Inicio Historia de la humanidad El legado depreciado de Cervantes

El legado depreciado de Cervantes

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En El arte de la novela, Milan Kundera hace observaciones que se hacen eco de los airados comentarios de Charles Baudelaire sobre los valores de la literatura en la Europa del siglo XIX. Un amargado Baudelaire escribe: «Francia atraviesa un período de vulgaridad. París: un centro que irradia estupidez en todas direcciones. A pesar de Moliere y Beranger, nadie hubiera imaginado que Francia tomaría el camino del progreso a tal velocidad. Materias de arte: terrae incognitae». Según Kundera, la especialización realizada por la ciencia ha logrado reducir al hombre a un mero autómata: un peón irreflexivo manipulado por los maestros de la industria que han olvidado el significado más profundo de la vida.

Durante los últimos trescientos años, la novela ha sido el vehículo utilizado para sondear la experiencia de la humanidad en este complejo mundo moderno. La novela ha ocupado el papel que antes ocupaba la religión y la literatura clásica: su objetivo es «descubrir las diversas dimensiones de la existencia» que son inaccesibles para la ciencia (o cualquier otra forma literaria). Por lo tanto, mientras la ciencia desplazaba los sistemas filosóficos y religiosos del mundo medieval, y las importantes investigaciones del ser (la ‘dimensión de la profundidad’) estaban siendo amenazadas por el racionalismo científico, la novela surgió para controlar los abusos de la «naturaleza unilateral de las ciencias europeas».

Kundera considera a Cervantes el padre de la novela. El personaje de Cervantes, Don Quijote, emprende una aventura caballeresca con la esperanza de librar al mundo del mal y ganarse el amor de la bella dama de sus sueños, Dulcinea. Sin embargo, sus nociones cortesanas de batalla y amor resultan ser engañosas. La realidad del mundo ha cambiado (o fue tergiversada por los escritores que inspiraron la búsqueda de Quijotes); posteriormente, su experiencia de vida guarda poca semejanza con la experiencia imaginativa anticipada después de toda una vida leyendo cuentos medievales de romance. Pero a pesar de las percepciones erróneas del mundo de Don Quijote y sus ridículos fracasos, también puede ser visto como un héroe. Quijote se aferra a una visión imaginativa de la realidad que es romántica, excitante y vigorizante incluso cuando los secos hechos empíricos parecen refutar esta visión.

Cervantes no dice dogmáticamente al lector si Don Quijote es un idiota o un héroe; él podría ser ambos; él no podía ser ninguno de los dos; él podría ser algo completamente diferente de lo que cualquiera ha asumido. Porque los seres humanos y las experiencias humanas desafían las clasificaciones estrechas. La novela, nos dice Kundera, permite al lector considerar cómo las ideas se ajustan o entran en conflicto con la experiencia. Pero la novela no juzga esta experiencia como juzga la ciencia o la religión, con una interpretación única, incansable y limitada. En cambio, la novela abre el mundo del hombre y descubre nuevas verdades, situaciones y posibilidades humanas.

Kundera cree que la novela está siendo rechazada por la cultura moderna. La ciencia una vez más tiene el poder de expulsar a los humanos del «mundo de la vida». Kundera se lamenta, «el hombre se ha convertido ahora en una mera cosa para las fuerzas (de la tecnología, de la política, de la historia)». Privados del deseo y la capacidad de comprender verdades profundas y complejas del ser, los humanos optan por aceptar los simples estereotipos perpetuados por los medios de comunicación. Posteriormente, la cultura pop y la dominación científica amenazan el reino humano del ser con evaluaciones idiotas (y dogmáticas) del complejo mundo humano. Así se desvaloriza el legado de Cervantes y se olvida «el mundo de la vida».

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