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¿Funcionan las precauciones de Covid?

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¿Funcionan las precauciones de Covid?
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La vida cotidiana en la América roja y azul ha seguido siendo bastante diferente en los últimos meses. Es un reflejo de la división partidista sobre el Covid-19. Considerar:

  • En las ciudades más liberales del país, muchas personas siguen evitando los restaurantes. El número de comensales sentados el mes pasado estuvo al menos un 40 por ciento por debajo de los niveles previos a la pandemia en Nueva York, Filadelfia, Minneapolis, San Francisco, Portland, Oregon y Cambridge, Massachusetts, según OpenTable. Por el contrario, el número de comensales se ha recuperado por completo en Las Vegas, Miami, Nashville, Phoenix, Charlotte, NC y Austin, Texas, así como en Oklahoma, Nebraska y New Hampshire.

  • Los residentes de ciudades liberales como Nueva York, Washington y San José, California, todavía pasan mucho más tiempo en casa y menos en la oficina que antes de que comenzara la pandemia, según Opportunity Insights, un grupo de investigación con sede en Harvard. En lugares más conservadores, los ritmos de la vida diaria han vuelto casi a la normalidad.

  • Durante la ola de Omicron, era más probable que las escuelas en áreas fuertemente demócratas cerraran algunas aulas o requirieran que los estudiantes se quedaran en casa por períodos prolongados.

  • El uso de máscaras sigue siendo mucho más común en las comunidades liberales que en las conservadoras.

Estas marcadas diferencias han creado una especie de experimento natural: ¿Omicron se extendió menos en las partes de los EE. UU. donde el distanciamiento social y el uso de máscaras eran más comunes?

La respuesta es sorprendentemente poco clara.

A nivel nacional, el número de casos oficiales de Covid ha sido recientemente algo más alto en áreas fuertemente demócratas que en áreas republicanas, según los datos de The Times. Sin embargo, esa comparación no responde completamente la pregunta, porque las áreas demócratas también estaban realizando más pruebas, y el porcentaje de pruebas positivas tendía a ser un poco más alto en las áreas republicanas.

Ninguna estadística individual ofrece una respuesta definitiva. Cuando observo toda la evidencia, emerjo pensando que las áreas liberales probablemente tenían tasas de infección por Omicron ligeramente más bajas que las áreas conservadoras. Pero es difícil estar seguro, como sugieren estos gráficos a nivel estatal, elaborados por mi colega Ashley Wu:

La falta de un patrón claro es en sí misma sorprendente. Recuerde, los votantes demócratas no solo han estado evitando los restaurantes y usando máscaras; también es mucho más probable que sean vacunados y reforzados (y las vacunas reducen sustancialmente las posibilidades de infección). Combinados, estos factores parecen haber causado grandes diferencias en las tasas de casos.

Ellos no han. Y que no han ofrecido cierta claridad sobre la efectividad relativa de las diferentes intervenciones de Covid.

La primera lección es que las vacunas contra el covid son notablemente efectivas para prevenir enfermedades graves. Aquí están los mismos cuatro estados de los cuadros anteriores, esta vez con tasas de mortalidad en lugar de tasas de casos:

El desorden de los gráficos anteriores ha dado paso a un patrón obvio: la muerte por covid ha sido mucho más común en la América roja. En los últimos tres meses, la tasa de mortalidad en los condados en los que Donald Trump ganó de manera aplastante ha sido más del doble que la tasa en los condados en los que Joe Biden ganó de manera aplastante, según Charles Gaba, analista de atención médica.

La segunda lección es que otras intervenciones además de la vacunación, como el enmascaramiento y el distanciamiento, son menos poderosas de lo que desearíamos. ¿Cómo podría ser esto, dado que la evidencia científica sugiere que el uso de máscaras y el distanciamiento social pueden reducir la propagación de un virus?

Al principio de la ola Omicron, al menos un experto predijo con precisión esta aparente paradoja. El Dr. Christopher Murray, fundador del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington, escribió un artículo para The Lancet, una revista médica, argumentando que intervenciones como las máscaras tendrían un “impacto limitado en el curso de la ola Omicron. ”

Hice un seguimiento con él por correo electrónico y me ofreció una explicación útil. Aunque las máscaras reducen las posibilidades de transmisión en cualquier encuentro individual, Omicron es tan contagioso que puede superar el efecto individual, dijo.

He llegado a pensar en el punto de esta manera: imagina que llevas un dado de seis caras que determina si contraes Covid, y debes tirarlo cada vez que ingresas a un espacio interior con otras personas. Sin una máscara, obtendrá Covid si saca un uno o un dos. Con una máscara, obtendrá Covid solo si saca un uno.

Probablemente pueda ver el problema: de cualquier manera, es casi seguro que contraerá Covid.

Esta analogía exagera sus posibilidades de infectarse, pero aún resalta la razón básica por la que las máscaras y el distanciamiento han tenido un efecto limitado. “Realmente es una función de la extrema intensidad de la transmisión de Omicron”, me dijo Murray.

Juntas, estas dos lecciones pueden señalar el camino hacia un enfoque sensato de Covid en los próximos meses.

Uno, nada importa tanto como la vacunación. Un impulso continuo para persuadir a los escépticos de que se vacunen, y para asegurarse de que las personas reciban vacunas de refuerzo, salvará vidas.

Dos, hay un fuerte argumento para continuar eliminando otras restricciones y volver a la vida normal, ahora que el número de casos de Omicron ha caído un 95 por ciento desde su punto máximo. Si esas restricciones no tuvieran costo, entonces sus pequeños beneficios aún podrían valer la pena. Pero por supuesto que tienen costos.

Las máscaras obstaculizan la capacidad de las personas para comunicarse, verbalmente y de otra manera. El distanciamiento social conduce al aislamiento y la interrupción que han alimentado tantos problemas en los últimos dos años: trastornos de salud mental, presión arterial elevada, sobredosis de drogas, delitos violentos, accidentes automovilísticos y más.

Si surge una nueva variante y los hospitales corren nuevamente el riesgo de verse abrumados, entonces restablecer las restricciones de Covid puede tener sentido nuevamente, a pesar de sus efectos modestos. Pero ahí no es donde está el país hoy.

Relacionados: Hawái se convirtió en el último estado en anunciar que abandonaría su mandato de uso de mascarillas en interiores. Y mi colega Dana Goldstein analizó la cantidad «alarmante» de pérdida de aprendizaje por la pandemia, con los mayores efectos en los estudiantes negros, latinos, de bajos ingresos, discapacitados o que no dominan el inglés.

  • “Espero que los muros nos defiendan”. Los hospitales en Ucrania se han convertido en lugares peligrosos.

  • Uno de los superyates más grandes del mundo está atracado en una pequeña ciudad italiana. ¿Es de Putin?

Una Rusia humillada sería muy peligrosa, Tomas Friedman discutir.

Los recuerdos de los traumas de la pandemia se desvanecerán. Eso es algo bueno, dice scott pequeño.

Un clásico del Times: Los pulpos son muy inteligentes.

Consejos de Wirecutter: Cómo cepillar los dientes de un perro.

Vidas vividas: La ambientalista Maggy Hurchalla se enredó con los desarrolladores a medida que proliferaba la expansión desde Miami hasta West Palm Beach. Murió a los 81.

La suspensión de la temporada de la NFL de Calvin Ridley, un receptor abierto de los Atlanta Falcons, es notable porque las apuestas deportivas ahora son una parte omnipresente de la experiencia del fútbol.

Después de que la Corte Suprema allanara el camino para las apuestas deportivas legales en 2018, la liga llegó a acuerdos con las empresas de apuestas. Sus anuncios están en todas partes durante las transmisiones de la NFL; algunos programas previos al juego incluso hacen selecciones contra la propagación. Esto ha hecho que el deporte sea imposible de ver para algunos adictos al juego en recuperación, escribió Kurt Streeter de The Times.

Ridley fue suspendido por hacer tres apuestas multijuego, cada una de las cuales incluía una apuesta a que ganaría su propio equipo, una semana cuando no estaba jugando. Dijo que las apuestas totalizaron $1,500.

Muchos en las redes sociales han criticado el castigo, acusando a la liga de hipocresía. Pero la severidad es el punto, Josh Kendall escribe en The Athletic: «La liga está haciendo una fuerte declaración de que ningún jugador debería pensar que su nuevo enfoque de las apuestas deportivas significa que deberían tener alguna idea».

noticias de futbol: Aaron Rodgers se queda con los Green Bay Packers y Russell Wilson se une a los Denver Broncos.

Los pangramas del concurso de ortografía de ayer fueron excrecencia y forjado. Aquí está el rompecabezas de hoy, o puedes jugar en línea.

Aquí está el Wordle de hoy. Aquí está el Mini Crucigrama de hoy, y una pista: Lugar para un contacto (tres letras).

Si tienes ganas de jugar más, encuentra todos nuestros juegos aquí.


Gracias por pasar parte de su mañana con The Times. Nos vemos mañana. – David

PD Únase a The Morning esta noche para un evento virtual y pregunte a dos expertos en salud pública sobre el estado de la pandemia.

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