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El posible riesgo de sanción obliga a los bancos turcos a actuar sobre el sistema de pago ruso

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Dos bancos privados en Turquía suspendieron el uso del sistema de pago ruso Mir a principios de esta semana luego de las señales de advertencia de los Estados Unidos.

El sistema, un rival de la red SWIFT con sede en Bélgica, no está directamente sujeto a sanciones. Pero los funcionarios estadounidenses dicen que existe la preocupación de que Rusia esté ampliando su uso de Mir para tratar de evadir las sanciones. Los expertos dicen que los bancos que permiten el uso ampliado de Mir podrían desencadenar sanciones secundarias.

La agencia de noticias Reuters informa que se espera que el tema se discuta el viernes en una reunión de altos funcionarios, incluido el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan.

El prestamista privado más grande de Turquía, Is Bankasi, dijo el lunes que detuvo el uso del sistema de pago ruso mientras evaluaba la nueva guía del Departamento del Tesoro de EE. UU.

ARCHIVO – Una bandera turca ondea desde lo alto del rascacielos que alberga al principal banco privado de Turquía, Is Bankasi, junto al logotipo azul del banco que se asemeja a un signo de dólar, en el distrito financiero de Estambul, el 1 de mayo de 2001.

Denizbank, otro prestamista privado en Turquía, dijo el mismo día que ya no podía brindar servicio para el sistema de pago ruso Mir. Denizbank, actualmente propiedad de Emirates NBD, estuvo controlado por Russian Sberbank hasta 2019.

‘Riesgo aumentado’

La decisión de dos bancos anunciada con pocas horas de diferencia sigue a sanciones adicionales y más orientación de la Oficina de Control de Activos Extranjeros del Tesoro de EE. UU., conocida como OFAC.

Responsable de hacer cumplir las sanciones económicas designadas por los EE. UU., la OFAC dijo en un comunicado a principios de este mes que Rusia está tratando de encontrar nuevas formas de procesar los pagos en respuesta a las paralizantes sanciones financieras occidentales.

«Directa e indirectamente, los tecnócratas financieros de Rusia han apoyado la guerra no provocada del Kremlin. Las designaciones de hoy apuntan a esos esfuerzos», dice el comunicado.

Aunque los dos sistemas financieros rusos en sí mismos no son actualmente entidades bloqueadas bajo las Regulaciones de Sanciones de Actividades Extranjeras Dañinas de Rusia, el Tesoro ha advertido a los bancos que amplían los acuerdos con ellos corren el riesgo de apoyar los esfuerzos de Rusia para evadir las sanciones de EE. UU.

Preocupación por evasión de sanciones

El sistema de pago Mir fue desarrollado por Rusia en 2014 como una alternativa al servicio de mensajería de pagos SWIFT rival que admite pagos en más de 200 países. Mir se expandió aún más después de que dos gigantes de las tarjetas de crédito, Mastercard y Visa, bloquearon los servicios a las instituciones financieras rusas en cumplimiento de las sanciones occidentales.

Cuando se le preguntó sobre su reacción a la suspensión del banco turco, un alto funcionario de la administración dijo en un comunicado a la VOA que los pasos que tomaron estos bancos turcos «tienen mucho sentido».

«Cortar Mir es una de las mejores formas de proteger a un banco del riesgo de sanciones que conlleva hacer negocios con Rusia», dijo el alto funcionario el martes.

Los funcionarios estadounidenses dicen que esperan que más bancos corten a Mir, «porque no quieren arriesgarse a estar en el lado equivocado de las sanciones de la coalición».

Los expertos que hablaron con la VOA dicen que la guía de la OFAC tiene como objetivo evitar que los sistemas se utilicen para evadir las sanciones estadounidenses.

Dicen que la reciente medida de los dos bancos de Turquía de suspender Mir refleja su esfuerzo por evitar cualquier posible riesgo de sanciones a medida que Occidente intensifica las medidas económicas contra Rusia.

ARCHIVO - Daniel Fried, entonces subsecretario de Estado de Estados Unidos, en Varsovia, Polonia, el 21 de marzo de 2007.

ARCHIVO – Daniel Fried, entonces subsecretario de Estado de Estados Unidos, en Varsovia, Polonia, el 21 de marzo de 2007.

El excoordinador de política de sanciones del Departamento de Estado, Daniel Fried, quien elaboró ​​las sanciones de Estados Unidos contra Rusia luego de su agresión en Ucrania en 2014, dijo a la VOA que los dos bancos turcos estaban «actuando racionalmente con mucha precaución».

Fried, quien también es ex embajador de EE. UU. en Polonia y actualmente miembro principal del Atlantic Council con sede en Washington, dijo que la guía de la OFAC indica que «existe un grado de riesgo» para tratar con Mir.

Timothy Ash, analista de mercados emergentes de Bluebay Asset Management, con sede en Londres, cree que los dos bancos se han dado cuenta de que el negocio podría no valer el riesgo de verse atrapado en posibles sanciones secundarias.

Otros tres prestamistas en Turquía, Halkbank, Vakıf Bank y Ziraat Bank, todos de propiedad estatal, también están utilizando Mir.

Halkbank ya está involucrado en un caso en el que los fiscales estadounidenses acusan al banco de evadir las sanciones contra Irán. El caso ha sido uno de los temas que tensaron las relaciones entre Estados Unidos y Turquía.

“Los bancos estatales tomarán la iniciativa del gobierno”, dijo Ash en los comentarios que envió a la VOA el miércoles. «Tal vez el gobierno turco limitará las transacciones de Mir a través de esa institución para limitar los riesgos y daños más amplios al sistema bancario turco».

Steve Hanke, profesor de economía aplicada en la Universidad Johns Hopkins, que formó parte del Consejo de Asesores Económicos del expresidente Ronald Reagan, dijo que es difícil predecir si los tres bancos estatales turcos también abandonarán el sistema.

Le dijo a la VOA que cortar Mir por completo podría obstaculizar indirectamente a los visitantes rusos en un momento en que Turquía necesita los ingresos.

Sistema popular entre los visitantes rusos

La orden del presidente ruso, Vladimir Putin, de convocar a 300.000 reservistas el miércoles ha provocado un éxodo de miles del país.

Según la popular plataforma de reserva de vuelos de Rusia, Aviasales, los vuelos directos desde Moscú a Estambul de Turquía y la capital armenia, Ereván, se agotaron el miércoles.

El sistema de pago ruso Mir es utilizado con frecuencia por los turistas rusos en Turquía.

Turistas, provenientes principalmente de Rusia, salen de la terminal de llegadas del Aeropuerto Internacional de Antalya en la ciudad turística mediterránea de Antalya, Turquía, el 22 de septiembre de 2022.

Turistas, provenientes principalmente de Rusia, salen de la terminal de llegadas del Aeropuerto Internacional de Antalya en la ciudad turística mediterránea de Antalya, Turquía, el 22 de septiembre de 2022.

El Moscow Times informó a principios de esta semana que la asociación rusa de operadores turísticos, ATOR, recomendó a los rusos viajar a Turquía con efectivo en mano debido a la «reducción de las opciones de pago con tarjeta».

Se espera que la presión crezca

Según un informe del Financial Times de la semana pasada, Bruselas también se está preparando para expresar su preocupación por los riesgos de evasión de las sanciones rusas para los funcionarios turcos.

Se espera que la comisionada de servicios financieros de la UE, Mairead McGuinnes, visite Turquía el próximo mes.

El excoordinador de sanciones de Estados Unidos, Fried, predice que Estados Unidos dedicará muchas fuentes a «secar los canales de los rusos».

«Creo que la presión de EE. UU. para perseguir a los evasores de sanciones aumentará. Los países de Asia Central y el Cáucaso del Sur comenzarán a prestar más atención a lo que hacen sus bancos para evitar sanciones», dijo a la VOA.

Esta historia se originó en el Servicio Turco de VOA.

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