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El giro de un músico hacia la improvisación da sus frutos

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Hace unos años, cuando se acercaba su 40 cumpleaños, el pianista Eric Wubbels tenía motivos para estar contento. Tuvo una carrera estable como intérprete y compositor en Nueva York, donde dio frecuentes conciertos con Wet Ink Ensemble, el célebre grupo de música clásica contemporánea que había dirigido con un equipo cercano de colaboradores durante más de una década. Pero también podía ver otra ruta por sí mismo, una que conducía fuera de la ciudad.

¿Cómo sería tener un piano de cola en casa? Salir de la rueda de ardilla de las comisiones y las actuaciones también parecía valer la pena considerarlo. Aún así, él no estaba buscando unas vacaciones.

“La idea a la que llegué en ese momento es que este es el último momento para lograr un gran crecimiento”, dijo Wubbels en una entrevista reciente. “Cualquiera que sea el crecimiento que va a ocurrir como músico, como artista, psicológicamente, como en mi personalidad, es mejor que empiece”.

Para muchos observadores externos, Wubbels no necesitaba un cambio de imagen de madurez. Otros músicos lo han descrito como uno de los colaboradores más comprometidos y generosos de la nueva escena musical. En mi experiencia como oyente, dirige la compleja música orquestal de compositores como Ingrid Laubrock con el mismo cuidado que dedica a sus propias partituras.

Se puede escuchar su afinada atención al detalle y su expresivo abandono en una obra como “gretchen am spinnrade”, que escribió para la violonchelista Mariel Roberts. Después de una apertura de oscilaciones de piano y violonchelo que se repiten con dureza, hay una breve ventana de escape, durante la cual la parte de piano de Wubbels explota más allá de su rango inicial restringido. Pero a medida que avanzan las quemaduras, esta es controlada: en unos pocos segundos, predominan dinámicas más matizadas, que a su vez generan nuevas articulaciones y motivos. El movimiento se siente indómito y considerado en igual medida.

Sin embargo, se produjo un cambio importante con la pandemia en 2020, cuando él cumplía 40 años. Wubbels y su esposa se mudaron al oeste de Massachusetts, donde encontraron un lugar asequible que era lo suficientemente espacioso para un piano de cola. Y mientras estuvo allí, comenzó a profundizar su compromiso con la improvisación.

“Es algo arriesgado”, dijo. “En cierto punto, a nadie le interesa que seas un principiante”.

Dos años más tarde, se han visto algunos resultados prometedores. Un nuevo álbum en el sello Out of Your Head, «Field of Action / contraposition», documenta colaboraciones complementarias con dos músicos más jóvenes.

En «Field of Action», una suite editada de las improvisaciones de Wubbels con Charmaine Lee, una vocalista que usa electrónica y retroalimentación, usó texturas ásperas de sintetizador y raspaduras dentro del piano para fusionarse con su enfoque. Y en Weston Olencki, un trombonista con un sentido excepcional para la técnica extendida y los riffs torrenciales, encontró un socio dispuesto para una composición fija, «contraposición».

Estos trabajos reflejan parte del crecimiento que buscaba Wubbels, y constituyen su álbum más llamativo como compositor e intérprete hasta el momento. Para celebrar el lanzamiento, apareció con Lee y Olencki en Roulette el lunes; el concierto se transmite en el sitio web del lugar y en la cuenta de YouTube.

En Roulette, no se interpretó nada del álbum per se. Incluso con fragmentos de material anotado, las improvisaciones de Wubbels con Lee son únicas. Y Olencki ayudó a traer al mundo una nueva pieza de Wubbels: «Beings (IX)», para quinteto de metales y piano, un tributo a «Eonta» de Iannis Xenakis de 1964 (que fue escrita para fuerzas similares).

Pero mientras que Xenakis era notablemente escéptico sobre los procedimientos de “música casual” de John Cage y la improvisación en general, Wubbels no lo es. En esta pieza de casi una hora de duración, tres veces más larga que la obra que la inspiró, Wubbels ha vuelto a imaginar a los Xenakis para un grupo de destacados improvisadores de luces y especialistas en música nueva, incluidos los trompetistas Nate Wooley y Forbes Graham, así como la tuba. Dan Peck, el trompetista David Byrd-Marrow y Olencki.

El resultado es tanto un elogio como un reconocimiento del progreso de la música desde los días de Xenakis. En un correo electrónico después del concierto, Wubbels dijo que su trabajo no era una crítica de las tensiones anteriores en el pensamiento modernista, sino que era «una celebración del hecho de que las cosas son tan diferentes ahora». Añadió: “Ahora hay todos estos increíbles músicos que son realmente fluidos y expertos tanto en la interpretación de música notada altamente detallada como en la improvisación creativa en una amplia gama de contextos musicales”.

“Beings (IX)” aprovecha al máximo esa fluidez contemporánea, cambiando de zonas de exploración individuales entrecortadas o ruidosas a improvisación grupal sensible y pasajes densos de notación. Como de costumbre, la forma de tocar del propio Wubbels es un punto culminante alucinante: su breve solo de piano, de unos 34 minutos después de la pieza, muestra que no ha perdido el tiempo con su instrumento en Massachusetts. Y su inclinación por desafinar o preparar solo unas pocas notas en el piano, y revelarlas en momentos dramáticos, recuerda trabajos anteriores en su catálogo, como “gretchen am spinnrade”.

“Pienso en eso ahora como un dispositivo de orquestación”, dijo Wubbels sobre sus diseños de piano preparados. “Es lo suficientemente desnaturalizante que puedes poner una nota preparada en un acorde, y cambia el timbre del instrumento de una manera que es realmente difícil de definir. En lugar de ser una cosa de Cage ‘Quiero sonar como un gamelan'».

A lo largo de “Beings (IX)”, Wubbels fusiona el espacio contemplativo y obsesivo del minimalismo estadounidense temprano y la vibrante complejidad de la vanguardia europea posterior a la Segunda Guerra Mundial; las transiciones claramente en deuda con los legados de la improvisación basada en el jazz actúan como material de soldadura. Es una hora vigorizante de música que, con referencias a muchas tradiciones, no suena como nada de ningún otro compositor.

La especificidad de la visión de Wubbels es lo que atrajo tanto a Lee como a Olencki. En entrevistas separadas, describieron haber encontrado los primeros discos de Wet Ink Ensemble mientras estaban en la universidad. Lee dijo que «intelectualmente se enamoró de él» después de encontrar partituras en la biblioteca del Conservatorio de Nueva Inglaterra, donde estudiaba canto de jazz. Después de mudarse a Nueva York en 2016, Wet Ink le encargó una gran pieza de conjunto y, a partir de ahí, construyó una relación con Wubbels.

“Ha pasado las últimas dos décadas centrándose realmente en este método, que da como resultado una hiperarticulación en la página, pero también en la música: es una ejecución muy precisa”, dijo. Ella describió la práctica de improvisación como igualmente disciplinada, pero en cambio privilegiando la «presencia rigurosa sobre la precisión ensayada».

Olencki envió un correo electrónico frío a Wubbels en 2014, cuando estaba terminando sus estudios de trombón clásico en la Universidad Northwestern. Pidió la pieza más difícil que Wubbels pudiera tener para él. Después de que el compositor respondiera con una obra de su colega Alexandre Lunsqui, Olencki, en lo que calificó como “una obra muy 21Movimiento de hace un año”: lo devoró, se burló de una grabación y lo devolvió el mismo día”.

“La colaboración es una palabra de moda que a la gente le encanta usar en estos días”, dijo Olencki. Sin embargo, caracterizó el compromiso a largo plazo que ofrece Wubbels como algo apreciablemente diferente: «Pasemos el rato y seamos seres humanos el uno con el otro y luego trabajemos muy duro». También señaló que, mientras Wubbels estaba aprendiendo a escribir para su acercamiento al trombón, solicitó las opiniones de Olencki y preguntó: «¿Cómo se siente tocar esto?».

Mientras Olencki describía esto, sentí que podía decir lo mismo con respecto a algunas de mis propias reacciones a las obras de Wubbels como oyente. Es “música increíblemente afectuosa”, dijo Olencki. “Cada detalle es como: ‘He pensado y considerado cada faceta de esto, no por mi propio ego, sino porque me importa esta música’. Es más raro de lo que me gustaría. Me parece muy, muy inspirador”.

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