Defensa en juicio por la muerte de un erudito chino: lo hizo


PEORIA, Illinois, EE. UU. – Mientras los fiscales federales compartían el miércoles con jurados detalles espantosos de cómo afirman que un ex estudiante de doctorado de la Universidad de Illinois secuestró a un erudito visitante de China, luego la golpearon brutalmente y la mataron, los abogados defensores intentan salvar a su cliente una posible pena de muerte ofrecía un reclamo excepcional: lo hizo.

Las declaraciones de apertura comenzaron en el juicio federal por pena de muerte de Brendt Christensen, un caso que está siendo observado de cerca por estudiantes chinos en todo Estados Unidos. Christensen es acusado de atraer a Yingying Zhang, de 26 años, a su automóvil en junio de 2017 cuando se dirigía a firmar un contrato de arrendamiento fuera del campus.

Los fiscales le dijeron al jurado el miércoles que Christensen llevó a Zhang a su apartamento, donde la violó, la ahogó y la apuñaló en su habitación. Dijeron que luego Christensen la golpeó en la cabeza con un bate de béisbol en el baño antes de decapitarla.

Con el padre de Yingying Zhang sentado a unos pocos pies de distancia en un banco de la corte, el fiscal Eugene Miller también reveló por primera vez que Brendt Christensen fue capturado en una intervención telefónica del FBI presumiendo que Zhang había sido su 13ª víctima. Pero el fiscal no dijo si las autoridades lo creían.

Miller le dijo al jurado que Christiansen se obsesionó con los asesinos en serie en los meses anteriores, ya que secuestró a Zhang, de 26 años, y se fijó un objetivo de infamia al matar a alguien. Zhang, que solo llevaba dos meses en la universidad, aspiraba a convertirse en profesora en su país de origen.

“Mientras Yingying estaba en el campus persiguiendo sus sueños, él estaba en el campus buscando algo oscuro, algo malo”, dijo Miller, de pie en un podio frente a los jurados.

Un juez federal trasladó el juicio a Peoria, en el centro de Illinois, después de que los abogados de Christensen dijeran que la publicidad previa al juicio habría hecho imposible que el ex estudiante de física de 29 años obtenga un juicio justo en el área de Champaign, donde se encuentra la universidad de 45,000 estudiantes. . La universidad tiene más de 5,000 estudiantes chinos, entre los más grandes de este tipo en la nación.

Los fiscales alegan que Christensen, haciéndose pasar por un policía encubierto y aprovechándose de la pequeña estatura de Yingying Zhang y la falta de fluidez en el idioma inglés, atrajo al joven de 26 años a su automóvil el 9 de junio de 2017. Acababa de perder un autobús en camino para firmar un contrato de arrendamiento fuera del campus en la ciudad hermana de Champaign, Urbana, 140 millas (225 kilómetros) al suroeste de Chicago.

Christensen le dijo a Zhang que subiera a su auto porque él tenía preguntas para ella, un intento que había hecho más temprano ese día con otra mujer, dijo Miller.

Más tarde, el alto y musculoso Christensen ató a Zhang de 5 pies y 4 pies y la llevó a su apartamento, donde Miller dijo que violaba a Zhang en su habitación y comenzó a apuñalarla, salpicando sangre por la habitación. Zhang se defendió cuando Christensen comenzó a tratar de ahogar a Zhang, dijo Miller a los jurados, citando una declaración que Christensen supuestamente hizo a otros.

Miller dijo que Christensen luego arrastró a Zhang al baño, donde recogió un bate de béisbol y la golpeó en la cabeza tan fuerte como pudo, “abriéndole la cabeza”. Christensen le cortó la cabeza y se deshizo de su cuerpo, que nunca ha sido encontrado, el fiscal dijo a los jurados.

Cuando el abogado de Christensen, George Tesseff, se dirigió al jurado, dijo que comenzaría con lo que se dio cuenta de que era una admisión inusual para un abogado defensor: su cliente lo hizo.

“Brendt Christensen mató a Yingying Zhang”, dijo.

Sin explicar en detalle, Tesseff dijo que Christensen era responsable porque “está en juicio por su vida”, aludiendo a la posibilidad de una sentencia de muerte.

Mientras que la defensa aceptó que Christensen secuestró y mató a Zhang, Tesseff dijo que no estaban de acuerdo con la explicación de los fiscales sobre “cómo y por qué”. Tesseff interpretó que la vida de Christensen estaba en un estado de confusión que condujo a la desaparición de Zhang, diciendo que estaba bebiendo mucho en ese momento.

También mencionó la declaración que Christensen hizo acerca de matar a otros, y dijo que su cliente estaba claramente en un estado de ebriedad en ese momento y que no hay pruebas de que haya matado a alguien más, incluidas 12 personas además de Zhang.

Se esperaba que los fiscales llamaran a sus primeros testigos después de las declaraciones iniciales.

La selección final de 12 jurados y seis suplentes sucedió el martes. Aquellos que se oponen categóricamente a la pena capital o creen que se debe imponer a alguien condenado por asesinato sin expectativa no pueden actuar como jurados en los juicios federales de pena de muerte, y eliminarlos a la selección extendida del jurado por más de una semana.

Si Christensen es condenado, habrá una fase de pena de muerte en la que los jurados decidirán si Christensen debe ser ejecutado.

El caso federal de pena de muerte es el primero en Illinois desde que el estado sacó la pena capital de sus libros debido a que los procesos de pena de muerte eran demasiado propensos a errores. Algunos activistas contra la pena de muerte de Illinois criticaron lo que dijeron fue la imposición por parte del gobierno federal de un caso de pena de muerte en un estado que no tiene la pena de muerte.

La desaparición de Zhang, la hija de padres de clase trabajadora en China que aspiraban a convertirse en profesora, provocó una búsqueda masiva. Los padres de Zhang viajaron desde China para unirse a la búsqueda.

Christensen fue arrestado el 30 de junio de 2017, su cumpleaños, después de que su novia usara un cable para el FBI en un intento por capturar declaraciones incriminatorias de Christensen. Más tarde se declaró no culpable de secuestro que resultó en la muerte. Se espera que la novia sea el testigo estrella del gobierno.

El cuerpo de Zhang nunca fue encontrado y un desafío para los fiscales es demostrarle a los jurados que está muerta. Eso podría incluir evidencia de su sangre en el apartamento de Christensen y un perro que olía cadáveres que indicaba que un cadáver había estado allí.

Los padres de Zhang, su hermano y su novio están en Illinois para el juicio. Vieron parte del proceso de selección del jurado en Peoria y algunos días a través de un circuito cerrado de televisión en un juzgado federal de Urbana.

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