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Guía de elecciones locales del Reino Unido: qué buscar

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LONDRES — Rara vez la máxima política estadounidense «toda la política es local» ha parecido más apropiada para una elección en Gran Bretaña.

Cuando los votantes vayan a las urnas el jueves para elegir a miles de representantes en decenas de municipios locales en Inglaterra, Escocia y Gales, sus elecciones repercutirán en la política nacional británica, lo que podría servir como un referéndum sobre el Partido Conservador y su líder marcado por el escándalo, El primer ministro Boris Johnson.

Las fuertes pérdidas de los conservadores podrían cristalizar los temores en el partido de que la asistencia de Johnson a reuniones sociales que violaron las restricciones de covid-19 ha empañado irremediablemente su marca política y, por extensión, la del partido. Eso podría provocar un voto de censura en su liderazgo, obligándolo a dejar el cargo.

Esto no significa que el escándalo de las fiestas de Downing Street sea lo más importante en la mente de muchos votantes. Se preocupan más por las preocupaciones diarias, como la recolección de basura, el mantenimiento de las carreteras y las normas de planificación, cuestiones que controlan los miembros electos del consejo local.

Los conservadores enfrentan duros vientos en contra mientras Gran Bretaña lucha contra los crecientes costos de la energía y los alimentos. El escándalo de las fiestas ilícitas celebradas en Downing Street ha profundizado el sentimiento anti-titular, lo que ha llevado a algunos miembros conservadores del parlamento a preocuparse de que Johnson pueda poner en peligro sus propios escaños en una futura elección general.

Aunque su enérgico apoyo a Ucrania y a su presidente, Volodymyr Zelensky, ha cambiado el tema por ahora, Johnson todavía enfrenta varios acontecimientos que podrían erosionar aún más su posición.

La policía podría imponerle más multas por infringir las normas del Covid (ya pagó una). Y una investigadora del gobierno, Sue Gray, tiene previsto entregar un informe sobre el asunto que muchos esperan que pinte un retrato condenatorio de la cultura alimentada por el alcohol en Downing Street bajo la dirección de Johnson.

Si bien los conservadores están detrás del opositor Partido Laborista en las encuestas, una derrota está lejos de ser una conclusión inevitable. Al Laborismo le fue bien en 2018, la última vez que muchos de estos escaños estuvieron en juego, lo que le da menos margen para avanzar. Si bien puede eliminar algunos bastiones conservadores en Londres, podría tener dificultades para recuperar asientos en el «muro rojo», los bastiones industriales en el norte de Inglaterra donde los conservadores hicieron avances en 2019.

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La votación es principalmente para elegir «concejales», representantes en los municipios que supervisan funciones como llenar baches, recolectar basura y emitir permisos de construcción. Pase lo que pase, no habrá cambios en el gobierno nacional dirigido por el Sr. Johnson. Es probable que la participación sea baja.

Se están celebrando elecciones en todas partes de Escocia, Gales e Irlanda del Norte, y también se vota en partes de Inglaterra. Los políticos a menudo ven los resultados como una prueba del estado de ánimo del público, pero algunos votantes piensan más en su parche que en el panorama político general. Y debido a que los votos se emiten solo en algunos lugares, estas elecciones ofrecen, en el mejor de los casos, un sentido fragmentado de lo que está pensando el electorado.

Incluso antes de que se emitiera el primer voto, las partes estaban minimizando cómo esperaban actuar. No sería una sorpresa el viernes, cuando se conozcan los resultados, si todos afirman estar sorprendidos por un resultado mejor de lo esperado.

Todo eso es parte del juego, porque en las elecciones locales, dar forma a la narrativa es particularmente importante. En 1990, los conservadores pintaron la derrota como una victoria al llamar la atención sobre las victorias simbólicas en dos distritos de Londres: Wandsworth y Westminster.

En consecuencia, los conservadores no parecen molestos ante las predicciones de que podrían perder 550 escaños, porque eso pone el listón bajo. El Partido Laborista, por su parte, ha reducido las expectativas al argumentar que su sólido desempeño hace cuatro años, cuando muchos de los escaños se disputaron por última vez, le da poco espacio para mejorar.

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A los conservadores les gustaría evitar una pérdida de más de 350 escaños, pero podrían descartar entre 100 y 150 escaños como típica tristeza de medio término. Una ganancia de más de 100 escaños sería un gran éxito para Johnson.

El líder laborista, Keir Starmer, se sentiría decepcionado si su partido no lograra ninguna victoria significativa; 50 a 100 asientos sería un desempeño meritorio. También espera consolidar el control laborista en Londres.

Con los resultados llegando de toda Inglaterra, Escocia y Gales, así como de las elecciones para la Asamblea de Irlanda del Norte, donde hay diferentes dinámicas en juego, el viernes podría parecer desconcertante.

Pero un puñado de carreras puede iluminar el estado de la política británica. En Londres, los conservadores lucharán por conservar los distritos de Wandsworth y Westminster. Los conservadores han controlado Wandsworth desde los días de la primera ministra Margaret Thatcher. Westminster, donde el escándalo de Downing Street es un problema local, nunca ha estado fuera del control de los conservadores.

En el distrito de Barnet, en el norte de Londres, donde el 15 por ciento de la población es judía, los laboristas, que habían sido criticados bajo su exlíder, Jeremy Corbyn, por antisemitismo, buscan una victoria redentora. Bajo Starmer, el laborismo ha trabajado para erradicar el antisemitismo y reparar sus lazos con los judíos británicos.

En el “muro rojo”, la capacidad de los laboristas para revertir los avances conservadores se enfrentará a una prueba. Los conservadores ganaron una elección parcial parlamentaria en Hartlepool, una ciudad portuaria en el noreste de Inglaterra, el año pasado. Pero es probable que las elecciones locales sean reñidas. Un conservador que se postulaba para un escaño en el distrito de la ciudad instó a los votantes: “No castiguen a los conservadores locales por los errores cometidos en Westminster”.

En Escocia, la pregunta es si los conservadores pueden mantener los avances logrados en la última votación de 2017, cuando obtuvieron el segundo mayor número de votos, después del Partido Nacional Escocés. Las encuestas muestran que la popularidad de los Tories se ha visto dañada en Escocia por el escándalo de Downing Street.

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Las elecciones para la legislatura de Irlanda del Norte podrían arrojar resultados de mayor alcance. El partido nacionalista irlandés, Sinn Fein, estaba bien posicionado para obtener la mayor cantidad de escaños, lo que representaría una madurez extraordinaria para un partido político que muchos todavía asocian con años de violencia paramilitar.

Los resultados, que no se esperan hasta el sábado, podrían poner patas arriba los arreglos para compartir el poder en el Norte que han mantenido una frágil paz durante dos décadas. En las encuestas de la semana pasada, Sinn Fein mantuvo una ventaja constante sobre el Partido Unionista Democrático, que favorece el estatus actual de Irlanda del Norte como parte del Reino Unido.

Sinn Fein ha llevado a cabo una campaña que enfatiza las preocupaciones de la mesa de la cocina, como el alto costo de la vida y la atención médica, y que minimiza su compromiso ideológico con la unificación irlandesa, un legado de sus vínculos con el Ejército Republicano Irlandés.

El único efecto inmediato de una victoria del Sinn Fein sería el derecho a nombrar al primer ministro del próximo gobierno. Pero los sindicalistas, que se han escindido en tres partidos y aún podrían acabar con el mayor bloque de votos, han advertido que no participarán en un gobierno con el Sinn Fein a la cabeza.

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