Hombre de Illinois es juzgado en caso de desaparición de un erudito chino

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Hombre de Illinois es juzgado en caso de desaparición de un erudito chino


Un ex estudiante de posgrado de la Universidad de Illinois será juzgado por la desaparición de 2017 y el presunto asesinato de un académico visitante de China, un caso en el que la pena de muerte es posible y se ha observado de cerca en el país de origen de la víctima, cuyo el cuerpo no ha sido encontrado

La selección del jurado en el juicio federal de Brendt Christensen comienza el lunes en Peoria, una ciudad del centro de Illinois, a unas 85 millas (135 kilómetros) al noroeste de Champaign, donde Yingying Zhang, de 26 años, estaba estudiando en el campus principal de la universidad y donde se la vio por última vez. .

Debido a que se trata de un caso de pena de muerte, se espera que la selección del jurado tome una semana, ya que entre las preguntas a las que se preguntarán los posibles jurados es si se oponen a la pena capital. Si Christensen, de 29 años, es condenado, los jurados decidirían si creen que debería ser ejecutado.

Zhang desapareció el 9 de junio de 2017, ya que estaba llegando tarde para firmar un contrato de arrendamiento para un apartamento fuera del campus en Urbana, que está al lado de Champaign y aproximadamente 140 millas (225 kilómetros) al suroeste de Chicago. Ella acababa de perder un autobús cuando Christensen la engañó o la obligó a subir a su automóvil, dicen los fiscales. Christensen le dijo al FBI que dejó a Zhang después de unas pocas cuadras.

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Su desaparición condujo a una búsqueda de una semana de duración, que incluyó la ayuda de más de 5.500 estudiantes chinos en la escuela, que tiene más estudiantes chinos que cualquier otra universidad de los Estados Unidos.

Christensen, quien obtuvo una maestría en física en la universidad, fue arrestado ese 30 de junio, su cumpleaños, y más tarde fue acusado de secuestro que resultó en la muerte. Christensen se ha declarado inocente.

En los documentos presentados ante el tribunal una semana antes del juicio, los fiscales indicaron que entre las pruebas que quieren mostrar a los jurados se encuentra una alfombra con una mancha de sangre aparente del dormitorio de Christensen, un bate de béisbol que estaba en el dormitorio y una copia de la novela «American Psycho» que Dicen que Christensen le dio a un conocido.

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Los fiscales también quieren presentar un diario que Zhang mantuvo en Illinois. Sus padres dijeron a The Associated Press en 2017 que su última entrada fue: «La vida es demasiado corta para ser normal».

Un testigo estrella de la fiscalía será la ex novia de Christensen, quien lo grabó en secreto para el FBI antes de su arresto.

Para complicar la tarea de los fiscales, no se ha encontrado el cuerpo de Zhang. Señalarán la sangre de Zhang en el apartamento de Christensen y un perro rastreador de cadáveres indicó que un cadáver había estado allí como prueba de que está muerta.

La madre de Zhang dijo en 2017 que no tener el cuerpo de Yingying se sumaba al dolor.

«Quiero preguntarle a la madre del sospechoso, por favor, hable con su hijo y pregúntele qué le hizo a mi hija», dijo. «¿Dónde está ella ahora? Quiero saber la respuesta».

El juez federal de distrito James Shadid dijo durante una audiencia previa al juicio el jueves que se seleccionarán 12 jurados y seis suplentes de un grupo de jurados inicial de más de 400. Se seleccionarán setenta jurados potenciales durante la semana, y la defensa y la acusación pueden destituir a cada uno Cualquier 20 sin dar una razón. Otros pueden ser despedidos por causa si Shadid está de acuerdo.

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Zhang, descrita como concienzuda y amante de la diversión por sus amigos, obtuvo su maestría en ingeniería ambiental en China. La hija de un camionero de medio tiempo más tarde usó sus escasos ahorros para comprarle a su familia un teléfono celular, aire acondicionado y horno de microondas, dijo la familia.

El padre, la madre y el hermano de Zhang viajaron desde China para el juicio, que verán de forma remota a través de un circuito cerrado de video en un tribunal de Champaign.

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Una versión anterior de esta historia se corrigió para corregir la ortografía del primer nombre de Brendt Christensen, que había sido escrito incorrectamente como «Brent».

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