Facebook planea su propia moneda para más de 2 mil millones de usuarios.

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Facebook planea su propia moneda para más de 2 mil millones de usuarios.


SAN FRANCISCO (AP): Facebook ya gobierna las comunicaciones diarias de más de dos mil millones de personas en todo el mundo. Ahora quiere su propia moneda, también.

La red social presentó un ambicioso plan el martes para crear una nueva moneda digital similar a Bitcoin para uso global, una que podría impulsar más comercio electrónico en sus servicios e impulsar anuncios en sus plataformas.

Pero el esfuerzo, que Facebook está lanzando con socios como PayPal, Uber, Spotify, Visa y Mastercard, también podría complicar las cosas para la asediada red social. Facebook se encuentra actualmente bajo investigación federal sobre sus prácticas de privacidad y, junto con otros gigantes de la tecnología, también se enfrenta a una nueva investigación antimonopolio en el Congreso.

La creación de su propia moneda mundial – una que posiblemente podría amenazar a los bancos, las monedas nacionales y la privacidad de los usuarios – probablemente no frene el interés de los reguladores en Facebook.

«Es un movimiento audaz y estratégico que tiene riesgos claros y oportunidades ligadas a él», dijo Dan Ives, analista de Wedbush Securities. «Esto podría aumentar aún más las banderas amarillas a medida que más reguladores se centran en Facebook».

Está programado que la moneda digital, llamada Libra, se lance en algún momento en los próximos seis a 12 meses. Facebook está tomando la iniciativa en la construcción de Libra y su tecnología subyacente; sus más de dos docenas de socios ayudarán a financiar, construir y gobernar el sistema. Facebook espera recaudar hasta $ 1 mil millones de socios existentes y futuros para apoyar el esfuerzo.

Los funcionarios de la compañía enfatizaron a Libra como una forma de enviar dinero a través de las fronteras sin incurrir en tarifas significativas, como las que cobra Western Union y otros servicios internacionales de transferencia de dinero. Libra también podría abrir el comercio en línea a un gran número de personas en todo el mundo que actualmente no tienen cuentas bancarias o tarjetas de crédito.

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«Si avanzas rápidamente varios años, los consumidores de todo el mundo tendrán la capacidad de acceder a la economía mundial», dijo el ejecutivo de Facebook, David Marcus, en una entrevista con The Associated Press.

Facebook también podría usar su propia moneda para atraer a más personas a realizar compras de anuncios en sus redes sociales, dijo el analista de Gartner Avivah Litan, quien basó sus comentarios en informes de prensa sobre Libra que precedieron el anuncio formal de Facebook. «Se trata de fomentar más ventas dentro de un anuncio para obtener más negocios de los anunciantes para hacer que los anuncios sean más interesantes en Facebook», dijo.

El respaldo de corporaciones familiares también podría hacer de Libra la primera moneda similar a Bitcoin con atractivo para las masas. Esas «criptomonedas» generalmente no han logrado alcanzar su popularidad a pesar de los devotos seguidores entre los inversionistas curiosos e innovadores. El propio Bitcoin permanece envuelto en preocupaciones de secreto y fraude, por no mencionar las fluctuaciones de valor salvaje, lo que lo hace poco atractivo para el comprador promedio.

El analista de Webush, Ives, dijo que lo bien que se reciba se reducirá a la ejecución y «qué tan cómodos se sienten los consumidores con respecto a Facebook y la criptomoneda».

Libra será diferente, dice Facebook, en parte porque su valor estará vinculado a una canasta de monedas establecidas, como el dólar estadounidense, el euro, el yen y otros. Cada compra de Libra estará respaldada por un fondo de reserva de igual valor en monedas del mundo real para estabilizar el valor de Libra.

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Sin duda, la historia reciente nos recuerda que muchos de los grandes anuncios de Facebook nunca despegan. Hace dos años, por ejemplo, el CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, prometió que la «realidad aumentada», en la que los teléfonos y otros dispositivos proyectan imágenes digitales en entornos reales, sería un enfoque importante para la compañía. Tales aplicaciones de AR permanecen casi invisibles hoy en día. Lo mismo ocurre con los chatbots de compras en línea que Zuckerberg dio a conocer un año antes, diciendo que revolucionarían el comercio electrónico en su aplicación Messenger.

Facebook no ejecutará Libra directamente; en cambio, la compañía y sus socios están formando una organización sin fines de lucro llamada Libra Association, con sede en Ginebra, que supervisará la nueva moneda y su uso. La asociación será regulada por las autoridades financieras suizas, dijo Facebook.

«Ninguna compañía individual debería operar esto», dijo Marcus. «Debería ser un bien público».

La compañía también ha creado una nueva subsidiaria, Calibra, que está desarrollando una billetera digital para permitir que las personas compren, envíen y usen Libra. Calibra se compromete a no compartir datos de transacciones de detalles de las finanzas de los usuarios de Libra con Facebook a menos que sea obligado a hacerlo en casos criminales. Aún así, si la gente está utilizando productos de Facebook para comprar cosas y enviar dinero, es posible que Facebook pueda rastrear algunos datos sobre las compras y los hábitos de transferencia de dinero.

Calibra no requerirá que los usuarios tengan una cuenta de Facebook para hacer una billetera gratis. Y permitirá que las personas envíen a Libra de ida y vuelta en dos de las aplicaciones de mensajería principales de Facebook: WhatsApp y Messenger. Los mensajes de Instagram no se incluirán, al menos al principio.

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Los socios de Libra crearán incentivos para que las personas y los comerciantes utilicen la moneda. Esto podría ir desde los descuentos de Uber hasta un bono de Libra que se paga cuando los usuarios configuran una billetera de Calibra, aunque las compañías no han presentado detalles específicos.

Sin embargo, muchas preguntas de privacidad siguen sin respuesta. Las criptomonedas, como Libra, almacenan todas las transacciones en un «libro mayor» encriptado y ampliamente distribuido conocido como blockchain. Eso podría hacer que la cadena de bloques de Libra sea un registro permanente de todas las compras o transferencias de efectivo que haga cada individuo, incluso si se almacenan bajo seudónimos en lugar de nombres reales.

Facebook dijo que si la gente usa Calibra o carteras similares, sus transacciones individuales no serán visibles en la cadena de bloques de Libra.

A principios de este año, Zuckerberg anunció una nueva visión centrada en la privacidad de la compañía después de meses de reacción por su tratamiento de la información personal de los clientes. La visión de Zuckerberg, que en su mayoría no se ha detallado públicamente, se basará en gran medida en las aplicaciones de mensajería con protección de la privacidad en un intento de hacer que los servicios sean más sobre conexiones privadas y personalizadas.

Muchos analistas creen que Zuckerberg quiere crear una versión estadounidense del servicio chino WeChat, que combina redes sociales, mensajes y pagos en una sola aplicación. Libra llevaría a Facebook un paso más cerca de ese fin.

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La escritora de tecnología AP Mae Anderson en Nueva York contribuyó a este informe.