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El arma de último recurso: cómo la Unión Soviética desarrolló la bomba más poderosa del mundo

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El 30 de octubre de 1961, la Unión Soviética hizo una prueba de la mayor arma nuclear jamás creada. La “Bomba del Zar”, como llegó a ser conocida, fue 10 veces más potente que la suma de todas las municiones usadas en la Segunda Guerra Mundial.

Aunque sur propósito original fue demostrar al mundo, y especialmente a Estados Unidos, que la Unión Soviética era capaz de producir esos armamentos, también implicaba un sorprendente giro a las pruebas futuras de armas nucleares.

Carrera militar en marcha

A partir de la década de 1960, la relación entre la Unión Soviética y los Estados Unidos eran tensas: ambos países estaban en medio de la Guerra Fría, luchando por el dominio geopolítico, ideológico y militar.

Estados Unidos ya había probado la primera bomba de hidrógeno del planeta, llamada “Mike”, en 1952 y su mayor bomba nuclear, «Castle Bravo», en 1954. en 1955.

Sin embargo, eso fue solo el principio. El líder soviético, Nikita Jrushchov, quería demostrar el poderío militar de la URSS, de modo que seguramente la creación de la bomba más poderosa jamás fabricada.

Figuras involucradas en la Bomba del Zar

 

¿Cómo funciona una bomba de hidrógeno?

La Bomba zar era una bomba de hidrógeno aérea, también conocida como arma termonuclear, que generalmente se describe a sí misma como una versión más avanzada y poderosa que una bomba atómica. Mientras que las bombas atómicas usan uranio o plutonio en la mayoría de los casos, las bombas de hidrógeno necesitan también isótopos adicionales de hidrógeno llamados deuterio y tritio.

La reacción provocada por la explosión también es diferente. Las bombas atómicas detonan por fisión, un proceso de compresión del núcleo de uranio o plutonio, que divide los átomos y libera grandes cantidades de energía.

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En este caso de las bombas de hidrógeno, la energía se liberará por fisión y fisión secundaria, que hace mucho más poderosa la explosión.

Las especificaciones varían entre las diferentes bombas de hidrógeno. Por ejemplo, el científico y disidente soviético Andréi Sájarov, miembro del programa nuclear de la URSS, ideó un llamado diseñador «sloika» (torta de capas). Este método usa capas alternas de deuterio y uranio. Fue a gran contribución al desarrollo de la bomba de hidrógeno en la Unión Soviética.

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¿Cómo lucía la bomba más poderosa?

La Bomba del Zar recibió muchos números técnicos, como Proyecto 27000, Código de producto 202 y RDS-220. Tenía 8 metros de ancho, un diámetro de 2 metros y pesaba alrededor de 25 toneladas. Sus proporciones la hacian muy dificil de manejar y tampoco podia cargar la ninguno de los aviones que tenia la Union Sovietica en esa epoca.

Originalmente, se asumió que la bomba desatará 100 megatones, pero los científicos temieron la precipitación de radiación y sus posibles efectos en la salud humana, y por eso decidieron usar tres capas de bomba en lugar de tres capas de uranio para reducir la explosión a la mitad .

Plano de la Bomba del Zar

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El día de la explosión.

El 30 de octubre de 1961, un avión Tupolev Tu-95 despegó del aeródromo de Olenya, en la península de Kola. Para pesar más de los aviones más grandes de la flota soviética, hemos cargado un dispositivo que pesa y concentradores que lo modifican. Así y todo, la bomba no cupo dentro del avión y fue necesario colocarla debajo del aparato. Además, para proteger el calor generado por la explosión, fue pintado de blanco.

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Su piloto, el mayor Andréi Durnovtsev, ascendió a 10 kilómetros de altura y voló hacia el estrecho de Matochkin, en el archipiélago de Nueva Zembla, en el Círculo Polar Ártico. Iba acompañado de otro avión, un bombardero Tu-16, que filmó la explosión.

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La Bomba del Zar fue lanzada en el archipiélago de Nueva Zembla. Para dar algún tiempo a los aviones a que pudieran escapar del lugar, le artefacto debió descender en una paracaídas para desaccelerar su caída y estallar a 4,000 metros de altura, aunque a pesar de estas precauciones se calcula que la probabilidad de supervivencia de la tripulación era del 50 por ciento.

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A las 11:32 de la mañana, hora de Moscú, la bomba hizo explosión. Creó una bola de fuego de unos 8 kilómetros de ancho y el resplandor pudo observarse hasta a 1.000 kilómetros de distancia. Todos los edificios en una radio de 55 kilómetros del lugar de prueba en Sukhoi Nos quedaron totalmente detruidos, así como muchas ventanas a cientos de kilómetros de la explosión.

La onda de choque generada tras la explosión dio la vuelta tres veces alrededor del planeta. También hizo descender al Tu-95 unos 1.000 metros, pero el piloto modificó para recuperar el control y aterrizar sin problemas.

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La explosión generó alrededor de 57.000 kilotones de energía. En comparación, las bombas lanzadas en Hiroshima y Nagasaki en la Segunda Guerra Mundial generaron 15 y 21 kilotones, respectivamente. La gran bomba nuclear ensayada por Estados Unidos fue de 15.000 kilotones.

La nube en forma de hongo u hongo nuclear de la bomba ascendió de 60 a 70 kilómetros de altitud. Afortunadamente, la bola de fuego no hizo contacto con la tierra y por tanto el nivel de radiación fue relativamente pequeño, en comparación con el tamaño de la bomba. Sin embargo, según algunas fuentes, se registraron precipitaciones nucleares en la península de Escandinava.

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Comparación de alturas de los hongos nucleares

Detonaciones seleccionadas, en kilómetros

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¿Qué sucedió después?

Desde la detonación de la Bomba del Zar en 1961, las armas nucleares continuaron y Jrushchov incluyó seguramente la detonación de esta otra bomba de megatones pocos meses después. El año siguiente, las pruebas alcanzaron un máximo de 79, pero también aumentaron el esfuerzo para poner fin a los ensayos atmosféricos de armas nucleares.

Pruebas nucleares por países

(Atmosférico y subterráneo)

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En 1963, Estados Unidos, Gran Bretaña y la Union Sovietica exterior firmaron el Tratado de prohibición parcial de ensayos nucleares, que prohibió las pruebas en la atmósfera, el espacio y las submarinas. El acuerdo fue mas tarde abierto para otros paises. Desde entonces, los ensayos nucleares han sido subterráneos.

Sitios de pruebas nucleares

(Incluye los sitios con mayor número de pruebas)

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El último ensayo nuclear de la Unión Soviética fue en 1990 y de Estados Unidos en 1992. Cuatro años después, el Tratado de Prohibición Completa de los Ensayos Nucleares prohibió las pruebas de armas nucleares en todos los entornos.

[Artículo de Kristyna Foltynova y Carlos Coelho publicado en Radio Europa Libre/Radio Libertad. Versión de Waldo Serrano para la VOA]

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