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COVID amenaza el resurgimiento de la meningitis mortal en África

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La Organización Mundial de la Salud advierte sobre un resurgimiento de la meningitis mortal en África debido a que el COVID-19 ha interrumpido las campañas de vacunación que salvan vidas.

La casi eliminación de la forma mortal de meningitis tipo A en África es una de las mayores historias de éxito en salud del continente. Durante los últimos 12 años, alrededor de 350 millones de africanos recibieron una dosis única de MenAfriVac, una vacuna diseñada específicamente para el cinturón de meningitis africano.

El director regional de la OMS para África, Matshidiso Moeti, dijo que no se ha informado un solo caso de meningitis del grupo A en el continente en los últimos cinco años.

“Ahora, sin embargo, la pandemia de COVID-19 ha retrasado las campañas de vacunación dirigidas a más de 50 millones de niños africanos, lo que aumenta el riesgo de que estos logros se reviertan”, dijo. “Además, se han registrado brotes importantes causados ​​por la meningitis del grupo C en siete de los países del cinturón de meningitis del África subsahariana en los últimos nueve años”.

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Moeti señaló que un brote de cuatro meses el año pasado en la República Democrática del Congo se cobró más de 200 vidas.

Francois Marc Laforce, director de servicios técnicos del Serum Institute of India, desempeñó un papel fundamental en el desarrollo de la vacuna MenAfriVac en el Serum Institute hace casi dos décadas. Dijo que además de la meningitis del grupo C, África actualmente se enfrenta a brotes residuales de otras formas de meningitis.

“Es de esperar que una nueva vacuna diseñada específicamente para el cinturón de la meningitis africana sea precalificada a fines de este año o principios del próximo”, dijo. Pero esta vacuna tiene la promesa de terminar lo que comenzó MenAfriVac, de modo que África puede ser el primer continente libre de epidemias de meningitis”.

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La meningitis es causada por la inflamación de las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal. La meningitis bacteriana aguda puede causar la muerte en 24 horas. Los niños pequeños corren mayor riesgo. Aproximadamente la mitad de los casos y muertes ocurren en niños menores de cinco años.

La OMS lanzó el jueves una nueva estrategia para vencer la meningitis bacteriana en la región africana para 2030. El plan exige reforzar el diagnóstico, la vigilancia, la atención y la vacunación. La OMS estima que se necesitarán 1500 millones de dólares para implementar el plan de aquí a 2030.

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