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En el derrocamiento de Imran Khan, un recordatorio del poder militar pakistaní

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ISLAMABAD, Pakistán — En las últimas horas antes de la fecha límite de medianoche para una moción de censura en el Parlamento de Pakistán, la capital estaba al borde.

Los aliados del primer ministro Imran Khan en el parlamento habían pasado el día sábado trabajando por cualquier retraso que pudieran, obstruyendo con discursos airados que denunciaban a la oposición como traidores. Alrededor de los edificios gubernamentales, las tropas militares se pusieron en alerta y se desplegaron camionetas de la prisión.

Los informes sobre la escalada de las tensiones entre Khan y los principales líderes militares avivaron los temores de más disturbios y provocaron una ola de negaciones de ambos bandos. A medida que se acercaba la medianoche, se presentó una petición preventiva en el tribunal superior de Pakistán para tratar de bloquear cualquier intento de Khan de despedir al poderoso jefe del ejército del país, el general Qamar Javed Bajwa, según muestran documentos breves.

Al final, Khan aún fue expulsado por un voto de censura mayoritario. El domingo, muchos observadores expresaron su alivio porque la crisis no terminó con una intervención militar después de una semana notablemente tensa incluso para los estándares de la tumultuosa historia política de Pakistán.

Khan había luchado amargamente por su supervivencia política después de que líderes militares clave pareciera que retiraran su apoyo a su gobierno, y después de que un grupo de legisladores que incluía a algunos defectuosos de la coalición del primer ministro se movieron para destituirlo de su cargo.

Khan, un líder populista y ex estrella del críquet, denunció a sus opositores políticos como traidores que conspiraban con funcionarios estadounidenses para sacarlo del poder, afirmación negada tanto en Pakistán como en Estados Unidos. Sacó a decenas de miles de personas a las calles en un claro recordatorio de su pasado como líder de la oposición que podría paralizar la capital con disturbios masivos. Y desafió la Constitución para disolver el Parlamento y bloquear el voto de censura, una medida que la Corte Suprema de Pakistán anuló más tarde.

Pero incluso en un momento aclamado por algunos como un triunfo de las frágiles instituciones democráticas de Pakistán, la crisis ofreció un claro recordatorio de que en el sistema político profundamente comprometido del país, los poderosos líderes militares todavía llevan las riendas.

Muchos políticos acusan a los militares de ayudar a Khan a ocupar el puesto de primer ministro en 2018, diciendo que las fuerzas de seguridad ganaron a la oposición en una campaña de coerción e intimidación. Los oficiales militares han negado esos cargos, al igual que Khan y sus ayudantes.

Pero después de que Khan se desvió de las prioridades de política exterior de los líderes militares y chocó con ellos por importantes nombramientos militares, ayudaron a orquestar su caída, dicen los analistas.

“Esto encaja en el arco histórico más amplio de un gobierno civil que pierde el favor del establecimiento, es decir, el ejército de Pakistán, y eso conduce a su destitución”, dijo Madiha Afzal, miembro de la Institución Brookings. “Solo los mecanismos a través de los cuales las cosas están sucediendo ahora son diferentes debido a los cambios constitucionales realizados a lo largo de los años para protegerse contra el establecimiento”.

Ahora, existe la posibilidad de más agitación a medida que Pakistán se dirige a elecciones altamente polémicas en los próximos meses, con sus partidos aún más amargamente polarizados.

A lo largo de los 75 años de historia de Pakistán como nación independiente, el ejército ha tomado el poder en tres golpes, a menudo cambiando profundamente las normas políticas del país. Pero el intento de Khan de permanecer en el cargo fue la primera vez que un líder civil violó abiertamente la Constitución para su propio beneficio político, dicen los analistas. Y durante su tiempo en el cargo, utilizó cada vez más las instituciones del país para hostigar a sus oponentes y críticos, especialmente a los periodistas.

“Incluso las personas que podrían haber simpatizado con Imran han visto el vandalismo constitucional y el caos causado por la semana pasada”, dijo Cyril Almeida, ex editor y columnista de Dawn, un importante periódico paquistaní. “Ahora, en todo el espectro político, se entiende que la interferencia de los militares en la política es indeseable”.

Algunos analistas vieron las maniobras de Khan como una prueba más de que las instituciones políticas del país siguen siendo vulnerables a los abusos de las élites. Pero incluso después de la moción de censura y su pérdida del favor público de los militares, todavía está en la imagen.

Muchos señalaron que los funcionarios militares se esforzaron el domingo por negar los informes de que Khan había intentado despedir al jefe del ejército o desacreditarlo aún más. Y se espera ampliamente que el ex primer ministro intente reunir a los leales a su partido —y hay muchos, todavía motivados por su plataforma declarada de combatir la corrupción y ayudar a los pobres— en las elecciones que se esperan para este otoño.

Pero en un momento en que las graves crisis de Pakistán requieren al menos cierto consenso para abordarlas, la campaña que se avecina se perfila como una lucha ideológica existencial entre bloques políticos.

Pakistán está lidiando con una inflación galopante que ha exprimido por igual a los pobres y a la clase media. Su inmensa deuda nacional representa un lastre adicional para su economía que se hunde. El extremismo violento va en aumento, con el regreso de los ataques militantes que asolaron el país en las últimas décadas y la continua impunidad de los líderes del movimiento islamista que parecen controlar tanto la justicia como el discurso público.

Pero el domingo por la noche, en un movimiento que aparentemente dio inicio a la próxima campaña electoral de Khan, miles de sus seguidores inundaron las calles de Islamabad, donde el tono era más sobre el nacionalismo y la división que sobre los problemas.

Largas filas de autos abarrotaron la calle principal de la ciudad. Los partidarios izaron las banderas del partido de Khan en el aire y corearon: “¡Los amigos de Estados Unidos son traidores!”. — un eco de la afirmación del Sr. Khan de que Estados Unidos había conspirado con los líderes de la oposición política para destituirlo de su cargo.

También se llevaron a cabo grandes protestas en Lahore y Karachi cuando las multitudes acudieron para apoyar a su líder derrocado.

Si bien el apoyo público puede no ser suficiente para que el partido del Sr. Khan gane una cantidad significativa de escaños en las próximas elecciones, todavía disfruta de un apoyo significativo dentro de sus filas, lo que abre la puerta para su posible regreso a la oficina del primer ministro en el futuro después de los altos mandos con los que está en desacuerdo se retiran.

Por ahora, su retórica cargada ha dejado a un público ya profundamente polarizado aún más dividido.

“Cada vez estoy más convencido de que lo que estamos viendo no es simplemente un cambio de gobierno sino un cambio de política en Pakistán”, dijo Adil Najam, decano de la Escuela Pardee de Estudios Globales de la Universidad de Boston. “Esta retórica de ataque personal extremo, odio visceral por el otro y ambos bandos llamándose traidores va a definir la estructura de la política durante muchos meses y años por venir”.

Ihsanullah Tipu Mehsud reportaje contribuido.

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