Bolloré asumiera el cargo.

Pero Macron no carece de aliados. Otros dos multimillonarios: el Sr. Arnault, director ejecutivo de LVMH y el hombre más rico de Francia; y Xavier Niel, el magnate de las telecomunicaciones y socio de la hija de Arnault, han expresado públicamente su apoyo a Macron en el pasado.

El Sr. Niel, el Sr. Arnault y Yannick Bolloré, hijo del Sr. Bolloré y presidente del consejo de supervisión de Vivendi, rechazaron las solicitudes de entrevista para este artículo.

Arnault es dueño de Les Echos, el principal periódico de negocios del país, y Le Parisien, uno de sus diarios más populares, los cuales apenas han criticado a Macron. Arnault también se enfrentó a Bolloré en una larga y prolongada batalla por el control de un grupo de medios en crisis, Lagardère.

Bolloré eventualmente ganó el control de Lagardère, y su estación de radio, Europe 1, se convirtió rápidamente en una versión de audio de CNews.

Receloso de la influencia de Bolloré, el gobierno de Macron ha tratado de contrarrestarlo.

Cuando Bolloré intentó el año pasado comprar M6, un canal de televisión francés privado propiedad del conglomerado de medios alemán Bertelsmann, el gobierno se puso del lado de uno de los rivales de Bolloré: Bouygues, propietario de TF1, el canal de televisión más grande de Francia.

La mayoría de los funcionarios del gobierno expresaron su apoyo al acuerdo, excepto el jefe de la autoridad antimonopolio cuyo mandato no se renovó posteriormente, contrariamente a las expectativas. Si se lleva a cabo la fusión de TF1 y M6, se crearía un gigante que controlaría el 70 por ciento de la publicidad televisiva de Francia.

Houlié, el vocero de la campaña de Macron, dijo que el respaldo del gobierno al acuerdo TF1-M6 tenía la intención de crear un contrapeso a Canal Plus, la red de Bolloré.

Aún así, es el Sr. Bolloré quien quizás ha tenido el mayor efecto en la campaña de esta temporada.

“Permitió la creación de una candidatura de Zemmour”, dijo Alexis Lévrier, historiador de los medios de la Universidad de Reims, y agregó que ilustró el poder de los magnates de los medios, que, en este caso, ha resultado en una candidatura que ha impulsado la conversación. Islam e inmigración al extremo.

“Eso”, dijo, “hace que el guión de esta campaña sea fascinante y aterrador”.


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