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Finlandia y Suecia ofrecen a la OTAN una ventaja mientras la rivalidad se intensifica en el norte

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La primera sorpresa, para los reclutas y oficiales finlandeses que participan en un ejercicio militar organizado por la OTAN en el Ártico esta primavera: el repentino rugido de una fuerza de asalto de helicópteros de la Marina de los EE. puesto de mando.

La segunda sorpresa: Saliendo de su cuartel general de campo, los trabajadores de comunicaciones del Cuerpo de Señales de Finlandia y otros adentro derrotaron a los Marines de EE. UU., el adversario designado de los finlandeses en el ejercicio de la OTAN y miembros de la principal fuerza expedicionaria profesional de Estados Unidos, en el tiroteo simulado que siguió. .

El camuflaje finlandés para la nieve, los matorrales y los pedregales del Ártico probablemente impidió que los estadounidenses se dieran cuenta de que el puesto de mando estaba allí cuando aterrizaron, sospechó el comandante finlandés, el teniente coronel Mikko Kuoka.

«Para aquellos que dentro de unos años lo dudarán», escribió Kuoka en un blog centrado en la infantería de un episodio que luego confirmó para The Associated Press, «Eso realmente sucedió».

Como dejó en claro el ejercicio, la incorporación de Finlandia y Suecia por parte de la OTAN, lo que el presidente Joe Biden llama «nuestros aliados del norte alto», traería ventajas militares y territoriales a la alianza de defensa occidental. Eso es especialmente así porque el rápido derretimiento del Ártico por el cambio climático despierta rivalidades estratégicas en la cima del mundo.

Socios sofisticados

En contraste con la expansión de la OTAN de los antiguos estados soviéticos que necesitaron grandes impulsos en las décadas posteriores a la Guerra Fría, la alianza traería dos ejércitos sofisticados y, en el caso de Finlandia, un país con una notable tradición de defensa nacional. Tanto Finlandia como Suecia se encuentran en una región en una de las líneas de frente de Europa y lugares de encuentro con Rusia.

Finlandia, que se defendía de la invasión de la Rusia soviética en vísperas de la Segunda Guerra Mundial, dependía de combatientes con raquetas de nieve y esquís, expertos en camuflaje de nieve y bosque, y renos que transportaban armas.

La invasión de Ucrania por parte del presidente ruso, Vladimir Putin, a fines de febrero, junto con su recordatorio sobre el arsenal nuclear del Kremlin y su reiterada invocación de amplias reivindicaciones territoriales derivadas de los días del Imperio Ruso, han impulsado a las actuales naciones de la OTAN a fortalecer sus defensas colectivas y traer a bordo de nuevos miembros.

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Finlandia, hasta 1917 un gran ducado en ese imperio, y Suecia abandonaron las antiguas políticas nacionales de no alineación militar. Solicitaron estar bajo el paraguas convencional y nuclear de la OTAN y unirse a otros 30 estados miembros en un poderoso pacto de defensa mutua, estipulando que un ataque a un miembro es un ataque a todos.

Putin justificó su invasión de la Ucrania de aspecto occidental como un retroceso contra la OTAN y Occidente, ya que, dijo, invadían cada vez más a Rusia. Una OTAN que incluya a Finlandia y Suecia vendría como una última reprimenda por la guerra de Putin, fortaleciendo la alianza defensiva en una región estratégicamente importante, rodeando a Rusia en el Mar Báltico y el Océano Ártico, y amontonando a la OTAN contra la frontera occidental de Rusia por más de 1300 kilómetros. (800 millas).

“Pasé cuatro años, mi mandato, tratando de persuadir a Suecia y Finlandia para que se unieran a la OTAN”, dijo este verano el exsecretario general de la OTAN, Lord George Robertson. «Vladimir Putin lo logró en cuatro semanas».

Biden ha sido parte de las porristas bipartidistas estadounidenses e internacionales de las candidaturas de los dos países. Las reservas expresadas por Turquía y Hungría impiden que la aprobación de la OTAN sea un bloqueo.

En los últimos años, Rusia ha estado «rearmándose en el norte, con armas nucleares avanzadas, misiles hipersónicos y múltiples bases», dijo este mes el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg. «Las amenazas de Rusia y la acumulación militar de Rusia significan que la OTAN está fortaleciendo su presencia en el norte».

Finlandia y Suecia aportarían mucho a esa mezcla. Pero no están exentos de defectos.

Ambos países redujeron el tamaño de sus ejércitos, recortaron los fondos de defensa y cerraron bases después de que el colapso de la Unión Soviética calmara los temores de la era de la Guerra Fría. Hace solo cinco años, toda la fuerza de defensa nacional de Suecia podía caber en uno de los estadios de fútbol de Estocolmo, señaló un crítico.

Pero a medida que Putin se volvió más conflictivo, Suecia restableció el servicio militar obligatorio y se movió para reconstruir su ejército. Suecia tiene una armada capaz y una fuerza aérea de alta tecnología. Al igual que Finlandia, Suecia tiene una valiosa industria de defensa local; Suecia es uno de los países más pequeños del mundo en construir sus propios aviones de combate.

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Guerra de invierno finlandesa

Mientras tanto, la fuerza de defensa de Finlandia es materia de leyenda.

En 1939 y 1940, las diminutas fuerzas de Finlandia, miserablemente equipadas, lucharon solas en lo que se conoció como la Guerra de Invierno, y convirtieron a la nación en una de las pocas que sobrevivieron a un ataque total de la Unión Soviética con la independencia intacta. En el transcurso de un invierno excepcionalmente frío, los combatientes finlandeses, a veces envueltos en sábanas blancas para camuflarse y normalmente moviéndose sin ser vistos a pie, con raquetas de nieve y esquís, perdieron parte del territorio ante Rusia pero expulsaron a los invasores.

Los finlandeses fueron responsables de hasta 200.000 muertes entre las fuerzas invasoras frente a una pérdida estimada de 25.000 finlandeses, dijo Iskander Rehman, miembro del Centro Henry A. Kissinger de Asuntos Globales de Johns Hopkins.

Ayudó a alimentar un credo nacional finlandés de «sisu» o determinación. Los veteranos de la Guerra de Invierno de Finlandia fueron reclutados para el entrenamiento de guerra de invierno del Ejército de EE. UU., señaló Rehman.

La constitución de Finlandia hace que unirse a la defensa nacional sea una obligación de todos los ciudadanos. Finlandia dice que puede reunir una fuerza de combate de 280.000 efectivos, basada en un reclutamiento masculino casi universal y una reserva grande y bien entrenada, equipada con artillería moderna, aviones de combate y tanques, en gran parte estadounidenses.

Es probable que EE. UU. y la OTAN aumenten su presencia en el Báltico y el Ártico con la adhesión de los dos países escandinavos.

««Solo mirando el mapa, si agregas Finlandia y Suecia, esencialmente conviertes todo el Mar Báltico en un lago de la OTAN», con solo dos partes más pequeñas de Rusia a lo largo, dijo Zachary Selden, ex director de la Asamblea Parlamentaria de la OTAN. comité de defensa y seguridad que ahora es un experto en seguridad nacional de la Universidad de Florida.

Asimismo, Rusia se convertirá en el único miembro no perteneciente a la OTAN entre los países con reclamos sobre territorio ártico, y el único miembro no perteneciente a la OTAN del Consejo Atlántico, un foro internacional de ocho miembros creado para asuntos relacionados con el Ártico.

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Selden predice una mayor presencia de la OTAN en el Báltico como resultado, quizás con un nuevo comando regional de la OTAN, junto con rotaciones militares estadounidenses, aunque probablemente no una base permanente.

Rusia considera que su presencia militar en el Ártico es vital para su estrategia europea, incluidos los submarinos de misiles balísticos que le dan capacidad de segundo ataque en cualquier conflicto con la OTAN, dicen los analistas.

El Ártico se está calentando mucho más rápido debido al cambio climático que la Tierra en su conjunto, lo que abre la competencia por los recursos y el acceso al Ártico a medida que desaparece el hielo del Ártico.

Rusia ha estado construyendo su flota de rompehielos de propulsión nuclear, con el objetivo de escoltar el tráfico marítimo comercial esperado a través del Ártico que se está derritiendo, «como una forma de crear esta carretera de peaje para el tránsito», dijo Sherri Goodman, ex subsecretaria de defensa adjunta de EE. UU. , ahora en el Instituto Polar del Centro Wilson y en el Centro para el Clima y la Seguridad.

Goodman señala futuras amenazas que la OTAN deberá poder enfrentar a medida que se abre el Ártico que se está derritiendo, como el tipo de fuerzas sombrías y no oficiales que Rusia ha utilizado en Crimea, África y otros lugares, y el mayor riesgo de un conflicto difícil de controlar. -manejar accidente marítimo nuclear ruso.

La estrategia de la OTAN incorporará cada vez más la ventaja estratégica que Finlandia y Suecia aportarían a tales escenarios, dijeron los analistas.

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