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El crecimiento continuo de la población mundial trae desafíos y oportunidades

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El crecimiento continuo de la población mundial trae desafíos y oportunidades
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El crecimiento continuo de la población mundial trae desafíos y oportunidades

La última proyección de población global de las Naciones Unidas predice que habrá 8 mil millones de personas en el planeta para noviembre y que la población aumentará gradualmente a 8,5 mil millones para 2050 y a más de 10 mil millones para 2080. Ese crecimiento vendrá con importantes implicaciones económicas y ambientales. .

El crecimiento proyectado no se distribuye uniformemente en todo el mundo. Se espera que algunas regiones, incluyendo el este y sureste de Asia, disminuyan en población, mientras que América del Norte y Europa se espera que crezcan a tasas muy bajas. Se espera que la mayor parte del crecimiento de la población provenga del África subsahariana y de Asia central y sudoriental.

El movimiento más allá de la marca de 8 mil millones enmascara el hecho de que, a nivel mundial, la población está creciendo a su ritmo más lento desde la década de 1950. Dos tercios de todas las personas viven actualmente en regiones donde la tasa de fecundidad, medida en nacimientos por mujer, ha caído por debajo de la tasa de reemplazo de 2,1. En muchos casos, esas tasas decrecientes se deben en parte a las políticas gubernamentales.

Africa Sub-sahariana

El crecimiento se concentrará más entre ocho países: la República Democrática del Congo, Egipto, Etiopía, India, Nigeria, Pakistán, Filipinas y la República Unida de Tanzania.

De esos ocho, los países del África subsahariana representarán más de la mitad del aumento de la población mundial en los próximos 30 años, lo que creará lo que los funcionarios de la ONU denominaron un «dividendo demográfico» potencial, con la proporción de adultos en edad laboral definida como aquellos entre 26 y 64 años de edad, aumentando como porcentaje de la población.

Los países que esperan un aumento en el número de personas en edad de trabajar como porcentaje de la población general “tienen la oportunidad de maximizar los beneficios del dividendo invirtiendo en la formación de capital humano”, según el informe.

“Si bien las circunstancias demográficas que subyacen al dividendo conducen a un rápido crecimiento económico per cápita, cosechar sus beneficios potenciales requiere inversiones significativas en educación y salud, avances hacia la igualdad de género y la disponibilidad de empleo remunerado”.

Un globo ‘canoso’

A diferencia de los países del África subsahariana, la población del planeta en su conjunto tiende a envejecer. Entre 1980 y 2022, la cantidad de personas de 65 años o más se triplicó a 771 millones y está en camino de llegar a 994 millones para 2030 y 1600 millones para 2050.

Algunas regiones están envejeciendo más rápido que otras. Para 2050, se espera que el porcentaje de personas de 65 años o más en el este y sureste de Asia se duplique del 13% al 26%. En Europa y América del Norte, casi el 19 % de la población tiene actualmente 65 años o más, y se espera que esa proporción aumente a casi el 27 % para 2050.

Por el contrario, se prevé que África subsahariana tenga solo el 5% de su población en ese grupo de edad para 2050.

“Los países con poblaciones que envejecen deben tomar medidas para adaptar los programas públicos a la creciente proporción de personas mayores, incluidos sistemas sólidos de seguridad social y de pensiones, el establecimiento de sistemas universales de atención médica y atención a largo plazo”, instó la ONU.

India será la más poblada

China es actualmente el país más poblado del mundo con 1.430 millones de personas, pero se espera que eso cambie el próximo año, con India, actualmente con 1.410 millones, superándolo. En realidad, se espera que la población de China comience a reducirse este año, ya que décadas de bajas tasas de natalidad cobran su precio demográfico.

Proyectando hacia 2050, se espera que India siga siendo el país más poblado con 1670 millones, seguida de China con 1317 millones. Estados Unidos, actualmente en un muy distante tercer lugar con 337 millones de personas, mantendrá esa posición, ya que la población crece modestamente a 375 millones.

Sin embargo, Estados Unidos tendrá que compartir el tercer lugar con Nigeria. Actualmente, el sexto país más poblado con 216 millones de habitantes, se espera que Nigeria crezca a 375 millones para 2050.

Pakistán, actualmente el quinto país más grande con 234 millones de personas, mantendrá ese rango, mientras crece a 366 millones.

Se espera que la República Democrática del Congo experimente un gran aumento porcentual. Actualmente, con 97 millones de personas, se espera que su población se duplique a 215 millones para 2050.

Retos ambientales

El informe señala que a medida que continúa el crecimiento de la población mundial, crea posibles complicaciones en la lucha contra el cambio climático. En igualdad de condiciones, un aumento de personas significa que se emiten más gases de efecto invernadero a la atmósfera.

“El crecimiento de la población en sí mismo puede no ser la causa directa del daño ambiental; sin embargo, puede exacerbar el problema o acelerar el momento de su aparición, según el problema en cuestión, el marco de tiempo considerado, la tecnología disponible y el contexto demográfico, social y económico”, dijo.

Sin embargo, el informe argumenta que los países más desarrollados deberían soportar la mayor carga.

“Mientras que todos los países deben tomar medidas para abordar el cambio climático y proteger el medio ambiente, los países más desarrollados, cuyo consumo per cápita de recursos materiales es generalmente el más alto, tienen la mayor responsabilidad de implementar estrategias para desvincular la actividad económica humana de la degradación ambiental”.

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