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Go Walgreens: una mirada en profundidad a la primera farmacia ecológica de Nations

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¿Por qué desperdiciar una cinta cuando puedes plantar un árbol…

San Diego, CA- Walgreens celebró ayer la apertura de la primera farmacia ecológica del país no con una ceremonia de inauguración tradicional, sino con la plantación de un árbol autóctono.

«Sentimos que plantar un árbol era mucho más apropiado que cortar una cinta y luego tirarla», dijo Jamie J. Meyers, el arquitecto del Proyecto LEED AP que estuvo allí para las celebraciones.

Walgreens, la cadena de farmacias más grande del país, está cambiando una vez más el panorama para el consumidor estadounidense, esta vez para que sea más ecológico. La tienda en cuestión fue diseñada desde cero en torno a la doble misión de eficiencia y sostenibilidad. No solo es la primera farmacia en los EE. UU. en cumplir con los estrictos estándares de diseño LEED del USGBC, sino que la tienda abierta las 24 horas también vende una gran cantidad de productos ecológicos.

Al superar los requisitos de LEED e integrar líneas de productos ecológicos en su inventario, han tomado medidas que no pueden atribuirse simplemente al «lavado verde» corporativo común.

Un compromiso serio…

Con este proyecto y planes futuros para muchos más como este, Walgreens se ha comprometido seriamente con la sustentabilidad. Estas son solo algunas de las cosas que han construido en esta tienda en el aspecto arquitectónico;

-Tomemos por ejemplo el paisajismo- Utilizaron todas las plantas nativas que no requerirán riego alguno una vez que se hayan adaptado al trasplante. Aquí en San Diego eso es un gran problema ya que estamos en medio de una emergencia de sequía de nivel dos…

-Se esforzaron mucho para reducir el desperdicio de energía de iluminación al utilizar el 75 % de la luz solar natural durante el día. Esto se logró con la instalación de tubos solares y tragaluces que brillan desde el techo. Esto, combinado con LED en sus letreros y refrigeradores, reduce el uso de energía relacionado con la iluminación en un 50 %.

-Están mitigando la contaminación de las aguas pluviales de los edificios circundantes al recolectar y filtrar el agua a medida que fluye hacia su lote.

-El uso del agua se estima en un 50 % por debajo de los niveles estándar de LEED.

-75% de los materiales fueron rescates arquitectónicos de la estructura anterior que existía en el lote.

-Se incluyó un techo blanco para reducir el uso de energía relacionado con la refrigeración, así como para mitigar el efecto de isla de calor urbano.

-También hay muchos otros detalles verdes, como espacios de estacionamiento de automóviles híbridos, un portabicicletas y un sitio elegido en parte por su proximidad al transporte público.

Mientras que otras compañías como Wal-Mart y Target han hecho gestos simbólicos al movimiento verde, Walgreens realmente parece entenderlo. Si bien todavía hay espacio para mejoras adicionales, los pasos significativos que han tomado para «volverse ecológicos» superan con creces el típico espectáculo de perros y ponis que pasa por ecologismo en estos días en muchas empresas.

En algún momento se planteó seriamente la pregunta: «¿Cómo podemos hacernos más eficientes y sostenibles?» Y alguien se tomó el tiempo de encontrar algunos anunciantes. Sin embargo, aquí encontramos la pregunta a la que se enfrentarán todas las empresas modernas a medida que los precios de la energía se disparan y el público se vuelve más consciente de su propio efecto en el planeta. Ya sea el producto que producen, el servicio que brindan o los bienes que venden, las empresas grandes y pequeñas no pueden escapar a los cambios que están ocurriendo en nuestro entorno. Aquellos que no respondan a estos cambios terminarán como competidores de Walgreens como Eckerd; simplemente luchando para mantenerse al día con la manada.

Una historia de progreso constante

«Walgreens está logrando un gran progreso en nuestras iniciativas ambientales en las tiendas de toda la cadena. Estamos recortando nuestro consumo de electricidad y agua, reciclando toneladas de cartón y envoltura retráctil cada año y actualizando los equipos para lograr la máxima eficiencia», dijo el vicepresidente de mercado de Walgreens, Matt Sesto.

Walgreens nunca ha sido una empresa moderna/llamativa. Todo lo contrario, son una empresa estadounidense de gestión familiar con una larga historia de progreso constante. En muchos casos, han sido de los primeros en implementar estrategias innovadoras como el cambio a la tecnología de escaneo de códigos de barras y la expansión al desarrollo de películas en la década de 1970. También estuvieron a la vanguardia de la adaptación de un formato más conveniente y amigable para el cliente en una época en que las farmacias tenían un alcance bastante limitado. Sin embargo, a través de todos estos cambios, siempre se han mantenido fieles a su identidad como «la farmacia de la esquina de las Américas».

Entonces, cuando una empresa como Walgreens describe una amplia estrategia respetuosa con el medio ambiente, realmente significa algo en términos de sus intenciones futuras. Como menciona Jim Collins (Autor de ‘Built to Last’ y ‘Good to Great’) en un artículo titulado Best Beats First;

«ellos (Walgreens) pueden ser lentos: seguir una trayectoria de gatear, caminar, correr, pero cuando corren, atropellarán a las empresas que creen que ser el primero es lo único que importa».

Entonces, cuando Walgreens me dice que planean construir muchas más ubicaciones ecológicas nuevas, así como realizar modificaciones adicionales respetuosas con el medio ambiente en sus 6857 ubicaciones existentes, les creo. Solo esta tienda está ahorrando suficiente energía para abastecer a más de 19 hogares al año. ¡Imagínese cuál será el efecto combinado!

Llevando productos ecológicos «a todas las farmacias de los rincones de Estados Unidos»

La posición única de Walgreens como líder nacional en su industria les brinda la oportunidad de ofrecer y respaldar productos ecológicos en su amplia red de tiendas abiertas las 24 horas. También los pone en posición de persuadir a sus competidores para que hagan lo mismo. Eso no dice nada sobre las oportunidades disponibles para ellos en términos de ofrecer productos de salud holísticos, ecológicos y orgánicos. Una vez más, en aras de la equidad, esta es un área en la que se han tomado medidas… pero aún hay espacio para mejorar. Si bien ciertos productos ecológicos se han destacado y se les ha dado un posicionamiento de exhibición destacado, gran parte de su inventario es el mismo viejo «cosas» que obstruyen los vertederos que plagan a los Estados Unidos hoy en día.

Esto trae a la mente la razón por la que decidí escribir este artículo. Walgreens, como muchas otras empresas de larga data, se encuentra hoy en una posición incómoda. Mientras luchan por envolver su estrategia en torno a la idea de la sostenibilidad, todavía están plagados de un largo legado de prácticas comerciales convencionales, contaminantes e insostenibles. Lamentablemente, eso es algo que ninguna empresa puede cambiar de la noche a la mañana. Este problema solo puede abordarse mediante esfuerzos constantes a largo plazo. Ninguna iniciativa radical o «programa de cambio» logrará diferencias significativas en los comportamientos que se han desarrollado a lo largo de muchas generaciones.

Sin embargo, la buena noticia es que, con la presión de los gigantes minoristas como Walgreens, los principales fabricantes (como los proveedores actuales de Walgreens) naturalmente «seguirán su ejemplo» y comenzarán a ofrecer más alternativas de productos ecológicos. Estas son algunas de las líneas de productos actualmente disponibles en su ubicación de Mira Mesa (SD);

Tiempos saludables: alimentos orgánicos para bebés: definitivamente un producto ecológico que vale la pena, ¡especialmente si está harto de pagar por agua y almidón! La comida orgánica para bebés debería estar en todas las tiendas de comestibles/droguerías de los Estados Unidos. Recomendaría este producto a cualquier padre que intente que su bebé tenga un comienzo verde y saludable. Tienen muchas opciones, todas orgánicas, todas formuladas para nutrir la piel, el cabello, el crecimiento y el bienestar general de los niños. Esta comida para bebés no contiene azúcares refinados, conservantes ni aditivos artificiales.

Biofusion: esta es la marca propia de Walgreens de productos para el cuidado del cabello que incorpora ingredientes naturales en las fórmulas. Aún no se sabe nada sobre la sostenibilidad o la responsabilidad social del proceso de fabricación, sin embargo, las fórmulas dependen menos de productos químicos con demasiadas sílabas para pronunciar.

Burt’s Bees: este es un excelente ejemplo de un fabricante de la industria artesanal familiar que creció hasta convertirse en un éxito a nivel nacional… y ahora está utilizando ese éxito para impulsar el progreso ambiental. Sus productos de cuidado personal no solo tienen una base natural (cera de abejas), sino que toda su filosofía comercial se centra en apoyar «el bien mayor» desde sus contribuciones caritativas hasta el fomento de las oportunidades de crecimiento personal de sus empleados.

Clorox Greenworks: esta es la marca de Clorox de productos de limpieza ecológicos que utilizan, en sus palabras, «química ambientalmente preferible» para lograr resultados de limpieza similares a los productos insignia tóxicos/nocivos de Clorox. Clorox también contribuye al Sierra Club en nombre de esta línea de productos. (Obtener cupones aquí)

Natures Source: los productos de limpieza a base de plantas verdes de SC Johnson son ecológicos y versátiles en su selección. Visite su sitio web para obtener más información sobre estos productos y lo que SC Johnson está haciendo para ayudar al medio ambiente.

WaterU- Es otro producto fabricado por Walgreens. Una jarra de agua reutilizable sin BPA que viene en una variedad de tamaños diferentes. Es reutilizable y reciclable y no contiene los dañinos rastros de BPA que se encuentran en los típicos recipientes de agua embotellada.

Entonces, si bien los productos ecológicos se han puesto a disposición en esta ubicación, hay un claro énfasis en el final arquitectónico de la sostenibilidad. Puedo imaginar que es difícil alejarse de las relaciones con distribuidores de larga data; sin embargo, realmente no hay una buena razón por la que Walgreens no pueda ofrecer alternativas de productos más amigables con el medio ambiente para algunos de sus artículos más vendidos.

Una farmacia verde es una farmacia saludable

Una parte a menudo pasada por alto (pero muy importante) de volverse ecológico son las decisiones saludables que podemos tomar cada

día como comer bien, hacer ejercicio y elegir los productos de salud de venta libre. Considere que la industria médica es un gran contaminador de vertederos y desechos tóxicos. Solo mire a su alrededor la próxima vez que esté en un hospital y no es difícil ver por qué. Si Walgreens puede llevar su compromiso al siguiente nivel mediante la promoción de productos de salud naturales y respetuosos con el medio ambiente en sus tiendas, sería un logro bastante sorprendente para cualquier estándar ambiental.

Ser ecológico tiene tanto que ver con el estilo de vida que vive como con la casa en la que vive. Por extensión, tiene tanto que ver con los productos que vende como con el edificio en el que los vende. A veces eso se olvida en el mundo de los negocios y industria. Espero que Walgreens pueda emplear el mismo juicio sabio en esta área que está practicando actualmente en el diseño y la política energética de sus nuevos edificios. Para ver fotos de la gran inauguración, consulte el artículo de my Go Walgreens en su totalidad.

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