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En la primera línea de Ucrania, una lucha para salvar a los bebés prematuros

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En la primera línea de Ucrania, una lucha para salvar a los bebés prematuros
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Resonando por los pasillos del hospital perinatal de Pokrovsk, en el este de Ucrania, se escuchan los fuertes gritos de la pequeña Veronika.

Nacida prematuramente con casi dos meses de peso y 1,5 kilogramos (3 libras, 4 onzas), la bebé recibe oxígeno a través de un tubo nasal para ayudarla a respirar mientras las lámparas ultravioleta dentro de una incubadora tratan su ictericia.

La Dra. Tetiana Myroshnychenko conecta cuidadosamente los tubos que le permiten a Veronika alimentarse de la leche materna almacenada de su madre y aliviar su hambre.

Antes de la invasión rusa de Ucrania a fines de febrero, tres hospitales en áreas controladas por el gobierno de la región de Donetsk del país devastada por la guerra tenían instalaciones para atender a bebés prematuros. Uno fue alcanzado por un ataque aéreo ruso y el otro tuvo que cerrar como resultado de los combates, dejando solo el hospital de maternidad en la ciudad minera de carbón de Pokrovsk aún en funcionamiento.

Myroshnychenko, el único neonatólogo que queda en el sitio, ahora vive en el hospital. Su hijo de 3 años divide la semana entre quedarse en la instalación y con su padre, un minero del carbón, en casa.

El médico explica por qué ahora es imposible irse: incluso cuando suenan las sirenas antiaéreas, los bebés en la sala de incubación sobre el suelo del hospital no pueden desconectarse de sus máquinas salvavidas.

“Si llevo a Veronika al refugio, tardaría cinco minutos. Pero para ella, esos cinco minutos pueden ser críticos”, dice Myroshnychenko.

Los funcionarios del hospital dicen que la proporción de nacimientos prematuros o con complicaciones se ha duplicado este año en comparación con épocas anteriores, y culpan al estrés y al rápido empeoramiento de los niveles de vida por afectar a las mujeres embarazadas que aún quedan en la zona.

Los separatistas respaldados por Rusia y Moscú ahora ocupan poco más de la mitad de la región de Donetsk, que es similar en tamaño a Sicilia o Massachusetts. Pokrovsk todavía se encuentra en un área controlada por el gobierno de Ucrania a 60 kilómetros (40 millas) al oeste de las líneas del frente.

Dentro de las salas de maternidad del hospital, se desaconseja hablar de la guerra.

“Todo lo que sucede fuera de este edificio, por supuesto, nos preocupa, pero no hablamos de eso”, dijo Myroshnychenko. “Su principal preocupación en este momento es el bebé”.

Aunque los combates en la región de Dontesk comenzaron en 2014, cuando los separatistas respaldados por Rusia comenzaron a luchar contra el gobierno y a apoderarse de partes de la región, las nuevas madres solo ahora permanecen en el hospital por períodos más largos porque hay pocas oportunidades para que reciban atención una vez que hayan sido dados de alta.

Entre ellos se encuentra Inna Kyslychenko, de 23 años, de Pokrovsk. Meciendo a su hija Yesenia, de 2 días de edad, estaba considerando unirse a la evacuación masiva de la región hacia el oeste, hacia áreas más seguras en Ucrania, cuando salga del hospital. Muchos servicios esenciales en las áreas controladas por el gobierno de Donetsk (calefacción, electricidad, suministro de agua) han sido dañados por los bombardeos rusos, dejando condiciones de vida que se espera que empeoren a medida que se acerca el invierno.

“Temo por las pequeñas vidas, no solo por la nuestra, sino por la de todos los niños, por toda Ucrania”, dijo Kyslychenko.

Más de 12 millones de personas en Ucrania han huido de sus hogares debido a la guerra, según las agencias de ayuda de la ONU. Alrededor de la mitad han sido desplazados dentro de Ucrania y el resto se ha mudado a otros países europeos.

Sin embargo, trasladar el hospital de maternidad fuera de Pokrovsk no es una opción.

“Si el hospital fuera reubicado, los pacientes aún tendrían que permanecer aquí”, dijo el médico jefe, el Dr. Ivan Tsyganok, quien siguió trabajando incluso cuando la ciudad estaba siendo atacada por cohetes rusos.

“El parto de bebés no es algo que se pueda detener o reprogramar”, señaló.

El centro de maternidad existente más cercano se encuentra en la región vecina de Dnipropetrovsk, en Ucrania, a tres horas y media de viaje por carreteras secundarias, un viaje que se considera demasiado arriesgado para las mujeres en la última etapa del embarazo.

La semana pasada, Andrii Dobrelia, de 24 años, y su esposa Maryna, de 27, llegaron al hospital desde un pueblo cercano. Pareciendo ansiosos, hablaron poco mientras los médicos realizaban una serie de pruebas y luego llevaban a Maryna a la sala de operaciones para una cesárea. Tsyganok y sus colegas se cambiaron de ropa rápidamente y se prepararon para el procedimiento.

Veinte minutos después, se escucharon los llantos de un bebé recién nacido, Timur. Después de un examen, llevaron a Timur a encontrarse con su padre en una habitación contigua.

Casi con miedo de respirar, Andrii Dobrelia besó tiernamente la cabeza de Timur y le susurró algo. Mientras el recién nacido se calmaba sobre el pecho de su padre, las lágrimas asomaron a los ojos de Andrii.

A medida que la guerra llega a la marca de los seis meses, Tsyganok y sus colegas dicen que tienen una razón más esperanzadora para quedarse.

“Estos niños que estamos trayendo al mundo serán el futuro de Ucrania”, dice Tsyganok. “Creo que sus vidas serán diferentes a las nuestras. Vivirán fuera de la guerra”.

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