El creador de mapas del estado aporta creatividad y fantasía a los mapas de carreteras de Ohio


COLUMBUS, Ohio (AP) – Si sus planes de viaje de verano incluyen viajar a través de Ohio y aún es un fanático de los mapas en papel, es hora de que conozca a Bruce Hull.

Es el tipo que ha estado inyectando un toque visual, información útil y un poco de su propia historia familiar en los mapas de carreteras de Ohio durante casi dos décadas. El arte de Hull ha aparecido en millones de mapas que ayudan a los conductores a navegar por el estado, que tiene el sistema de carreteras más ocupado del país después de California, Texas y Florida.

Como artista de diseño de planos con el Departamento de Transporte de Ohio desde 1989, Hull tiene control creativo sobre la apariencia del mapa. Selecciona las imágenes, el diseño, el papel, incluso el tipo de pliegue que se utiliza.

“Inicialmente, mi objetivo era ir a Nueva York, Chicago o San Francisco, porque esas eran las grandes mecas de la publicidad en ese momento”, dijo Hull, de 60 años, quien estudió publicidad en el Columbus College of Art & Design. “Entonces la vida pasó”.

Hull se enamoró, se casó y tuvo una hija.

También le gustó la variedad de su trabajo en comunicaciones en el Departamento de Transporte, armando carteles, boletines, publicaciones internas y paneles visuales para mapas de carreteras, ferrocarriles y motocicletas que, en ese entonces, fueron reunidos por un consultor externo.

En aquellos primeros días, las fotos eran en blanco y negro, la película se desarrollaba en laboratorios, los diseños se hacían a mano y el color se añadía utilizando hojas de película cortadas para que encajaran. Todo lo que se asemejara a una publicación de escritorio era una cosa del futuro.

“Nada era demasiado técnico porque era imposible de hacer en ese momento”, dijo Hull.

El primer mapa que diseñó por su cuenta llegó en 2001-2002. Fue también cuando Hull comenzó lo que se convertiría en una broma interna sobre los mapas: incluida una foto de su hija.

“Debido a que teníamos leyes sobre el cinturón de seguridad, estaba buscando una fotografía de un niño en un asiento de seguridad. Encontré uno, pero era de $ 160 “, dijo, con una risa fácil. El departamento se resistió a expensas. “Así que pensé, bueno, tengo un niño de 6 años. La tiraré en la parte trasera de la camioneta y le tomaré una foto.

Ashley Hull ha aparecido en todos los mapas de estado desde entonces. Sin el conocimiento de la mayoría del público en general, han estado observándola crecer, en fotos mientras acampan, andan en bicicleta, conducen o se ríen con amigos de la escuela secundaria.

“Ella es la persona más famosa de la que nunca has oído hablar”, dijo el portavoz del departamento Matt Bruning.

Hull reconoce que la generación de su hija, que ahora tiene 25 años, ha abandonado en gran medida los mapas impresos. En la década de 1990, Ohio imprimió un promedio de 5,25 millones de mapas durante cada mandato de gobernador de cuatro años. Para el año pasado, esa cifra había caído a 2,25 millones.

Pero, con un padre que es el creador de mapas del estado, abandonar el papel no era una opción para Ashley.

“Cuando consiguió su auto por primera vez, quería un GPS. Así que dije, bueno, aprende a leer esto primero ”, dijo, blandiendo uno de sus mapas de ruta en papel. “Le mostré que estos son los intercambios, estos pequeños números son las distancias entre intercambios, cosas así. En caso de que tu poder muera, no te perderás “.

Y los que conocen a Ashley la reconocen desde el mapa, dijo.

“No es como si mi foto estuviera en la revista Time o algo así”, dijo. “Pero es lindo, es lindo que la gente señale: ‘Oye, te encontré en este centro de información en este parque porque estás en el mapa'”.

Si trabajas en algún lugar cerca del cubículo densamente adornado de Hull, también puedes ser cooptado para ayudar. Para determinar el pliegue que usará, por ejemplo, Hull dijo que golpea un trozo de papel en blanco doblado en un acordeón o tríptico en la mano de un compañero de trabajo y luego observa cómo tratan de desplegarlo. El pliegue menos engorroso prevalece.

El proceso de crear un nuevo mapa comienza con los cartógrafos del estado, que producen el mapa de ruta real. Luego, una gran cantidad de otros departamentos estatales proporcionan contenido, como listas de puestos de Patrulla de Carreteras o campamentos estatales, y un mensaje del gobernador.

Una vez que todo ese material está en la mano, Hull tiene rienda suelta sobre los espacios restantes. Un año, su diseño se parecía al frente de un refrigerador lleno de fotos de las atracciones de Ohio. Él siempre trabaja para hacer que los lugares destacados reflejen la diversidad de los grupos étnicos y raciales del estado, sus paisajes rurales, urbanos y naturales y sus ofertas culturales y recreativas.

Otro de los mapas de Hull presentaba emblemas de Ohio, como los mamíferos, aves, insectos y flores del estado. Otras versiones han presentado caminos pintorescos de Ohio y tribus nativas de Ohio.

Durante el año del bicentenario del estado, en 2003, Hull adornó el mapa con una línea de tiempo de la historia de Ohio. Eso incluía otra referencia astuta de la familia: una foto de su bisabuela, Sophia Mitchell, la primera mujer negra en servir como alcaldesa en el estado.

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