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Funcionario de EE. UU.: La seguridad alimentaria de África subsahariana es la más afectada por la guerra de Rusia

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Un alto funcionario estadounidense dijo el viernes que el África subsahariana es la región más afectada por las interrupciones en el suministro mundial de alimentos debido a la invasión rusa de Ucrania.

«Los precios de los alimentos en todo el mundo son un 23 % más altos que hace un año, pero golpean más fuerte en el África subsahariana, donde los alimentos consumen el 40 % de los presupuestos domésticos», dijo la embajadora Linda Thomas-Greenfield a una audiencia en la Universidad de Ghana en Accra. «Independientemente de lo que sienta por Rusia, todos tenemos un gran interés común en mitigar el impacto de la guerra en Ucrania en la seguridad alimentaria».

Thomas-Greenfield, quien es el enviado de EE. UU. ante las Naciones Unidas y miembro del gabinete del presidente Joe Biden, está en una gira de cuatro días en África esta semana, haciendo paradas en Uganda, Ghana y Cabo Verde enfocadas en el impacto de los alimentos. inseguridad en el continente.

Hizo hincapié en que antes de que Rusia invadiera Ucrania, que es un importante productor mundial de cereales y aceite vegetal, más de 190 millones de personas padecían inseguridad alimentaria en todo el mundo, en parte debido a la pandemia de COVID-19.

«Bueno, desde la guerra no provocada de Rusia, la invasión a gran escala de Ucrania, estimamos que ese número podría aumentar a 230 millones», dijo Thomas-Greenfield. «Eso significaría que más de 40 millones de personas sufrirán inseguridad alimentaria desde que el presidente (Vladimir) Putin decidió invadir a su vecino y robarles sus tierras. Son más personas que toda la población de Ghana».

Mientras estuvo en Accra, anunció más de $127 millones en nueva asistencia humanitaria para África, enfocada en refugiados y personas desplazadas.

Diplomacia intensificada

La administradora de USAID, Samantha Power, es entrevistada por Associated Press, en la sede de USAID en Washington, el 4 de agosto de 2022.

Thomas-Greenfield no es el único funcionario estadounidense que visita la región. La administradora de USAID, Samantha Power, estuvo recientemente en el Cuerno de África, y el secretario de Estado, Antony Blinken, viajará a Sudáfrica, Ruanda y la República Democrática del Congo a partir del domingo.

Rusia ha intensificado sus propios esfuerzos para fortalecer los lazos con el continente desde que lanzó su guerra contra Ucrania. El Ministro de Relaciones Exteriores, Sergey Lavrov, realizó un viaje oficial a cuatro países africanos a principios de este mes.

Muchos gobiernos africanos se sienten atrapados entre superpotencias en el conflicto y han tratado de permanecer neutrales. Poco después de la invasión de Moscú el 24 de febrero, la Asamblea General de la ONU exigió que Rusia pusiera fin a sus operaciones militares. Solo un estado africano, Eritrea, votó en contra de la resolución, mientras que casi la mitad de los otros 54 se abstuvieron o no votaron.

«También escuché de algunos que los africanos realmente no quieren ser presionados para elegir un bando o tomar una posición determinada», reconoció el embajador de Estados Unidos. «Lo entiendo. Ninguno de nosotros quiere repetir la Guerra Fría. Y los africanos tienen derecho a decidir sus posiciones de política exterior, libres de presión y manipulación, libres de amenazas».

ARCHIVO - El ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergey Lavrov, a la izquierda, y el viceprimer ministro y ministro de Relaciones Exteriores de Etiopía, Demeke Mekonnen Hassen, asisten a una conferencia de prensa conjunta después de sus conversaciones, en Addis Abeba, Etiopía, el 27 de julio de 2022. (Servicio de prensa del Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia vía PA)

ARCHIVO – El ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergey Lavrov, a la izquierda, y el viceprimer ministro y ministro de Relaciones Exteriores de Etiopía, Demeke Mekonnen Hassen, asisten a una conferencia de prensa conjunta después de sus conversaciones, en Addis Abeba, Etiopía, el 27 de julio de 2022. (Servicio de prensa del Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia vía PA)

Trató de disipar parte de la información errónea rusa, particularmente la insistencia del Kremlin de que sus exportaciones de alimentos y fertilizantes están siendo sancionadas por Estados Unidos y otros países occidentales.

«Las sanciones de Estados Unidos no, permítanme repetirlo, no se aplican a las exportaciones de alimentos y fertilizantes, punto», dijo.

Thomas-Greenfield dijo que Moscú ha interrumpido sus propias exportaciones, imponiendo cuotas de nitrógeno y fertilizantes complejos e imponiendo aranceles a sus exportaciones de granos. También expuso cómo las tropas rusas se dedicaron a sabotear y destruir el sector agrícola de Ucrania minando tierras de cultivo, destruyendo equipos y bombardeando silos de granos.

«El hecho es que esto duele en África», dijo. «Rusia y Ucrania proporcionan más del 40% de los suministros de trigo de África».

Un acuerdo reciente entre Ucrania, Rusia, Turquía y las Naciones Unidas hará que las exportaciones de granos atrasadas de Ucrania comiencen a salir a través del Mar Negro, mientras que Moscú recibirá ayuda para disminuir las preocupaciones que tienen las aseguradoras y los transportistas mundiales sobre cómo lidiar con las exportaciones rusas cuando enfrentan sanciones. en la banca y otros sectores. Los precios del trigo ya han comenzado a disminuir en las dos semanas desde que se firmó el acuerdo en Estambul.

Thomas-Greenfield instó a Ghana y otras naciones africanas a mejorar sus sectores agrícolas para que puedan estar más aislados de los impactos globales con más autosuficiencia, al mismo tiempo que exploran la posibilidad de alimentar los mercados globales. Parte del paquete de ayuda que anunció incluye $2,5 millones para que Ghana mejore su producción e importación de fertilizantes para sus agricultores.

«Ahora es el momento, ahora es el momento de alimentar el futuro, de transformar Ghana y otras naciones africanas en su propio granero», instó. «El mundo tiene hambre y tu potencial es ilimitado. Y no hay un momento que perder».

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