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Cómo se relaciona la elección de Hércules con los problemas modernos del cambio climático

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La historia de los humanos es increíble con tareas aparentemente imposibles logradas a lo largo de ella. Hoy en día, nos enfrentamos a la tarea aparentemente imposible de evitar el calentamiento global y el cambio climático asociado. ¿Podemos aprender del pasado sobre cómo hacerlo?

Nuestra civilización industrial actual puede rastrear sus raíces hasta los antiguos griegos. Fueron ellos quienes primero comenzaron a buscar ‘pruebas’, para responder a la pregunta de por qué algo era como era, en lugar de simplemente buscar describirlo. Buscaron desarrollar conceptos que pudieran aplicarse en todas partes y en todos los casos. La obra de Pitágoras es tan válida hoy como lo fue hace 2.500 años. Todavía se leen las filosofías de Platón, Aristóteles y Sócrates. Los mitos griegos son a la vez historias y herramientas poderosas para comprender cómo son o pueden ser las cosas. No brindan respuestas a situaciones particulares, pero brindan formas de comenzar a pensar en las respuestas. Nos ayudan a familiarizarnos con la comprensión de cómo podemos comportarnos de manera diferente.

Hay un mito que creo que es particularmente relevante, el de Heracles, o más particularmente, los Trabajos de Heracles (o Hércules como se escribe a menudo).

Los Trabajos son particularmente aptos para ayudarnos en la lucha contra el calentamiento global, no solo porque se dice que Hércules hizo que la Tierra fuera segura para la humanidad al completarlos, sino que la situación que tienen ante ellos tiene un sorprendente paralelismo con la situación en la que nos encontramos ahora.

Hércules no nació como un dios, sino como la descendencia de una noche prolongada de actividad sexual entre el dios Zeus y una mortal, Alcmena. Sorprendentemente, dado que era un dios todopoderoso, Zeus pensó que era necesario engañar a Alcmene para que lo aceptara haciéndose pasar por su esposo.

(Inmediatamente, podemos ver algo relevante: un engaño para salirse con la suya es un hecho frecuente en la vida moderna, especialmente en los negocios. En principio, el comercio es una transacción en la que, después de realizada, ambas partes se sienten mejor. por haberlo hecho. En realidad, el éxito en los negocios suele ser a expensas de otra persona. Crear una situación en la que las personas creen que el beneficio que obtendrán de una transacción será mayor que lo que realmente obtendrán es el principal trabajo de publicidad Retener la máxima cantidad de dinero que recibe la empresa es el trabajo de los contadores especializados en evasión de impuestos.)

Zeus estaba casado con Hera, la reina de los dioses. No contento con simplemente engañarla, Zeus declaró que el niño sería nombrado en su honor. Tal vez realmente pensó que ella estaría complacida: después de todo, el plan de Zeus desde el principio había sido engendrar un hijo lo suficientemente poderoso como para proteger tanto a los dioses como a los hombres de la destrucción.

Hera no estaba nada contenta con su infidelidad y quería venganza. Los hombres tienen una larga historia de no entender a las mujeres particularmente bien. Sin embargo, Hera se dio cuenta de que no podía ganar una pelea directa contra Zeus, por lo que decidió hacerle la vida imposible al niño.

Antes de asumir sus trabajos, Hércules había llevado una vida bastante tumultuosa. Según todos los informes, fue un estudiante entusiasta y activo de la conducción de carros, el boxeo y las artes de la guerra, especialmente el tiro con arco. También aprendió música, pero cuando un maestro llamado Linus lo reemplazó y trató de que hiciera las cosas de manera diferente, Hércules lo atacó y lo mató. Esto llevó a su padrastro terrenal a enviarlo al campo para que fuera pastor de vacas en un intento de prevenir más crímenes.

La vida en el campo rara vez es tan idílica como los habitantes de la ciudad a menudo fantasean y aquí encontró una familia con cincuenta hijas con las que procedió a acostarse. También se le presentó una opción.

Un día, mientras observaba la manada, Virtue, una mujer alta y esbelta con una sencilla túnica blanca, se acercó a Hércules por un lado, mientras que por el otro lado venía Vice, una joven curvilínea maquillada y con un vestido de escote pronunciado. El vicio le ofreció sexo, entretenimiento y tranquilidad para toda la vida, mientras que la virtud le ofreció lucha y trabajo, pero sería recompensado con la fama para toda la vida. Incluso en los días previos a la televisión de realidad y The X Factor, el atractivo de la fama de por vida resultó ser demasiado.

Cuando comparamos esto con la elección actual que enfrenta la sociedad industrializada, podemos ver que elegir la Virtud también implicará una lucha, pero es simplemente una lucha para superar 500 años de condicionamiento acumulado que nos dice que lo racional es quemar combustibles fósiles. combustibles

Vice quiere que sigamos quemando el petróleo y el gas y, cuando se acaben, convertirnos en carbón. Son convenientes, baratos y una potente fuente de energía que se transporta con bastante facilidad a donde sea que se necesite. Y hacen la vida mucho más agradable. Los automóviles, las casas cálidas, las luces brillantes de las ciudades, los elegantes aviones que cubren enormes distancias, los enormes barcos que traen mercancías de tierras lejanas pero más baratas, las granjas de alto rendimiento, los brillantes juegos electrónicos, los teléfonos y los ahorros de mano de obra. dispositivos. Todos estos dependen de la energía y, coincidentemente, esa energía proviene de los combustibles fósiles. Pero el acto de quemarlos crea un enorme impacto en el medio ambiente que resultará en el calentamiento global y el cambio climático asociado que amenaza tanto la base de la civilización como la de la vida misma.

La virtud insiste en que encontremos un nuevo combustible. La energía puede provenir de recursos renovables (sol, viento, marea, plantas y árboles), de la nuclear o del hidrógeno. Suficiente energía del sol golpea el planeta en una hora para impulsar la actividad humana durante todo un año. Por el momento, nos resulta difícil capturar esa energía y convertirla en algo tan conveniente, almacenable o transportable como el combustible fósil. Encontrar formas de hacerlo se ve obstaculizado por el método de contabilidad que ignora el costo de la Tierra del consumo al establecer el precio de producción.

Hemos llegado a un punto de elección evolutiva. Podemos seguir nuestros instintos animales de codicia y pereza y quemar el combustible fósil restante sabiendo que freirá el planeta. O podemos optar por cambiar nuestras formas de contabilidad, de modo que el costo de desarrollar alternativas ya no se sopese como una desventaja cuando se compara con la opción fácil. ¿Vicio o virtud? ¿Sencillez que acorta la vida o fama eterna?

Hércules hizo su elección: ¿lo haremos?

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