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Grupos de derechos dicen que la ley de difamación de Zambia se usa para silenciar a los críticos del presidente

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Los grupos de derechos de Zambia están pidiendo al gobierno que cumpla su promesa de derogar una ley de difamación que, según dicen, se está utilizando para silenciar a los críticos del presidente Hakainde Hichilema. La llamada se produce después de que la policía de Zambia arrestara a un líder de la oposición este mes bajo la ley de la era colonial por insultar al presidente.

La corte de Zambia acusó el martes al líder del partido opositor Patriotas por el Progreso Económico, Sean Tembo, de discurso de odio, lo que conlleva una multa de hasta 6.000 dólares y dos años de prisión si es declarado culpable.

El cargo siguió al arresto de Tembo el 1 de septiembre después de que publicara críticas en línea sobre los aumentos mensuales del precio del combustible del presidente Hakainde Hichilema, comparándolos con la menstruación.

Si bien se redujo el cargo, los grupos de derechos humanos de Zambia señalan que el arresto fue el último realizado en virtud de una dura ley de la era colonial contra la difamación del presidente.

La ley de 1965 conlleva una pena de hasta tres años de prisión por insultos contra el presidente y ha sido utilizada por gobiernos anteriores para silenciar a los críticos.

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Al hacer campaña para presidente en las elecciones del año pasado, que ganó, Hichilema prometió revocar la ley.

Sin embargo, el año pasado, los grupos de derechos humanos dicen que la policía de Zambia arrestó a 12 personas en virtud de la ley, incluidos miembros de partidos políticos de oposición. Dos fueron puestos en libertad, seis fueron encarcelados y cuatro, incluido Tembo, están a la espera de juicio.

Chama “Pilato” Fumba es un músico popular y director del grupo People’s Action for Accountability and Good Governance en Zambia. Él mismo ha sido arrestado varias veces por insultar al presidente de Zambia.

Dice que la difamación del presidente como ley es muy retrógrada y muy innecesaria en un país democrático como el nuestro. “Esta ley debería eliminarse de nuestra constitución ya que no representa nuestros intereses y nuestras aspiraciones como país. Es una mala ley que incluso los buenos presidentes pueden convertirse en malos presidentes”.

El portavoz de Hichilema fue citado en los medios de comunicación de Zambia diciendo que el presidente no tuvo nada que ver con el arresto del líder opositor Tembo.

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Cornelius Mweetwa es abogado y portavoz del gobernante Partido Unido para el Desarrollo Nacional.

Él dice que la oposición de Zambia está siendo mezquina al quejarse de la ley.

“No tiene nada que ver con la restricción de la libertad de expresión porque esta no es una ley promulgada y promulgada bajo la administración de New Dawn. Es una ley que siempre ha estado vigente pero que ahora la oposición quiere aprovechar para estar insultando al presidente cuando son arrestados para poder decir que no ha habido cambios en Zambia. En el fondo de sus corazones saben que esta es una Zambia diferente. Esta es la Zambia que la gente quería y por la que votó”.

Mweetwa no dijo si el gobierno planea enmendar la controvertida ley.

Macdonald Chipenzi es director del grupo de derechos de Zambia Governance, Elections, Advocacy, and Research Services.

Él dice que el gobierno continuará abusando de la ley de difamación si no hay campañas para ponerle fin.

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“Entonces, lo único que se requiere ahora es llamar a la revisión o reforma inmediata de esta ley para que no esté vulnerando la libertad de las personas y también tratar de traer el aspecto de educación cívica sobre las responsabilidades de los ciudadanos. mientras se expresan mientras disfrutan de esta libertad”.

La secretaria general de Amnistía Internacional, Agnes Callamard, se reunió con Hichilema en Zambia en marzo y reiteró su posición de que la ley debería derogarse, citando su uso anterior contra críticos, opositores y periodistas.

El presidente dijo que su gobierno estaba comprometido con la defensa de los derechos humanos y las libertades, pero que mantendría un estricto apego al estado de derecho.

El tribunal de Zambia aún no ha fijado una fecha para el juicio de Tembo.

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