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El efecto de Britney Greener en WNBA es claro mientras espera las noticias de Fanáticos de Rusia

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El efecto de Britney Greener en WNBA es claro mientras espera las noticias de Fanáticos de Rusia
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Cuando Brittney Griner está en la cancha de baloncesto, todos lo saben. Con 6 pies 9 pulgadas, se eleva sobre la mayoría de los otros jugadores. Atrapa rebotes sobre los brazos extendidos de sus oponentes, y sus compañeros de equipo conocen la forma más segura de anotar: entregarle la pelota.

Desde que Phoenix Mercury seleccionó a Griner No. 1 en general en 2013, se ha convertido en una de las jugadoras más dominantes de la historia: siete veces All-Star, campeona de la WNBA y dos veces atleta olímpica con medallas de oro iguales.

Pero ahora Griner, de 31 años, se ha enredado en un dilema geopolítico. En lugar de prepararse para la temporada de la WNBA que está a menos de dos meses, se cree que está detenida en Rusia por lo que los funcionarios de aduanas describieron como cargos por drogas, con poca información sobre su caso o su bienestar durante la guerra en Ucrania.

«Con todos los problemas con Rusia y ellos atacando a Ucrania, ¿Brittney se ha convertido en una moneda de cambio política?» dijo Debbie Jackson, entrenadora de baloncesto de la escuela secundaria de Griner. “¿Esto es parte de la política? Gran parte de esto no tiene ningún sentido para mí que me resulta difícil creer que esto es realmente lo que sucedió realmente”.

Griner estaba en Rusia jugando para una liga de baloncesto profesional, una práctica común fuera de temporada para las jugadoras de la WNBA, que pueden ganar salarios en ligas extranjeras mucho más allá de lo que pagan sus equipos estadounidenses. Se desconocen la fecha y las circunstancias de la posible detención de Griner, y la WNBA dijo que todas sus jugadoras, excepto Griner, estaban fuera del país el sábado.

Se dice que Griner enfrenta hasta 10 años de prisión si es declarada culpable de los cargos de drogas, según las acusaciones de que tenía cartuchos de vaporizador que contenían aceite de hachís en su equipaje. Las autoridades rusas, que dijeron el sábado que habían detenido a un atleta estadounidense por estos cargos de drogas, no nombraron a Griner, pero sí la agencia de noticias rusa Tass.

El lunes, Jen Psaki, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, dijo que había visto informes sobre Griner, pero que la ley federal de privacidad impedía que el gobierno de Estados Unidos discutiera la detención de una persona sin su consentimiento por escrito. Los funcionarios estadounidenses han acusado repetidamente a Rusia de detener a ciudadanos estadounidenses con pretextos.

Los representantes de Griner se han negado a comentar sobre el estado de Griner más allá de una declaración de que estaban trabajando para traerla de regreso a los Estados Unidos. La incertidumbre ha causado una gran avalancha entre los fanáticos y simpatizantes de Griner, una jugadora innovadora conocida por su inigualable bombardeo de volcadas y su posición como uno de los atletas homosexuales más destacados.

Una congresista en Houston, la ciudad natal de Griner, exigió su liberación. Las jugadoras de la WNBA han publicado mensajes de «Free Brittney» en Twitter.

“No hay palabras para expresar este dolor”, escribió la esposa de Brittney, Cherelle Griner, el lunes en una publicación de Instagram dirigida a Brittney. “Me duele, nos duele. Esperamos el día para amarte como familia”.

Griner era una estudiante de primer año de 5 pies 8 pulgadas en el equipo de voleibol de la escuela secundaria Nimitz en Houston cuando Jackson se acercó a ella para jugar baloncesto.

Griner inicialmente se rió ante la idea de probar un deporte que nunca había jugado y del que sabía poco. Pero rápidamente se enamoró de él, dijo Jackson. Ayudó que creció casi un pie, a 6 pies y 7 pulgadas de alto, en su último año.

“Ella no era como una persona alta y torpe que tenía que crecer dentro de su cuerpo”, dijo Jackson. “Ella era realmente bastante talentosa en lo que respecta a la coordinación”.

Griner obtuvo una beca de baloncesto en la Universidad de Baylor, donde durante cuatro años se desempeñó con una combinación de tamaño, habilidad, fluidez y velocidad como ninguna otra jugadora de baloncesto del país. Podía anotar a voluntad debajo de la canasta, y las volcadas destacadas la hacían fascinante.

“Nadie puede hacer lo que ella puede hacer”, dijo Nancy Lieberman, la primera mujer en jugar en un equipo masculino profesional, durante la temporada de primer año de Griner en Baylor. “No Cheryl Miller. No Lisa Leslie. No Candace Parker.

Griner llevó a Baylor a un récord invicto durante la temporada 2011-12, que los Bears coronaron con una victoria sobre Notre Dame en el juego del campeonato nacional. Ganó el premio Big 12 Player of the Year tres veces e hizo 18 volcadas en Baylor. Antes de ella, pocas mujeres se habían sumergido en un juego universitario.

Mercury reclutó a Griner en 2013, con la esperanza de que rejuveneciera su franquicia. El cambio fue rápido con Griner jugando junto a Diana Taurasi, la líder anotadora de la carrera de la WNBA. El Mercury llegó a los playoffs durante la temporada de novato de Griner y ganó un campeonato en su segunda. La temporada pasada, fue clave para que las Mercury llegaran a la final de la WNBA, donde perdieron ante las Chicago Sky.

“En términos de talento, ella era absolutamente una fuerza y ​​sigue siendo una fuerza”, dijo Pamela Wheeler, exdirectora del sindicato de jugadoras de la WNBA. “Creo que todos la estaban buscando para ayudar a guiar a la liga, lo cual hizo, hacia una nueva era”.

El año en que se redactó Griner, la liga renombró, cambió su logotipo y se centró en promover a tres novatos: Griner, Skylar Diggins-Smith y Elena Delle Donne.

Griner parecía encajar bien, con una personalidad atractiva, una voluntad de reírse de sí misma y una pasión por denunciar el acoso. También se mostró abierta sobre ser gay, algo que se ha vuelto más común en los deportes, en parte gracias a ella.

“Estoy preparado para el desafío”, dijo Griner en ese momento sobre ser parte del cambio de marca. “Cambié cosas en el baloncesto universitario, supongo que se podría decir, así que estoy preparado. Nunca me asusto de nada. Lo que sea que se me arroje, estoy listo para eso”.

Mientras elevaba su juego a nivel nacional, Griner también se hizo un nombre en el baloncesto internacional. Ganó dos medallas de oro olímpicas con la selección nacional femenina de Estados Unidos, en 2016 y 2021, y comenzó a jugar para equipos en Rusia y China durante las temporadas bajas de la WNBA.

Se creía que casi la mitad de las 144 jugadoras de la WNBA jugarían para equipos internacionales esta temporada baja, incluidas más de una docena en Rusia y Ucrania. Griner ha jugado para el equipo ruso UMMC Ekaterinburg durante varios años.

“Aunque varios jugadores también lo hacen por dinero”, dijo Wheeler, exdirigente sindical, “también lo hacen por amor al juego y para seguir jugando y mantenerse en jugando a la forma.”

El salario base máximo para las jugadoras de la WNBA es de alrededor de $228,000, pero se sabe que los equipos internacionales pagan varios cientos de miles de dólares, e incluso más de $1 millón. Griner está listo para ganar justo por debajo del máximo de la WNBA en la temporada 2022. Con el salario mínimo de la WNBA de alrededor de $60,000, muchas jugadoras ganan la mayor parte de sus ingresos jugando en el extranjero.

Pero jugar en el extranjero no es una «oportunidad turística» para la mayoría de las jugadoras, dijo Courtney Cox, profesora asistente de la Universidad de Oregón, quien dijo que viajó a Rusia en 2018 para investigar un libro sobre el baloncesto profesional femenino en todo el mundo.

“Existe esta red de susurros de dónde es seguro jugar, donde los jugadores comparten información: dónde te pagan a tiempo, dónde te cuidan, los mejores entrenadores, toda esta información”, dijo Cox. “Creo que hay una especie de vínculo traumático que sucede cuando juegas en algunos de estos espacios donde podrías ser uno de los pocos jugadores estadounidenses, dependiendo de las políticas de la liga”.

Después de que Rusia invadiera Ucrania el 24 de febrero, las jugadoras de la WNBA de ambos países huyeron.

Jugar en los Estados Unidos puede tener sus propios problemas. En sus memorias «In My Skin», Griner escribió sobre su tiempo en Baylor, una escuela afiliada a los bautistas que tenía una política oficial contra la homosexualidad en ese momento. En el libro, Griner dijo que Kim Mulkey, su entrenadora, le había advertido a Griner que «mantuviera su negocio a puerta cerrada» y le dijo que cubriera sus tatuajes y eliminara las publicaciones de las redes sociales sobre su novia y los problemas LGBT.

Pero la Griner que ingresó a la WNBA mostró una determinación para demostrar que se sentía cómoda siendo ella misma. Habló sobre ser gay, usó trajes ajustados y pajaritas, mostró sus tatuajes y modeló ropa de hombre para Nike como el primer atleta abiertamente gay respaldado por la marca.

“Se enmarcó a sí misma como alguien que era simplemente ella misma”, dijo Amira Rose Davis, profesora asistente en la Universidad de Penn State que se especializa en raza, deportes y género. Agregó: “Entonces, cuando firma con Nike y cuando rechaza los roles de género o cuando hace las fotos de la portada, está elevando el poder de los atletas en el juego para escribir sus propias narrativas sobre sí mismos”.

Poco se ha dicho públicamente sobre la situación de Griner en Rusia. La agente de Griner, Lindsay Kagawa Colas, se negó a proporcionar detalles, incluso si Griner había sido detenido.

Colas dijo en un comunicado que estaba “al tanto de la situación” en Rusia y que había estado en contacto con Griner y su “representación legal” allí. “Mientras trabajamos para llevarla a casa, su salud mental y física sigue siendo nuestra principal preocupación”, dijo Colas.

Jackson, el exentrenador de secundaria de Griner, duda de los cargos.

“Es difícil de creer que Brittney, o cualquier atleta profesional que conozca las leyes de ese país y las diferencias y normas culturales y simplemente el sistema político completamente diferente, pensaría siquiera en poner en su equipaje de mano algo que estaba prohibido. sustancia en ese país”, dijo.

Las demandas públicas de los funcionarios estadounidenses para la liberación de los estadounidenses detenidos en el extranjero suelen tener poco efecto en los captores extranjeros. Tales casos se resuelven con frecuencia a través de la diplomacia entre bastidores, y es posible que los detalles nunca se hagan públicos. Algunos analistas dijeron que elevar el caso a la arena política con demandas enojadas podría dificultar su resolución y ejercer presión sobre el otro país para que no se considere que se rinde sin una victoria clara.

La familia y los amigos de Griner solo la quieren en casa. Johnson, su exesposa, publicó un mensaje de apoyo en Instagram.

Cherelle Griner dijo en Instagram que este fue “uno de los momentos más débiles de mi vida”.

“Mi corazón, nuestros corazones, se saltan latidos cada día que pasa”, dijo.

lara jakes y Michael Crowley reportaje contribuido.


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