Google y Facebook deberán pagarles a los medios por sus contenidos: un primer alto a los gigantes de Internet

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El Parlamento Europeo aprobó el martes una reforma de los derechos de autor, medida clave que abre esperanzas para la industria de los medios de comunicación que padecen el canibalismo de los GAFAs, acrónimo para las empresas estadounidenses del mundo digital como Google, Apple, Facebook y Amazon (abarca además a otros gigantes de Internet como Yahoo, Twitter o YouTube).

El artículo 11 del texto adoptado por los diputados europeos crea un «derecho afín» o «derecho conexo» de los derechos de autor. Esto permitiría a editores de prensa obtener una mayor remuneración por el uso de su producción por agregadores de noticias, como Google news, o en redes sociales.

Los medios del mundo están atrapados en una crisis sistémica. El modelo económico de los medios tradicionales impresos no se pudo trasladar a la web. Los GAFAs se quedaron con toda la torta publicitaria. Concentran alrededor del 80% de los ingresos de publicidad en línea y el resto del mundo tiene que conformarse con migajas.

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Los medios producen contenidos: notas, fotos, reportajes de televisión, infografías. Y eso tiene un costo. Google, YouTube, Yahoo, etc… publican esos contenidos sin retribución alguna en la mayoría de los casos. Los medios, pedimos algo sensato y razonable: una parte de la torta. Si nuestros contenidos contribuyen a generar «clics» y más tráfico en esas plataformas, eso no puede ser gratis.

Cada año, miles de periodistas pierden su trabajo y deben renunciar a su misión de informar en el mundo porque los medios en los que trabajan, en dificultades, ya no logran pagar los sueldos. En Europa, Sammy Ketz, periodista de la Agencia France-Presse (AFP) con 30 años de experiencia como reportero de guerra, alertó en una columna sobre un futuro sin coberturas de Irak, Afganistán o Siria por tratarse de dispositivos demasiado caros si los gigantes del reino digital confiscan los ingresos de la esfera mediática global.

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La ley adoptada (348 votos a favor, 274 en contra y 36 abstenciones) tenía sus detractores. Entre ellos los GAFAs, pero también el Partido Pirata, defensor de un Internet libre. Cantantes, artistas y editoras discográficas comparten esta misma lucha junto a los medios. El voto abre el camino a una larga batalla. De la Unión Europea a otros continentes, de París a Buenos Aires, cuanto más peso sumemos en esta pulseada, más fuerza tendremos para hacer valer nuestros derechos.

El voto de la Eurocámara de Estrasburgo «es una victoria histórica para los creadores europeos que podrán ejercer sus derechos y recibir una remuneración justa de plataformas como YouTube», se congratuló la Agrupación Europea de Sociedades de Autores y Compositores (Gesac). Los países europeos deben dar el aval definitivo al texto y dispondrán de un plazo de dos años para trasladarlo a su legislación nacional. La nueva ley debería entrar en vigor en 2021.

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Para el presidente de AFP Fabrice Fries, se trata de «una victoria para el ecosistema de la prensa. Es una primera etapa hacia el reconocimiento del valor de las noticias publicadas online y la esperanza de que los desequilibrios que afectaron el sector en estos últimos años comiencen a ser corregidos».

(*) Director de AFP para Argentina y Paraguay.