Estados Unidos e Irán se acercan a un punto crítico a medida que aumentan las tensiones

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Estados Unidos e Irán se acercan a un punto crítico a medida que aumentan las tensiones


WASHINGTON (AP) – EE. UU. E Irán avanzaron hacia un punto crítico el lunes cuando Teherán anunció que estaba incumpliendo el acuerdo que impide que fabrique armas nucleares y que la administración de Trump siguiera ordenando a 1.000 soldados más en Medio Oriente.

El Pentágono dijo que el despliegue incluye fuerzas de seguridad y tropas para vigilancia adicional y recolección de inteligencia en la región. Si bien el número es pequeño, representa una escalada de la fuerza militar de EE. UU. Destinada a disuadir a Irán y calmar a los aliados preocupados por el riesgo de que el tránsito a través de rutas de navegación clave.

El anuncio de Teherán el lunes anterior significa que pronto podría comenzar a enriquecer uranio a tan solo un paso de los niveles de armas, desafiando las garantías del presidente Donald Trump a los aliados de que la retirada de Estados Unidos del acuerdo el año pasado hizo del mundo un lugar más seguro.

Los desarrollos están destinados a inflamar las tensiones en el Medio Oriente y plantear una prueba de determinación y credibilidad para ambos adversarios.

Irán dijo que rompería un límite a las reservas de uranio establecido por el acuerdo de 2015 con las potencias mundiales que tenía la intención de restringir el programa nuclear de la República Islámica a cambio de una reducción de las sanciones internacionales.

Después de que Trump se retiró del acuerdo, firmado por su antecesor, restableció el castigo sancionando las sanciones económicas, dejando a los europeos y otros socios en el acuerdo luchando por mantener a Irán a bordo.

El lunes, la administración estadounidense se encontró en la posición incómoda de exigir que Irán cumpla con un acuerdo nuclear que el presidente ridiculizó como el peor acuerdo de la historia.

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«Seguimos pidiendo al régimen iraní que no obtenga un arma nuclear, que cumpla con sus compromisos con la comunidad internacional», dijo a los reporteros la portavoz del Departamento de Estado, Morgan Ortagus.

La medida se produce cuando Washington acusa a Irán de atacar a dos petroleros cerca del Golfo Pérsico y los iraníes niegan la responsabilidad. Con detalles turbios y nadie confiado en los ataques, el Pentágono lanzó nuevas fotos con la intención de reforzar su caso de que Irán llevó a cabo los ataques.

La portavoz del Departamento de Estado dijo que el anuncio de uranio de Irán equivalía a una «extorsión» y un «desafío a las normas internacionales», así como al acuerdo de 2015 conocido formalmente como el Plan de Acción Integral Conjunto.

«Es desafortunado que hayan hecho este anuncio hoy», dijo Ortagus. «No sorprende a nadie y es por eso que el presidente ha dicho a menudo que el JCPOA debe ser reemplazado con un mejor trato».

Trump pareció decir que el acuerdo no debería violarse en un tweet: «Irán desafiará los límites de reservas de uranio».

Al anunciar el nuevo despliegue, el secretario interino de Defensa, Patrick Shanahan, dijo que las fuerzas son «con fines defensivos para abordar las amenazas aéreas, navales y terrestres en el Medio Oriente».

«Estados Unidos no busca conflictos con Irán», dijo Shanahan. «La acción de hoy se está tomando para garantizar la seguridad y el bienestar de nuestro personal militar que trabaja en toda la región y para proteger nuestros intereses nacionales». Añadió que EE. UU. Continuará ajustando los niveles de tropas según sea necesario.

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Al desentrañar el acuerdo nuclear multinacional, algunos de sus partidarios culparon a la administración de Trump por los provocativos anuncios de Irán, diciendo que eran predecibles dada la renovada presión de Estados Unidos.

«Si bien es comprensible la frustración de Irán con la campaña de presión imprudente e irresponsable de Trump, instamos a Irán a que siga cumpliendo con el acuerdo nuclear», dijo la Asociación de Control de Armas en un comunicado. «A Irán le interesa acatar los límites del acuerdo y cooperar plenamente con el monitoreo y la verificación más intrusivos del Organismo Internacional de Energía Atómica».

Irán no se mostró dispuesto a negociar otro acuerdo y prometió no entablar conversaciones con los Estados Unidos mientras el gobierno mantiene su campaña de sanciones de «máxima presión».

Los funcionarios de la administración se encontraron a sí mismos el lunes luchando con la idea de presionar a las partes restantes del acuerdo, incluidos Gran Bretaña, Francia y Alemania, para exigir que Irán siga cumpliendo. También deben considerar si una postura de este tipo admitiría esencialmente que las restricciones impuestas durante la administración de Obama, aunque no sean ideales, son mejores que ninguna.

Según el acuerdo, Irán puede mantener una reserva de no más de 660 libras (300 kilogramos) de uranio poco enriquecido. Behrouz Kamalvandi, portavoz de la agencia atómica de Irán, dijo que superaría ese límite el 27 de junio.

Un alto funcionario estadounidense dijo que la administración está más preocupada por cualquier violación del acuerdo que reduciría el tiempo de ruptura que Irán necesitaría para producir un arma nuclear. El acuerdo tenía como objetivo mantener el tiempo de descanso en un año.

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El funcionario dijo que ciertas violaciones, si bien no deberían ser aceptadas, no necesariamente reducirían ese tiempo. Pero otras violaciones, como el enriquecimiento de uranio al 20%, deben abordarse de inmediato si ocurren, dijo el funcionario. El funcionario no estaba autorizado para discutir el asunto públicamente y habló bajo condición de anonimato.

El funcionario dijo que dependería de los europeos decidir si Irán estaba violando el acuerdo y si iniciar un mecanismo de resolución de disputas que pudiera hacer que los iraníes vuelvan a cumplir. Se espera que el secretario de Estado Mike Pompeo se reúna esta semana con la jefa de política exterior de la UE, Federica Mogherini, una de las principales defensoras del acuerdo, en la que es probable que se plantee este tema.

Pompeo, quien fue un destacado crítico del acuerdo mientras estuvo en el Congreso, dijo en el pasado que el cumplimiento iraní no es realmente un problema, ya que la administración considera que el acuerdo tiene fallas fundamentales porque con el tiempo facilita muchos límites a las actividades nucleares de Irán.

Sin embargo, la semana pasada, el embajador de Estados Unidos ante el organismo de control nuclear de la ONU acusó a Irán de violar una disposición del acuerdo que se relaciona con las centrífugas avanzadas y pidió a los europeos que se aseguren de que Irán siga cumpliendo.