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Ética empresarial: ¿por qué son importantes en las pequeñas empresas?

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Rara vez hay una persona que no se enfrenta a un dilema ético o moral en algún momento de su vida empresarial. Ya sea que ese individuo sea el propietario de una corporación multinacional, un pequeño empresario o un empleado nuevo o establecido, es probable que todos tengan que enfrentar una instancia de este tipo eventualmente. Al igual que un dilema ético personal, un individuo se enfrenta a tomar una decisión basada en cómo le afectará no solo a él, sino también a la organización en su conjunto. Uno de los principales problemas cuando se trata de un dilema ético en los negocios es que las personas a menudo se dejan influir por las ganancias comerciales y la legalidad de una decisión.

El Instituto de Ética Empresarial, cuyo lema es «hacer negocios éticamente hace mejores negocios», describe el término ética empresarial como tal.

La ética empresarial es la aplicación de valores éticos al comportamiento empresarial. Se aplica a todos y cada uno de los aspectos de la conducta comercial, desde las estrategias de la sala de juntas y cómo las empresas tratan a sus proveedores hasta las técnicas de ventas y las prácticas contables. La ética va más allá de los requisitos legales de una empresa y es, por lo tanto, discrecional. La ética empresarial se aplica a la conducta de las personas ya la conducta de la organización en su conjunto. Se trata de cómo una empresa hace su negocio, cómo se comporta intrínsecamente.

Tan clara como es esta definición, ciertamente está abierta a interpretación. Por lo tanto, debe entenderse que la aplicación de la ética empresarial a cualquier situación es totalmente subjetiva.

También se puede entender la ética empresarial, y la ética de cualquier tipo, como la aplicación de un sentido de justicia a una situación. Incluso con un sentido de claridad aplicado al uso de la ética empresarial, llegar a una decisión justa y moral puede ser un proceso complejo para la mayoría de las personas. El tema de la ética empresarial ha sido una fuente de gran debate en los últimos años, ya que los jefes de las corporaciones mayores (y menores) se revelan como personajes poco éticos tanto en la forma en que hacen negocios como en su conducta personal. Sin embargo, se puede decir que cualquier individuo que no practique la ética empresarial no puede ser ético personalmente, aunque lo contrario tampoco puede ser cierto. La ética en general tiene una larga historia de aplicaciones. Hace siglos, las prácticas éticas de un hombre definían quién era como individuo. Sin embargo, a medida que crecía la población, la necesidad de incorporar las mejores prácticas comerciales en una empresa se volvió menos importante porque siempre había otro cliente a la vuelta de la esquina y el propietario de un negocio rara vez era el centro de atención en una comunidad de la forma en que él o ella. puede haber sido en el pasado. La administración de una empresa se sentó en un segundo plano y contrató representantes para hacer frente a cualquier consecuencia. La ética depende de varios factores, uno de los más importantes es la cultura. Una vez más, al igual que la persona de negocios del pasado, las prácticas éticas de una cultura dependerán en gran medida del valor que se les dé. La ética empresarial tiene el conflicto poco atractivo de ser a menudo contraria a lo que es legal. A menudo, lo que es «correcto» no es necesariamente lo que es legal, y una empresa debe considerar este conflicto al hacer juicios éticos. Aunque hay muchos en el mundo de los negocios que creen que una empresa no tiene espacio para la ética si se quiere que funcione de manera competitiva, el número de denunciantes corporativos indica que todavía hay espacio para la ética en los negocios.

Las sociedades occidentales ponen mucho énfasis en el éxito. Sin embargo, en los negocios, a menudo hay conflictos entre el comportamiento ético y el éxito empresarial. Esta disparidad a menudo se multiplica para el propietario de una pequeña empresa. Para competir con empresas más grandes, puede ser tentador abandonar la ética solo para obtener una ganancia adecuada. Además, el pequeño empresario es relativamente autónomo en su toma de decisiones; él o ella no tiene que responder ante una gran base de empleados o una junta directiva corporativa. También es interesante notar que el líder de la pequeña empresa a menudo hace que sus decisiones impacten a un mayor número de personas que el empleado de la pequeña empresa. Por ejemplo, el propietario de una pequeña empresa puede tener su decisión que afecte a su base de clientes, así como a su base de empleados. Es probable que el empleado descubra que su decisión solo afectará directamente a su círculo inmediato de compañeros de trabajo. Sin embargo, la presión para tener éxito es tanto una presión interna como externa y, a menudo, lleva a las personas a tomar decisiones éticas que se basan más en esas presiones que en su propio juicio moral. A medida que los consumidores desconfían de aquellos con los que hacen negocios, uno debe comprender que existe una razón justa para tal desconfianza. El cínico consumidor estadounidense ha aprendido, a menudo por las malas, que en los negocios hay poco espacio para la ética. En una sociedad en la que el cliente solía ser el rey, la mayoría de las veces el consumidor ha experimentado varias experiencias desagradables con empresas grandes y pequeñas.

Algunos expertos argumentan que cualquier enfoque en la rentabilidad está destinado a poner a prueba los límites de las prácticas éticas. Afirman que suponer que la función principal de una empresa es servir a su base de clientes de manera ética es idealista y que la naturaleza de una economía libre dicta que la ética debe pasar a un segundo plano frente al aumento de las ganancias. Aunque rara vez es la intención consciente de una empresa dañar el interés público, la realidad dicta que la capacidad de las empresas para aumentar las ganancias determinará su éxito. Las empresas públicas experimentan una presión adicional en este ámbito. Es difícil atraer inversores a una empresa en función de su ética. Los inversionistas buscan un retorno de su inversión y el desempeño ético no es igual a dólares. Hay economistas que afirman que, en cualquier economía competitiva, la ética es imposible de mantener; que una empresa puede eludir legítimamente la ética con la excusa de que las prácticas no éticas son la única forma de obtener ganancias.

A diferencia de las corporaciones más grandes, el líder de la pequeña empresa se encuentra en una posición única para dar forma a las prácticas éticas de su negocio. Las pequeñas empresas tienen una base de empleados más pequeña para vigilar cuando aplican políticas éticas que las empresas más grandes. Es importante comprender que, de manera similar a los dilemas éticos de las grandes corporaciones, aunque un individuo seguramente sabe la diferencia entre la decisión ética correcta y el camino equivocado, la elección de arrojar la ética por la borda a menudo se hace porque la elección poco ética es más rentable. Sin embargo, esto puede suceder con mucha menos frecuencia en las organizaciones más pequeñas porque la persona o las personas que se ven perjudicadas por la decisión poco ética y alguien siempre resulta perjudicado, es más visible para la pequeña empresa. Las grandes corporaciones y sus máquinas de toma de decisiones a menudo están muy alejadas de las personas a las que afectan sus decisiones inmorales y/o poco éticas. Esto puede hacer que la decisión equivocada sea mucho más fácil de tomar.

La posición única en la que se encuentra el propietario de la pequeña empresa con respecto a la formación de una política de ética le otorga una gran responsabilidad. Un líder empresarial proactivo formula una declaración de valores organizacionales que se espera que los empleados de la empresa adopten, al menos mientras desempeñan funciones al servicio de la empresa. Una política de ética organizacional es un anuncio para los empleados, la base de clientes y la comunidad en su conjunto de que la empresa está preparada para conducirse y llevar a cabo sus prácticas en un nivel ético. Tales declaraciones invitan al respeto de todas las partes involucradas en hacer negocios con dicha entidad. Sin embargo, es imperativo que el propietario de la pequeña empresa no cometa el mismo error que suelen cometer las organizaciones más grandes; las políticas éticas que desarrolla una empresa no deben estar en conflicto con las metas organizacionales. No es ético en sí mismo desarrollar una política ética que un empleado no pueda seguir y mantener su empleo. Cuando se enfrenta a la decisión entre una decisión ética y su trabajo, un empleado casi siempre elegirá el trabajo.

Por lo tanto, la política debe estar razonablemente alineada con los objetivos organizacionales del negocio. Es igualmente importante, y tal vez más, que el líder de la pequeña empresa dé el ejemplo. Es menos probable que los empleados, especialmente en una organización más pequeña, se comporten de manera ética si reciben un permiso implícito para no hacerlo. El resultado final de tal práctica es que el propietario de la pequeña empresa puede estar seguro de que él o ella está realizando negocios de una manera que fomenta la confianza de sus clientes, así como de sus empleados. Y dado que los consumidores se han vuelto muy cautelosos a la hora de hacer negocios con una entidad en la que sienten que no pueden confiar, la pequeña empresa puede disfrutar de las ganancias de una base de clientes leales. El propietario de una pequeña empresa tiene una ventaja sobre las corporaciones más grandes en el sentido de que puede ganarse la confianza del consumidor mediante la aplicación de prácticas comerciales éticas que le dan al cliente la sensación de una relación comercial igualitaria en lugar de una en la que el consumidor compra basándose únicamente en la necesidad. Hay muchos que creen que tales prácticas son capaces de alejar el negocio de las grandes entidades corporativas y volver a un formato de negocio centrado en el cliente.

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