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El río Osun de Nigeria: sagrado, venerado y cada vez más tóxico

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El río Osun de Nigeria: sagrado, venerado y cada vez más tóxico
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Yeyerisa Abimbola ha dedicado la mayor parte de sus 58 años en la Tierra a Osun, una vía fluvial en la profundamente religiosa Nigeria llamada así por la diosa del río de la fertilidad. Como sacerdotisa principal de la deidad, dirige a otras mujeres conocidas como siervas de Osun en la adoración diaria y las ofrendas de sacrificio a lo largo de la orilla del río.

Pero cada día que pasa, se preocupa más y más por el río. Una vez espumoso y claro y hogar de una variedad de peces, hoy se vuelve sucio y marrón.

“El problema que enfrentamos ahora son los que explotan junto al río”, dijo Abimbola. ««Como pueden ver, el agua ha cambiado de color».

El río, que fluye a través del denso bosque de la Arboleda Sagrada de Osun-Osogbo, designada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2005, es venerado por su importancia cultural y religiosa entre los pueblos de habla yoruba que predominan en el suroeste de Nigeria, donde Osun es ampliamente adorado. .

Pero está bajo la amenaza constante de la contaminación por la eliminación de desechos y otras actividades humanas, especialmente las docenas de mineros de oro ilegales en todo el estado de Osun cuyas aguas residuales están llenando el río sagrado con metales tóxicos. En medio de la escasa aplicación de las leyes ambientales en la región, también hay quienes utilizan el río como vertedero, lo que contribuye aún más a su contaminación.

Los sirvientes de Osun, compuestos por mujeres en su mayoría entre 30 y 60 años, viven en una línea de apartamentos de una habitación a lo largo del costado del palacio Osogbo, la casa real del monarca Osogbo a aproximadamente 1,5 kilómetros (1 milla) al norte de la arboleda y el río.

Dejan atrás todo lo relacionado con su vida secular, incluidos los matrimonios, para servir tanto a la diosa como al rey. Tienen poca interacción con los forasteros, lo que les permite dedicarse por completo a la diosa, a quien adoran a diario en un santuario escondido en lo más profundo de la arboleda.

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A menudo vistas con túnicas blancas que simbolizan la pureza que representa el río, las mujeres llevan a cabo varias tareas para la diosa desde el amanecer hasta el anochecer, desde supervisar las ofrendas de sacrificio, en su mayoría animales vivos y bebidas, hasta llevar a cabo actividades culturales en las aguas de Osun. Algunos dicen que la diosa los cura de las aflicciones cuando beben o se bañan en el río, y otros dicen que puede proporcionarles riqueza o fertilidad.

Un sirviente de Osun, que se hace llamar Oluwatosin, dijo que el río le trajo un hijo cuando tenía dificultades para dar a luz. Ahora que es madre de dos hijos, tiene la intención de permanecer para siempre dedicada al río y a la diosa.

«Es mi creencia, y Osun responde mis oraciones», dijo Oluwatosin.

El río también sirve como un importante «punto de peregrinaje» para el pueblo yoruba en Nigeria, dijo Ayo Adams, un erudito yoruba, especialmente durante el festival Osun-Osogbo, una colorida celebración anual que atrae a miles de adoradores y turistas de Osun «para celebrar la esencia de la raza yoruba». Algunos asistentes dicen que ofrece la oportunidad de un encuentro personal con la diosa.

Pero este año, a medida que se acercaba el festival de agosto de dos semanas, las autoridades del palacio anunciaron que se habían visto obligadas a tomar la medida inusual de decirle a la gente que dejara de beber el agua.

«Hemos escrito al gobierno estatal, al museo sobre las actividades de los mineros ilegales y para que tomen medidas para detenerlos», dijo Osunyemi Ifarinu Ifabode, el sacerdote principal de Osun.

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El estado de Osun alberga algunos de los depósitos de oro más grandes de Nigeria, y los mineros en busca de oro y otros minerales, muchos de los cuales operan ilegalmente, se encuentran dispersos en áreas pantanosas en aldeas remotas donde hay poca presencia policial. Si bien los líderes comunitarios en Osogbo han podido mantener a los mineros fuera del área inmediata, en esencia son libres de operar con impunidad río arriba y hacia el norte.

Los mineros toman agua del río para usarla en la exploración y explotación, y la escorrentía regresa a él y a otras vías fluviales, contaminando las fuentes de agua potable de miles de personas.

«Es más o menos como el 50% de los cuerpos de agua en el estado de Osun, por lo que los principales cuerpos de agua aquí han sido contaminados», dijo Anthony Adejuwon, jefe de Urban Alert, una organización sin fines de lucro que lidera los esfuerzos de defensa para proteger el río Osun.

Urban Alert realizó una serie de pruebas en el Osun en 2021 y descubrió que estaba «muy contaminado». El informe, que se compartió con The Associated Press, encontró niveles de plomo y mercurio en el agua de la arboleda que estaban, respectivamente, un 1000 % y un 2000 % por encima de lo permitido por la Norma Industrial de Nigeria. Urban Alert lo atribuye a muchos años de actividad minera, algunos de ellos dentro de los 30 kilómetros (19 millas) del río.

A pesar de la prohibición de beber emitida por el palacio, durante una visita reciente, AP vio a los residentes ir en tropel al río todos los días para llenar contenedores de un galón para uso doméstico.

El Dr. Emmanuel Folami, un médico con sede en Osogbo, la capital del estado, dijo que beber agua tóxica o usarla de otra manera para fines que ponen en riesgo la exposición humana es un «gran problema de salud» que podría causar envenenamiento por plomo.

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En marzo, el gobierno del estado de Osun anunció el arresto de «varias personas por minería ilícita, incautaciones y cierre de sitios», y prometió que estaba estudiando el nivel de contaminación del río y las formas de abordarlo.

Pero los activistas cuestionan la sinceridad y el compromiso detrás de tales esfuerzos: «Si no podemos ver al gobierno estatal tomando medidas dentro de su propia jurisdicción como titular de una licencia (minera), ¿qué vamos a decir sobre las otras personas?» dijo Adejuwon de Urban Alert, que está ejecutando una campaña en las redes sociales con el hashtag #SaveOsunRiver.

Abimbola, una sirvienta de Osun desde que tenía solo 17 años, dijo que la diosa es tolerante y generosa. Ella agradece a Osun por sus bendiciones: un hogar, hijos, buena salud.

“Cada cosa buena que Dios hace por la gente, Osun hace lo mismo”, dijo.

Sin embargo, ella y otros advierten que incluso Osun tiene sus límites.

Puede haber problemas si el río sigue contaminado y Osun «se enfada o no se calma adecuadamente», dijo Abiodun Fasoyin, jefe de aldea en Esa-Odo, donde se lleva a cabo gran parte de la minería, a unos 40 kilómetros (25 millas) al este de Osogbo.

«La orilla del río se desbordará y arrastrará a la gente cuando esté enojada», dijo Abimbola. «No hagas lo que ella no quiera».

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