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Grupos de derechos dicen que la propuesta de la CE sobre el trabajo forzoso necesita trabajo

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La Comisión Europea, el brazo legislativo de la Unión Europea, publicó el miércoles una propuesta de 60 páginas que prohibiría los productos fabricados mediante trabajo forzoso, una medida para evitar que los productos contaminados con trabajo forzoso entren y salgan del mercado de la unión.

El reglamento propuesto se publicó un año después de que la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, presentara la iniciativa en su discurso sobre el Estado de la Unión de 2021.

“La propuesta cubre todos los productos, a saber, los fabricados en la UE para consumo interno y exportaciones, y bienes importados, sin apuntar a empresas o industrias específicas”, dijo la Comisión Europea en un comunicado.

El lanzamiento de la propuesta sigue a una nueva ley de EE. UU. llamada Ley de prevención del trabajo forzado uigur (UFLPA), que prohíbe los productos fabricados con trabajo forzado de Xinjiang, una región uigur occidental en China. La aplicación de la legislación estadounidense comenzó en junio.

ARCHIVO – Los residentes pasan junto a la propaganda del gobierno, parte de la cual dice «Valores fundamentales socialistas», en Hotan, en la Región Autónoma Uigur de Xinjiang, en el noroeste de China, el 22 de marzo de 2021.

Los detalles

Si bien la propuesta de trabajo forzoso de la Comisión Europea es generalmente similar a la ley estadounidense, no especifica una región como Xinjiang. En cambio, la propuesta es mucho más amplia y se aplica a todos los productos fabricados a nivel mundial, incluso dentro de las fronteras de la UE.

Algunos críticos dicen que la versión europea es débil porque carece de un procedimiento claro para toda una industria y no tiene una prohibición regional específica, dijo Koen Stoop, representante de la UE del Congreso Mundial Uigur con sede en Munich.

“El borrador del texto genera preocupación sobre si la propuesta está redactada de manera significativa para abordar el trabajo forzoso impuesto por el estado (como el trabajo forzado uigur)”, dijo Stoop a la VOA en un correo electrónico. “Esperamos que se hagan enmiendas para fortalecer la regulación”.

La propuesta busca abordar el problema del trabajo forzoso a nivel mundial, afirmando: “El uso del trabajo forzoso está muy extendido en el mundo. Se estima que alrededor de 27,6 millones de personas realizaron trabajos forzados en 2021”.

“Esta propuesta marcará una diferencia real en la lucha contra la esclavitud moderna, que afecta a millones de personas en todo el mundo. Nuestro objetivo es eliminar todos los productos fabricados con trabajo forzoso del mercado de la UE, independientemente de dónde se hayan fabricado. Nuestra prohibición se aplicará a productos nacionales, exportaciones e importaciones por igual”, dijo Valdis Dombrovskis, vicepresidente ejecutivo y comisionado de comercio de la Comisión Europea.

ARCHIVO - La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, pronuncia un discurso sobre el estado de la Unión en el Parlamento Europeo en Estrasburgo, Francia, el 15 de septiembre de 2021.

ARCHIVO – La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, pronuncia un discurso sobre el estado de la Unión en el Parlamento Europeo en Estrasburgo, Francia, el 15 de septiembre de 2021.

Proceso largo

Los grupos de derechos esperan que el proceso legislativo, desde la propuesta hasta la adopción, sea largo, ya que el Parlamento Europeo y el consejo deben acordar un texto final.

“No hay límite de tiempo para la ‘primera lectura’ en el Parlamento y el consejo, por lo que depende de qué tan rápido puedan llegar a un acuerdo, tanto entre ellos mismos”, dijo Stoop a la VOA. “Esto suele tardar al menos un año. Pero incluso cuando se apruebe la ley, tardará dos años en entrar en vigor. Entonces, en conjunto, tomará al menos tres años para que la prohibición comience a aplicarse”.

Cada estado miembro de la UE implementará la ley evaluando los riesgos del trabajo forzoso en función de muchas fuentes de información diferentes.

“Estos pueden incluir presentaciones de la sociedad civil, una base de datos de riesgos de trabajo forzoso centrada en productos específicos y áreas geográficas, y la diligencia debida que llevan a cabo las empresas”, afirmó la Comisión Europea.

“Las autoridades competentes y las aduanas trabajarán de la mano para fortalecer el sistema. Hemos buscado minimizar la carga administrativa para las empresas, con un enfoque personalizado” para las pequeñas y medianas empresas, dijo Dombrovskis. “También profundizaremos aún más nuestra cooperación con nuestros socios globales y con organizaciones internacionales”.

China y las acusaciones de trabajos forzados

Si bien la propuesta de la UE no señala a China, Estados Unidos, las Naciones Unidas y grupos de derechos han acusado a China de utilizar el trabajo forzado de los uigures y han dicho que el trato de Beijing a los uigures y otras minorías turcas en Xinjiang constituye un crimen contra la humanidad. Los grupos de derechos humanos esperan que la propuesta de la Comisión Europea aborde específicamente el trabajo forzoso de los uigures.

“Ciertamente estamos alentados por los pasos tomados por la comisión, y queremos ver una propuesta que esté preparada para la tarea cuando se trata de combatir el trabajo forzoso en la región uigur”, Peter Irwin, oficial senior de programas de promoción y comunicaciones en la Uyghur Human Rights Project, con sede en Washington, dijo a la VOA en un correo electrónico. “La ley debe incluir procedimientos para obligar a las empresas a eliminar este tipo de trabajo forzoso impuesto por el Estado de sus cadenas de suministro”.

China ha negado repetidamente las acusaciones de trabajo forzoso como «mentiras del siglo» propagadas por Estados Unidos diseñadas para utilizar las críticas sobre Xinjiang para contener a China.

El jueves, en respuesta a la propuesta de la UE, el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Mao Ning, dijo a los periodistas en Beijing: “No existe el llamado ‘trabajo forzoso’ en China. Nos oponemos firmemente al uso de los llamados ‘trabajos forzados’ o cualquier tema relacionado con Xinjiang para interferir en los asuntos internos de China”.

Sin embargo, los activistas fuera de China ven la propuesta como una bendición para los uigures que viven en China.

“Esta resolución se suma a la creciente presión económica sobre el gobierno chino para desmantelar su sistema de trabajo forzoso patrocinado por el estado en la región uigur, así como para poner fin a la complicidad corporativa en estos abusos”, dijo Jewher Ilham, coordinador del proyecto de trabajo forzoso en la Consorcio de Derechos de los Trabajadores con sede en Washington.

Al prohibir los productos hechos con trabajo forzoso, dijo Ilham a la VOA, la UE alinea su mercado con los estándares globales y otras legislaturas.

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