El accidente de Chopper renueva la preocupación del 11-S por los aviones descarriados en Nueva York


NUEVA YORK (AP) – Fue un accidente, no el terrorismo, pero el accidente del helicóptero de esta semana en el techo de un rascacielos en el centro de Manhattan ha generado serios problemas de seguridad debido a la facilidad con la que el helicóptero se aventuró en uno de los lugares más restringidos del país. zonas de vuelo.

Algunas de las preguntas que se plantean son las mismas que atormentaron a las autoridades después del 9/11 hace casi dos décadas: ¿Son capaces de reaccionar lo suficientemente rápido ante un avión malicioso? ¿Qué pueden hacer de manera realista? ¿Es realmente factible batir aviones de combate y derribar al intruso en calles urbanas densamente pobladas?

Los expertos dicen que las respuestas no son tan tranquilizadoras.

“Si alguien tuvo malas intenciones y salió del helipuerto y se dirigió directamente a Trump Tower, ninguno de los buenos se lanzará al aire lo suficientemente rápido para detenerlo”, dijo Steven Bucci, un oficial retirado de las Fuerzas Especiales del Ejército. que ayudan a diseñar el sistema posterior al 11/9 para proteger el espacio aéreo de EE. UU.

Desde la elección del presidente Donald Trump en 2016, un radio de una milla (1,6 kilómetros) alrededor de Trump Tower ha sido designado como Espacio Aéreo de la Defensa Nacional, una de las restricciones de más alto nivel, que requiere un permiso expreso de la Administración Federal de Aviación para vuelos por debajo de 3,000 Pies (914 metros) y comunicación por radio constante con control de tráfico aéreo.

Los pilotos que no se adhieren a la restricción, de acuerdo con la FAA, pueden ser “interceptados, detenidos y entrevistados por la policía” y “el gobierno de los Estados Unidos puede usar fuerza letal … si se determina que la aeronave tiene un carácter inminente”. trato de Seguridad.”

Los investigadores dicen que el piloto que murió en el accidente el lunes por la tarde a pocas cuadras de la Torre Trump no buscó ese permiso y no contactó al control de tráfico aéreo porque no estaba obligado a hacerlo, dada su ruta prevista, que se suponía para llevarlo por Manhattan a la base de operaciones del helicóptero en Nueva Jersey.

Después de despegar de un helipuerto en el lado este de Manhattan, el helicóptero se desvió sobre el centro de la ciudad en medio de una lluvia intensa y una niebla espesa, y se estrelló contra el techo del edificio AXA Equitable de 750 pies (229 metros) durante un vuelo que duró 11 minutos.

Un funcionario que fue informado sobre la situación y habló bajo condición de anonimato porque la investigación federal todavía está en curso, dijo que el piloto comercial de 58 años, Tim McCormack, llamó por radio justo antes del accidente de que estaba perdido y que trataba de volver al helipuerto. .

Si alguien notó la intrusión del avión en la zona de exclusión aérea antes del accidente no está claro. La FAA y los funcionarios de la Junta Nacional de Seguridad del Transporte dijeron que la pregunta está bajo investigación. El Departamento de Policía de Nueva York tiene un escuadrón de helicópteros que patrulla el espacio aéreo de la ciudad, pero ninguno estaba en el aire en el momento del accidente.

El alcalde Bill de Blasio se encuentra entre los que piden una regulación más estricta de los vuelos en helicóptero sobre la ciudad.

“Creo que la FAA necesita ver esto con mucho cuidado”, dijo en CNN. “¿Necesitan reforzar sus reglas o poner más seguridad o monitoreo de la situación para asegurarse de que algo como esto no pueda volver a suceder?”

El espacio aéreo sobre ciertas áreas, como edificios gubernamentales clave e instalaciones de defensa, por ejemplo, ha estado fuera del alcance de los aviones y helicópteros. El uso de restricciones de vuelo temporales, o TFR, creció rápidamente después de los ataques del 11 de septiembre y llegó a incluir prohibiciones sobre los principales eventos deportivos y áreas alrededor de las visitas presidenciales.

Los funcionarios aéreos federales y civiles dicen que no es inusual que los pilotos se aventuren en esas áreas sin permiso, y normalmente solo es un error de un piloto que se ha desviado del rumbo. Los controladores de tráfico aéreo intentan llegar al piloto por radio y le dicen a la persona cómo abandonar el área y aterrizar en un aeropuerto de forma segura, y los pilotos suelen cooperar.

En los raros casos en que el piloto no responde a la radio o desobedece las instrucciones de un controlador, la FAA se comunica con agencias gubernamentales como la Fuerza Aérea o Seguridad Nacional para interceptar el avión infractor y guiarlo fuera de la zona de exclusión aérea. Si eso no funciona, las autoridades pueden tomar medidas más drásticas.

El 11 de septiembre de 2001, los aviones de combate fueron arrastrados desde las bases en Virginia y Massachusetts para atacar a los aviones de pasajeros secuestrados, pero los aviones se hundieron antes de que los aviones pudieran acercarse.

Ningún avión ha sido derribado en los Estados Unidos desde el 9/11, pero ha habido muchos casos que se acercaron. En agosto pasado, después de que un empleado de la tripulación de tierra en el Aeropuerto Internacional de Seattle-Tacoma robó un avión vacío y comenzó a hacer acrobacias acrobáticas, los aviones F-15 despegaron pero no dispararon. El avión se estrelló en una isla escasamente poblada, matando solo al secuestrador.

John Desmarais, director de operaciones de la Patrulla Aérea Civil en su sede cerca de Montgomery, Alabama, dijo que la decisión de derribar un avión sería complicada en la ciudad de Nueva York. Disparar un misil sobre la ciudad de 8 millones de personas y destruir un avión en pedazos, causando una lluvia de escombros en llamas, sería en sí mismo extraordinariamente peligroso.

“No creo que lo hagan en la ciudad, pero depende de cuáles sean las amenazas y las necesidades en ese momento”, dijo Desmarais. “Todo el mundo va a hacer todo lo posible, pero al final, sería una decisión difícil tener que tomar sin importar dónde esté”.

De 2016 a 2018, dice el Comando de Defensa Aeroespacial de América del Norte, respondió a unos 500 vuelos marcados por la FAA como si ingresaran en zonas de exclusión aérea sin permiso o mostraran un comportamiento “errático”. De ellos, dice NORAD, el ejército o la policía local enviaron aviones en misiones de intercepción 164 veces.

El portavoz de NORAD, Cameron Hillier, dijo que no tenía cifras sobre el número de intercepciones en la ciudad de Nueva York. Pero las áreas cercanas en Nueva Jersey, según se informa, han tenido un montón. El North Jersey Record informó que se enviaron aviones para interceptar a los infractores en el campo de golf de Trump en Bedminster, Nueva Jersey, 29 veces solo en 2017.

Hillier dijo que las estaciones de combate aéreo están “diseminadas por todo Estados Unidos y Canadá y son capaces de responder a cualquier aeronave”, pero no reveló la cantidad de aviones de combate en el área de la ciudad de Nueva York.

Jeffrey Price, un piloto y experto en seguridad de la aviación en la Universidad Metropolitana de Denver, dijo que los comandantes militares necesitarían “información extraordinaria y creíble” sobre una amenaza antes de ordenar que un avión sea derribado.

“Afortunadamente, desde el 11 de septiembre nunca hemos tenido que llegar a esa conclusión de disparar o no disparar”, dijo. “Para tomar esa decisión, tendrá que haber mucha evidencia para decir: ‘Esto es una amenaza y la única forma de resolver este problema es colocar un misil’ ‘.

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Los escritores de Associated Press Michael R. Sisak en Nueva York y David Koenig en Dallas contribuyeron a este informe.

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