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Ferrocarril construido en China de Kenia perderá negocios, desplazando el costo a los contribuyentes

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En uno de sus primeros actos en el cargo, el nuevo presidente de Kenia, William Ruto, ordenó que los contenedores de carga de los barcos entrantes se vaciaran en el puerto de Mombasa en lugar de en la capital, Nairobi. Ruto dijo que está cumpliendo una promesa de campaña, aunque existe la preocupación de que la medida pueda abrumar las instalaciones en el puerto de Mombasa.

En 2019, el gobierno de Kenia cambió las operaciones de despacho de carga del puerto de Mombasa en el Océano Índico de Kenia a las ciudades del interior de Nairobi y Naivasha.

Esta semana, Ruto ordenó que las operaciones se devolvieran a Mombasa.

“Emitiré instrucciones para el despacho de mercancías y otros asuntos operativos atendidos para volver al puerto de Mombasa, ya que me comprometí con los kenianos”, dijo Ruto. “Esto restaurará miles de puestos de trabajo en la ciudad de Mombasa”.

El expresidente Uhuru Kenyatta había trasladado la autorización de carga a Nairobi para aumentar el uso del ferrocarril de vía estándar, que se construyó con un préstamo de 4500 millones de dólares de China. La medida obligó a las empresas a pagar tarifas de transporte para usar el ferrocarril, una decisión que los funcionarios de Kenia consideraron la mejor manera de pagar el préstamo.

La decisión de Ruto, anunciada el martes, es bien recibida por el recién elegido gobernador de Mombasa, Abdulswamad Shariff Nassir, quien dijo que la necesidad de pagar la deuda no es razón para acabar con los negocios en el puerto de su ciudad.

“Llevamos mucho tiempo luchando por ello y lo dijimos abiertamente, aunque fuera para saldar la deuda de SGR, hay otras formas de saldarla. No es obligatorio matar la economía de una parte del país”.

Según el Estudio económico de 2022, el uso de SGR aumentó un 22,6 por ciento en 2021 y ganó $ 108 millones, frente a $ 87 millones en 2020. El aumento se atribuye a los envíos de carga a Nairobi.

Con las operaciones de despacho de carga regresando a Mombasa, a muchas personas les preocupa que el ferrocarril pierda negocios frente a las empresas de camiones, lo que dificultará que el ferrocarril pague su deuda y, en última instancia, transfiera el costo de su construcción a los contribuyentes.

ARCHIVO: un automóvil pasa por debajo de un puente mientras un tren avanza a lo largo de la línea SGR en el río Athi, Kenia, el 3 de junio de 2022.

ARCHIVO: un automóvil pasa por debajo de un puente mientras un tren avanza a lo largo de la línea SGR en el río Athi, Kenia, el 3 de junio de 2022.

Algunos comerciantes argumentaron que, históricamente, el puerto de Mombasa ha tardado en descargar y transportar contenedores de carga.

Gerrishon Ikiara, profesor de economía de la Universidad de Nairobi, predice que el puerto de Mombasa no podrá manejar las mayores responsabilidades.

“Muy pronto, comenzaremos a sentir el impacto de la carga demorada y otros inconvenientes, el hacinamiento en la carretera de Mombasa y la corrupción en la oficina de policía en todos los puntos”.

El experto en gobernanza y desarrollo urbano, Alfred Omenya, tiene la esperanza de que los problemas puedan superarse si el gobierno nombra buenos administradores para administrar el puerto.

“Creo que el presidente hizo lo correcto”, dijo. “Esperamos que no sea una acción política ad hoc, sino que será una acción que se basará en una planificación coherente, una estrategia coherente y un desarrollo coherente de nuestro país”.

En el peor de los casos, la congestión y la corrupción en el puerto de Mombasa harán que los comerciantes de los países vecinos acudan en masa a otros puertos, lo que hará que Kenia pierda los ingresos que tanto necesita para desarrollar y pagar su deuda.

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