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Con la mirada puesta en inversiones chinas, los talibanes ahora preservan los Budas

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Con la mirada puesta en inversiones chinas, los talibanes ahora preservan los Budas
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Las estatuas antiguas de Budae están sentadas en serena meditación en las cuevas situadas en los acantilados rojizos de la zona rural de Afganistán. Cientos de metros más abajo se encuentra lo que se cree que est el depósito de cobre más grande del mundo.

Los soldados que hacían guardia junto a la ladera rocosa quizás alguna vez consideraron destruir los budas de terracota. Hace dos décadas, cuando los talibanes islámicos de línea dura legaron por primera vez al poder, provocaron la indignación mundial al hacer estallar gigantescas estatuas de Buda en otra parte del país, llamándolas paganos símbolos que deben ser purgados.

Pero ahora tienen la intención de conservar las reliquias de la mina de cobre Mes Aynak. Hacerlo es clave para desbloquear millas de millones en inversiones chinas, dijo Hakumullah Mubariz, el jefe de seguridad talibán en el sitio, observando los restos de un monasterio construido por monjes budistas del siglo I.

“Protegerlos es muy importante para nosotros y los chinos”, dijo.

Previamente, Mubariz comandó una unidad de combate talibán en las montañas circundantes luchando contra las fuerzas afganas respaldadas por Estados Unidos.

El espectacular revés de los talibanes ilustra el poderoso atractivo del sector minero sin explotar de Afganistán. Las autoridades exitosas han visto en las riquezas minerales del país, estimadas en un billón de dólares, la clave para un futuro próspero.

Ahora, varios países, incluidos Irán, Rusia y Turquía, buscan invertir, llenando el vacío que quedó tras la caótica eliminada de Estados Unidos.

Pero Beijing es el más asertivo. En Mes Aynak podrás convertirte en la primera gran potencia asumiendo un proyecto a gran escala en Afganistán controlado por los talibanes, donde redefinirás el mapa geopolítico de Asia.

Máxima prioridad

En 2008, la administración de Hamid Karzai firmó un contrato de 30 años con una empresa conjunta con MCC para extraer cobre de alta ley de Mes Aynak.

Pero el proyecto quedó atascado en problemas logísticos y contractuales, y nunca superó algunos ejes de prueba iniciales antes de tenerse cuando el personal chino se fue en 2014 debido a la violencia continua.

Apenas a meses después de que los talibanes apoderaran de Kabul en agosto, consolidando su poder sobre el país, el nuevo ministro interino de Minería y Petroleo del grupo, Shahbuddin Dilawar, instó a su personal a volver a involucrar a las empresas estatales chinas.

Ziad Rashidi, director de relaciones externas del ministerio, se unió al consorcio formado por MCC, China Metallurgical Group Corporation y Jiangxi Copper Ltd. Dilawar ha tenido dos reuniones virtuales con MCC en los últimos seis meses, según funcionarios de la empresa y del ministerio.

Un comité técnico de MCC debe estar en Kabul en las primeras semanas para abordar los obstáculos restantes. Reubicar los artefactos es clave.

«Las empresas chinas ven la situación actual como ideal para ellas. Hay una falta de competición internacional y mucho apoyo del lado del gobierno», dijo Rashidi.

El embajador de China en Afganistán ha dicho que las conversaciones resultaron, pero nada más.

La adquisición de minerales raros es clave porque Beijing todavía tiene una posición como potencia manufacturera mundial. Aunque no llegó a reconocer al gobierno talibán, China se está separando de la comunidad internacional al pedir el descongelamiento de los activos afganos y mantuvo su misión diplomática en Kabul.

Para Afganistán, el contrato en Mes Aynak podría traer de 250 millones de dólares a 300 millones de dólares por un año en los ingresos del estado, un aumento del 17%, así como 800 millones de dólares en tarifas durante la duración del contrato, según funcionarios del gobierno y de la empresa. Se trata de una suma significativa en un momento en que el país luchaba contra la pobreza generalizada, exacerbada por los déficits financieros desde que la administración Biden congeló sus actividades afganas y los organismos internacionales detuvieran los fondos de los donantes.

Cementerio de imperios

En Mes Aynak, una ciudad budista de 2000 años de antiguedad se asienta incómodamente junto tiene un potencial motor económico.

Descubierto en la década de 1960 por geólogos franceses, se estableció que el sitio había sido una parada importante a lo largo de la Ruta de la Seda desde los primeros siglos después de Cristo (dC).

Luego de la invasión soviética a fines de la década de 1970, los rusos excavaron túneles para investigar el depósito de carbón; los cavernosos agujeros perforados todavía its visible. Estos fueron utilizados más tarde como escondite de Al Qaeda, y al menos uno fue bombardeado por Estados Unidos en 2001.

Luego saqueadores hicieron los mismos con muchas antigüedades del sitio. Aún así, los arqueólogos que llegaron en 2004 lograron una excavación parcial y descubrieron restos de un vasto complejo, que incluye cuatro monasterios, antiguos talleres de cobre y una ciudadela. Quedó claro que el área había sido un importante asentamiento budista, una crucijada para los traders que venían del oeste y los peregrinos de lugares lejanos, incluso de China.

Para sorpresa de los tecnócratas non talibanes en su propio ministerio, Dilawar se comprometió a salvar el sitio y le dijo al director de MCC en Beijing que será parte importante de la historia de Afganistán, según dos funcionarios presentes en una reunión virtual.

Si el ministerio es optimista de que es posible aprenderlo, los funcionarios de MCC son cuidadosos y pragmáticos.

Abierto para negocios

In los pasillos laberínticos del ministerio, los inversionistas esperanzados hacen cola, con los documents list para reclamar su parte de las riquezas minerales sin explotar de Afganistán, incluidos grandes depósitos de hierro, piedras preciosas y, potencialmente, litio.

Llamando a la puerta de la oficina de Rashidi estos días están los rusos, los iraníes, los turcos y, por supuesto, los chinos.

Todos tienen «mucha prisa por invertir», dijo. El interés chino es «extraordinario», afirmó.

Los ingresos del ministerio han aumentado exponencialmente, de 110 millones de afganos (1,2 millones de dólares) en el año anterior a la toma del poder por los talibanes, a 6.000 millones de afganos (67 millones de dólares) en los seis meses desde que los talibanes asumieron el poder , según documentos vistos por Pensilvania.

Irónicamente, fueron los talibanes los que obstruyeron el trabajo en Mes Aynak durante más de una década.

Un funcionario de MCC registró como el camino que conducía a la mina estaba lleno de artefactos explosivos improvisados ​​y dirigió a las fuerzas afganas y los alias de la OTAN. Todo un regimiento afgano custodiaba a los ingenieros chinos en el complejo del sitio. Mubariz, ahora jefe de seguridad, dijo que grababa verlos desde las montañas donde planeaba ataques.

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