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Escribir ensayos: ver la nueva perspectiva en el ensayo de Carl Sagan, La abstracción de las bestias

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Si sigue y aprende este método de tres pasos para analizar los ensayos publicados que muestro aquí, podrá comprender los ensayos publicados y escribir sus propios ensayos sobre ellos.

Carl Sagan ha escrito un excelente ensayo, «La abstracción de las bestias», que proporciona otro ejemplo sólido de la antigua visión: el nuevo patrón de visión utilizado intuitivamente en todos los ensayos publicados.

#1 – Por lo general, en el primer párrafo, se establece un punto de vista antiguo que conduce directamente a una nueva tesis de punto de vista, la mayoría de las veces una inversión del punto de vista anterior. La tesis de la nueva vista se establece al final de ese párrafo o dentro del siguiente párrafo o dos más o menos, dependiendo de la extensión del ensayo.

Te diste cuenta, ¿verdad?, de que Sagan identifica inmediatamente la vista anterior en la primera oración del primer párrafo:

«Las bestias no se abstraen», anunció John Locke, expresando la opinión prevaleciente de la humanidad a lo largo de la historia registrada.

Difícil de pasar por alto, ¿verdad? Pero, ¿viste la tesis de la nueva vista en su segundo párrafo? Allí, Sagan sugiere su nueva tesis de visión inversa a la anterior con dos preguntas:

¿Podría el pensamiento abstracto ser una cuestión no de clase sino de grado? ¿Podrían otros animales ser capaces de pensamientos abstractos, pero más raramente o con menos profundidad que los humanos?

Tenga en cuenta que, aunque está sugiriendo un reverso de la visión anterior, Sagan está diciendo: no de especie sino de grado y pero más raramente o menos profundamente que los humanos. Así que está sugiriendo que lo contrario de Bestias abstractas no es posible- que las bestias en realidad hacer abstracto, pero quizás no una inversión completa, no completamente al nivel de la abstracción humana. Ahora lea los párrafos tres y cuatro del ensayo (comienza, Tenemos la impresión de que) y cuatro (comienza, Hay, por supuesto,). En ese tercer párrafo -después de reafirmar en la primera frase la idea de que los animales no son muy inteligentes-Sagan hace una larga pregunta: Pero, ¿hemos examinado la posibilidad de la inteligencia animal con suficiente cuidado o, como en la conmovedora película de Francois Truffaut «El niño salvaje», simplemente equiparamos la ausencia de nuestro estilo de expresión de inteligencia con la ausencia de inteligencia?

La parte importante de esa pregunta es la última parte: ¿O simplemente equiparamos la ausencia de nuestro estilo de expresión de inteligencia con la ausencia de inteligencia?

Para responder a esa pregunta, Sagan luego proporciona una cita de Montaigne (quien en 1580 publicó el primer libro sobre ensayos) que cuestiona la capacidad de comunicación del hombre, no la capacidad de comunicación de los animales. (Ignore la nota al pie del ensayo, pero léala más tarde, ¿de acuerdo?)

La primera oración del cuarto párrafo comienza invirtiendo la primera oración del tercer párrafo (los animales no son muy inteligentes), o al menos indicando que hay una excepción: Hay, por supuesto, un cuerpo considerable de información anecdótica que sugiere la inteligencia de los chimpancés.

Con ese comienzo, esperabas encontrar más sobre inteligencia chimpancé¿derecho?

Ahora lea los párrafos cinco (comienza, Wallace concluyó), seis y siete para ver si lo descubres. Preste especial atención a la última oración de ese séptimo párrafo.

Los párrafos cinco, seis y siete proporcionan ejemplos de animales que muestran algunos signos de inteligencia: el bebé orangután, el chimpancé genio, los dos chimpancés abusando del pollo y el chimpancé recién nacido con el bebé recién nacido siendo criados como iguales en un hogar humano. Pero a los tres años, el chimpancé sólo podía decir tres palabras, con enorme dificultadmientras que el niño humano estaba balbuceando felizmente.

Sagan luego resume esos ejemplos afirmando que los chimpancés son solo mínimamente competente con el lenguaje, el razonamiento y otras funciones mentales superioresy vuelve a repetir el viejo punto de vista: Bestias abstractas no. Esa podría ser una señal de que el nuevo soporte de vista está a punto de comenzar.

Ahora, en el ensayo de Sagan, lea los siguientes cuatro párrafos, comenzando con el párrafo que comienza, Pero al pensar en estos experimentos y leyendo el párrafo que comienza con, hay por ahora.

En los primeros tres de los siguientes cuatro párrafos (comenzando con, Pero al pensar en estos experimentos), Sagan señala cómo Beatrice y Robert Gardner tuvieron la brillante idea de enseñar a los chimpancés un lenguaje que no tenían que usar con la boca, el lenguaje de señas estadounidense, Ameslan. Sagan no usa suficientes palabras clave para informarnos que está volviendo a la nueva vista, pero eso es exactamente lo que está haciendo, y el soporte lo sigue de inmediato, comenzando con, hay por ahora.

#2 – Inmediatamente después de que se establece la tesis de la nueva visión, el apoyo comienza con una historia, un ejemplo o un razonamiento.

Y en el párrafo que comienza, hay por ahoraSagan generaliza que hay una gran biblioteca de descripciones y películas de chimpancés usando lenguaje de señas, y luego reduce su información al hecho de que los chimpancés son extraordinariamente inventivo en la construcción de nuevas palabras y frases. En otras palabras, los chimpancés se registran en películas, y de otras maneras, muchas veces en el acto de abstracción con Ameslan. (Hubiera sido útil si Sagan hubiera salido directamente y usado las palabras clave resumen o abstrayendo o abstracciones¿derecho?)

Entonces, a pesar de no usar introducciones como por ejemplo o por ejemplo para los siguientes seis párrafos, Sagan da ejemplos específicos de palabras y frases exactas de abstracciones creadas y utilizadas por los chimpancés.

Mire bien eso volviendo al ensayo y leyendo desde el párrafo que comienza, Al ver por primera vezhasta el final del párrafo que comienza, Habiendo aprendido el signo ‘abrir’ con una puerta. Luego regrese aquí para que podamos completar nuestra discusión sobre el apoyo a la tesis de la nueva vista.

Después de todos esos ejemplos de abstracciones, el resto del apoyo a la tesis de la nueva visión de que las bestias se abstraen tanto como los humanosincluye-

  • Boyce Rensberger, el reportero estadounidense, hablando de Ameslan con Washoe, el chimpancé (Ameslan era el primer idioma de Rensberger)
  • Chimpancés y otros primates aprendiendo otros lenguajes gestuales
  • Primates signadores comparados con humanos microcefálicos
  • A los chimpancés se les extraen partes de su cerebro izquierdo, lo que resulta en la pérdida de la capacidad del lenguaje, tal como lo hace la extirpación en los humanos.
  • Los primates transmiten información de generación en generación.
  • La mini-historia de Helen Keller aprendiendo idiomas
  • Una cita de Charles Darwin sobre los efectos del uso del lenguaje

#3 – La conclusión debe reafirmar brevemente la tesis del nuevo punto de vista, resumir el apoyo de la tesis de los párrafos del cuerpo y considerar algún aspecto futuro del nuevo punto de vista.

En el quinto párrafo antes de la conclusión, que comienza, El uso continuadoSagan comienza a mirar hacia el futuro.

Vaya y lea ese párrafo, y lea hasta el final del ensayo.

En ese párrafo, Sagan hace preguntas sobre lo que sucedería si los chimpancés establecieran una tradición de uso del lenguaje de señas durante un par de cientos de años, o incluso durante un par de miles de años, como lo hemos hecho los humanos con el lenguaje. Y especula que en unos pocos miles de años los chimpancés podrían tener mitos y leyendas sobre los orígenes de su lenguaje, tal como tenemos nuestras leyendas de Prometeo sobre los orígenes del lenguaje de la humanidad.

Luego, en el último párrafo del ensayo, Sagan retrocede y comienza a hablar sobre la posibilidad de que los humanos hayamos exterminado o matado sistemáticamente a primates no humanos porque eran competencia para nosotros, y así cortamos su progresión hacia un lenguaje civilizado. -orientado al futuro:

Es posible que hayamos sido el agente de la selección natural al suprimir la competencia intelectual. Creo que es posible que hayamos hecho retroceder las fronteras de la inteligencia y la capacidad lingüística entre los primates no humanos hasta que su inteligencia se volvió simplemente imperceptible. Al enseñar el lenguaje gestual a los chimpancés, estamos iniciando un intento tardío de enmendarnos.

La conclusión de Sagan es débil al reafirmar el punto de vista anterior y al resumir los puntos principales que respaldan la tesis del nuevo punto de vista. Pero la última oración del ensayo de Sagan hace sugieren una futura continuación del esfuerzo actual de la humanidad para enseñar el lenguaje de señas a los chimpancés con, Estamos comenzando un intento tardío de hacer las paces. Si Estamos empezandoentonces eso sugiere fuertemente más a seguir en el futuro.

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