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¿Está la democracia australiana en declive?

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¿Qué tan saludable es la democracia hoy?

He estado pensando mucho sobre esa pregunta últimamente, después de informar sobre lo que se necesita para fortalecer el orden mundial liberal después de la invasión de Ucrania por parte de Rusia, y cuando la temporada de campaña de Australia se ha intensificado.

En todo el mundo, el diagnóstico no es bueno.

“Alianzas antidemocráticas”.

“Una podredumbre dentro de las democracias”.

“Abandonar la pretensión de elecciones competitivas”.

Estos son algunos de los subtítulos del último informe de Freedom House sobre la gobernanza mundial. Un estudio aún más basado en datos de más de 3000 académicos globales asociados con el Instituto V-Dem en Suecia llegó recientemente a conclusiones similares, y señaló que las democracias liberales como Australia son cada vez más raras.

Sus números alcanzaron su punto máximo en 2012 con 42 países y ahora están en los niveles más bajos en más de 25 años, con 34 naciones y solo el 13 por ciento de la población mundial.

La “autocracia electoral” sigue siendo la forma de gobierno más común, con el 44 por ciento de la población mundial. Y no es difícil ver por qué. Bajo la autocracia electoral, hay suficiente represión sistémica para mantener a los oponentes en desventaja, pero existen elecciones. Simplemente son manipulados para servir a los que están en el poder. Vi una versión de esto cuando cubrí Cuba: el gobierno celebró elecciones que estuvieron lejos de ser libres y devolvió al Partido Comunista al poder una y otra vez.

Pero más recientemente, las democracias se han deslizado en esa dirección gradualmente en lugar de mediante la revolución.

“Desde el final de la Guerra Fría, la mayoría de las rupturas democráticas no han sido causadas por generales y soldados, sino por los propios gobiernos electos”, escribieron Steven Levitsky y Daniel Ziblatt en “Cómo mueren las democracias”, su libro de 2018. “Al igual que Chávez en Venezuela, los líderes electos han subvertido las instituciones democráticas en Georgia, Hungría, Nicaragua, Perú, Filipinas, Polonia, Rusia, Sri Lanka, Turquía y Ucrania. El retroceso democrático hoy comienza en las urnas”.

Su libro y estos informes globales señalan lo mismo: la democracia es frágil y no debe darse por sentada. Ningún país, como ha descubierto Estados Unidos en los últimos años, debería considerarse inmune a la pendiente resbaladiza del declive democrático.

¿Dónde encaja Australia en este triste retrato?

Australia es más fuerte que la mayoría. Freedom House le dio al país una puntuación de 95 sobre 100. Los expertos de V-Dem clasificaron a Oz en el puesto 14 en su medida de democracia liberal, por debajo de Nueva Zelanda (en el puesto 5) pero muy por encima de Estados Unidos (en el puesto 29). .

Una gran parte de eso tiene que ver con la forma en que Australia lleva a cabo las elecciones. El voto obligatorio asegura una alta rotación; la Comisión Electoral Australiana independiente dirige las elecciones con eficiencia tecnocrática de acuerdo con los estándares nacionales que cuentan con el apoyo y el respeto de los partidos políticos y el público. Los políticos no deciden los límites de los distritos, ni dónde colocar las cabinas de votación, ni cuántos sitios de votación instalar.

“Todas esas formas en que la política partidista puede distorsionar los resultados, simplemente no están ahí”, dijo Judith Brett, profesora emérita de política en la Universidad La Trobe, quien también es autora de un libro sobre la historia electoral de Australia llamado “From Secret Ballot to Salchicha de la democracia”.

Pero todavía hay muchos motivos de preocupación. Las encuestas han mostrado durante años que un número creciente de australianos desconfía del gobierno y se siente desconectado de la política.

Los líderes de Australia y los principales partidos políticos también han mostrado una inquietante tolerancia al secretismo, especialmente cuando se trata del dinero que financia sus campañas. Como escribí en febrero, la investigación del Centro para la Integridad Pública muestra que durante las últimas dos décadas, se ha ocultado la fuente de casi $1 mil millones en ingresos del partido.

La combinación de mucho dinero y un electorado descontento está remodelando la democracia australiana también de otras maneras. El profesor Brett señaló que el gobierno del primer ministro Scott Morrison tiene la costumbre de rociar fondos gubernamentales en todos los distritos que necesita ganar para mantenerse en el poder, a menudo para proyectos que desafían la lógica pero que se acercan bastante a los intentos de compra de votos, desde represas hasta BMX. carreras a senderos.

Los medios australianos han comenzado a llamar a estos «edulcorantes electorales». Los críticos lo llaman corrupción blanda y temen que se convierta en la norma, haciendo que los resultados de las elecciones australianas sean más transaccionales, mientras alientan a los líderes a evitar los desafíos más amplios que enfrenta la sociedad.

“Tenemos un electorado donde la lealtad al partido es menos fuerte”, dijo el profesor Brett. “Está en juego y si la forma en que se obtienen esos votos es con dinero para una instalación deportiva, y se descuidan cuestiones políticas serias, creo que estamos en un gran problema”.

Entonces, ¿qué puede hacerse? Las soluciones están disponibles y, según los estudiosos de la democracia, las interacciones que unen a las personas a través de las divisiones políticas y sociales tienden a producir gobiernos más fuertes y receptivos.

Con eso en mente, ayudaré a organizar un evento en el Parlamento de Nueva Gales del Sur el 11 de mayo en Sydney con el Foro de Democracia de Atenas preguntando cómo podemos volver a conectar a las personas con sus funcionarios electos. Presentado por The New York Times en colaboración con New Democracy, una organización de investigación independiente, reuniremos a ciudadanos comunes, políticos y expertos para una amplia discusión que ayudará a crear un informe con recomendaciones sobre cómo involucrarnos mejor a todos. en democracia, en todo el mundo.

Si está interesado en ser delegado, complete este formulario.

Escuchará a seis oradores, incluido el ex primer ministro Geoff Gallop y Rod Simpson, el comisionado del Gran Sydney, en un formato de taller participativo. Seleccionaremos alrededor de una docena de lectores en Sydney (o aquellos que deseen viajar a Sydney) para participar en la reunión.

Ahora aquí están nuestras historias de la semana.


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