Después de varios años tranquilos, los tornados estallan en Estados Unidos.


INDIANAPOLIS (AP) – Después de varios años tranquilos, los tornados han estallado en los Estados Unidos durante los dos últimos, mientras una mezcla volátil de aire cálido y húmedo del sureste y el frío persistente de las Montañas Rocosas se enfrentaron y se estancaron en el Medio Oeste.

El lunes, los Estados Unidos empataron su récord actual de 11 días consecutivos con al menos ocho tornados en cada uno de esos días, dijo Patrick Marsh, meteorólogo de coordinación de advertencia para el Centro de Predicción de Tormentas federal. El tramo anterior de 11 días de al menos ocho tornados por día terminó el 7 de junio de 1980.

“Estamos contando mucho en muchos de estos días y eso es ciertamente inusual”, dijo Marsh.

El Servicio Meteorológico Nacional ya había recibido más de una docena de informes de tornados el martes por la noche, lo que sugiere que el récord de los días consecutivos se rompería una vez que los totales oficiales estén listos.

Los EE. UU. Han experimentado una disminución en el número de tornados desde 2012, con un conteo de tornados que se mantiene en el promedio anual o por debajo de este y los meteorólogos siguen trabajando para averiguar por qué.

“Mucha gente está tratando de responder eso, pero no hay una respuesta definitiva”, dijo Marsh.

El reciente aumento en la actividad de tornados en las últimas dos semanas fue impulsado por una alta presión sobre el sureste y un canal inusualmente frío sobre las Rocosas que forzaron el aire caliente y húmedo hacia el centro de los EE. UU., Lo que provocó fuertes tormentas eléctricas y tornados periódicos.

Los científicos también dicen que el cambio climático es responsable de un clima extremo más intenso y más frecuente, como tormentas, sequías, inundaciones e incendios, pero sin un estudio exhaustivo no pueden vincular directamente un solo evento climático con el clima cambiante.

“Ninguno de estos grandes sistemas, la altura sobre el sureste o el canal sobre las Montañas Rocosas, muestra signos de movimiento”, dijo Marsh. “Es un poco inusual que estén tan atrincherados tan tarde en la temporada”.

Esas condiciones están maduras para el tipo de tornados que se han extendido por todo el Medio Oeste en las últimas dos semanas, dijo Cathy Zapotocny, meteoróloga del Servicio Nacional de Meteorología en Valley, Nebraska. Zapotocny dijo que la atmósfera inestable ayudó a alimentar muchas de las severas tormentas de invierno y las subsiguientes inundaciones que devastaron Nebraska, Iowa y Missouri a principios de este año.

“Hemos estado atrapados en este patrón desde febrero”, dijo.

Zapotocny dijo que la cantidad de tornados este año fue “básicamente normal” hasta el aumento de esta semana. Generalmente, mayo es el mes con la mayor incidencia de tornados, generalmente en los estados de las Planicies y el Medio Oeste, conocidos colectivamente como Tornado Alley, donde la mayoría de los tornados de este año han golpeado.

El Servicio Nacional de Meteorología ha recibido 934 informes de tornados en lo que va de año, por encima del promedio anual de 743 tornados observados. Más de 500 de esos informes llegaron en los últimos 30 días. Sin embargo, es probable que el número real sea más bajo porque algunos de los informes probablemente provienen de diferentes testigos que detectan el mismo tornado.

La mayoría de los tornados confirmados se calificaron como EF0, EF1 y EF2 de menor intensidad en la Escala Fujita Mejorada. Pero 23 fueron clasificados como tornados EF3, con velocidades de viento de 136-165 mph. El tornado confirmado más fuerte de este año fue el tornado EF4 que mató a 23 personas en Alabama en marzo.

En lo que va del año, 38 personas han muerto en 10 tornados en los Estados Unidos, incluyendo un total combinado de siete en la última semana en Iowa, Missouri, Oklahoma y Ohio.

La tranquilidad relativa en los últimos años siguió al tornado masivo que mató a 161 personas e hirió a más de 1,100 en Joplin, Missouri, en 2011. La tormenta EF5 llenó vientos de más de 200 millas por hora y estuvo en el suelo por más de 22 millas.

El brote del lunes fue inusual porque ocurrió en un área geográfica particularmente amplia. Ocho estados se vieron afectados por dos brotes regionales, en las planicies altas y en el valle del río Ohio.

Algunas partes del país pueden ver alivio en los próximos días. Missouri permaneció bajo una severa amenaza climática el martes por la noche, apenas una semana después de que un tornado masivo arrasara la capital del estado de Jefferson City, pero el sistema de alta presión que elevó el riesgo está programado para mudarse del estado para el jueves.

“La principal amenaza será esta noche y mañana”, dijo Cory Rothstein, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Springfield, Missouri.