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Hornear jalá en Dubái: una comunidad judía sale al aire libre

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DUBAI — Dos filas de mesas cubiertas con alfombras brillantes, tazones para mezclar, espátulas de madera y recipientes con levadura, azúcar, huevos, aceite, harina y sal se alineaban en el jardín de una villa preparada para albergar a casi 60 mujeres.

Cuando llegaron los invitados, cada uno recibió un delantal rosa con el nombre del evento inscrito en letra grande y negrita: Dubai Challah Bake.

“Esta no es la primera vez que hacemos jalá”, dijo Chevie Kogan, organizador de la comunidad judía y profesor de hebreo en Dubái, una deslumbrante ciudad-estado de los Emiratos Árabes Unidos. “Pero definitivamente es la primera vez que tenemos tantas mujeres reunidas para hacer la mitzvá de nuestra preciosa jalá”.

Si bien los judíos han vivido durante mucho tiempo y trabajaron cómodamente en Dubái, mantuvieron su expresión religiosa mayormente en silencio. Pero en los dos años desde que los Emiratos Árabes Unidos normalizaron las relaciones con Israel, la comunidad judía en este emirato del Golfo Pérsico ha crecido significativamente y se ha sentido más libre que nunca para expresar sus tradiciones e identidad religiosa.

Es uno de los muchos signos de una nueva realidad emergente en el Medio Oriente, donde el aislamiento de Israel en el mundo árabe está disminuyendo. Y aunque los Emiratos Árabes Unidos no fueron el primer país árabe en normalizar las relaciones, el estado rico en petróleo, una fuerza política líder en el Medio Oriente, parece estar trazando un camino hacia una paz más cálida que podría presagiar una nueva era en árabe. relaciones israelíes.

En una cumbre reciente de Medio Oriente donde los principales diplomáticos de los Estados Unidos, Israel y cuatro países árabes se reunieron por primera vez en suelo israelí, el ministro de Relaciones Exteriores emiratí llamó a su homólogo israelí “no solo un socio”, sino un amigo. Lamentó décadas de oportunidades perdidas y celebró cómo 300.000 israelíes habían visitado los Emiratos en el último año y medio.

“Aunque Israel ha sido parte de esta región durante mucho tiempo, no nos conocemos”, dijo el ministro, Abdullah bin Zayed al-Nahyan, en la reunión. “Así que es hora de ponerse al día, de construir una relación más fuerte”.

Los dos países se han unido en parte por preocupaciones de seguridad y su visión compartida de Irán como una amenaza.

Pero incluso antes de la cumbre, la fiesta para hornear jalá en Dubái a fines de febrero fue uno de los muchos frutos de esta cálida relación. Los invitados llegaron poco después de la puesta del sol, la mayoría de ellos judíos con muchos recién llegados de Israel que vinieron de visita o para vivir.

Como Adi Levi, de 38 años, quien se mudó con su esposo y sus tres hijos desde la ciudad de Ashkelon, en el sur de Israel, hace poco más de un año. O Avital Schneller, de 37 años, quien vino en una breve visita desde Tel Aviv el año pasado y luego se quedó para iniciar un negocio de turismo.

Otra invitada, Iska Hajeje, de 24 años, dijo que había dejado a su familia judía ortodoxa en la ciudad israelí de Netanya y consiguió un trabajo vendiendo maquillaje en el lujoso Dubai Mall, donde los compradores pasean junto a los tiburones que nadan detrás de las paredes de cristal de su extravagante acuario. .

Además de buscar trabajo u otras oportunidades comerciales, todos estos recién llegados dijeron que llegaron en busca de una experiencia inusual, solo posible después de los acuerdos diplomáticos de 2020 conocidos como los Acuerdos de Abraham, que normalizaron las relaciones de Israel con los Emiratos Árabes Unidos, Bahrein y Marruecos.

“Hay una profunda sensación aquí en los Emiratos Árabes Unidos de que es como un experimento social, algo muy progresista y con visión de futuro”, dijo Ross Kriel, un abogado constitucional sudafricano que se mudó a Dubái desde Johannesburgo con su esposa e hijos en 2013. Recordó la vida discreta que había llevado allí como judío observador antes de los Acuerdos de Abraham.

Los líderes de la comunidad estiman que el número de miembros activos en la comunidad judía de Dubái aumentó durante el último año de alrededor de 250 a 500 y se espera que siga expandiéndose rápidamente.

Hay alrededor de siete lugares que celebran servicios religiosos semanales en Dubai y Abu Dhabi, la capital emiratí. Al menos cinco restaurantes kosher abrieron el año pasado y están llenos casi todas las noches. También hay una mikve, o baño ritual judío para mujeres.

“Podemos caminar por la calle con una kipa puesta, comer kosher, dar conferencias sobre el judaísmo y entrar a cualquier lugar que queramos sin miradas ni comentarios”, dijo Elie Abadie, rabino principal del Consejo Judío de los Emiratos, una organización que actúa como un puente entre los funcionarios emiratíes y la comunidad judía.

Los líderes comunitarios dijeron que más de 2.000 judíos celebraron la Pascua en Dubái este año en seis hoteles. Más de 1000 personas asistieron a un Seder solo.

Durante el año pasado, los Emiratos dieron la bienvenida a funcionarios y delegaciones comerciales israelíes, anunciaron un fondo de $ 10 mil millones destinado a invertir en Israel, aumentaron el comercio bilateral, recibieron artistas y músicos judíos y abrieron sus puertas a más de 200,000 visitantes israelíes.

En una región donde muchos siguen siendo hostiles a Israel debido a su trato a los palestinos, la propuesta audaz es a la vez controvertida y consecuente, y algunos dicen que esperanzadora.

Antes de los Acuerdos de Abraham, dijo Kriel, tranquilamente planeaba sus vacaciones familiares en Israel y organizaba cenas íntimas los viernes por la noche con otros judíos observadores en su casa. Hace años, arrendó la “Villa #11”, donde él y unas 20 personas más se reunían en silencio todos los fines de semana. Se convirtió en una especie de centro comunitario.

“Era el secreto mejor guardado del mundo judío”, se rió Kriel, recordando cómo los primeros rollos de la Torá llegaron al país escondidos en bolsas de golf. “Es difícil construir una comunidad judía y sentirse cómodo como judío en un lugar si Israel no es reconocido”.

Eso fue en un momento en que los israelíes no podían viajar a los Emiratos a menos que tuvieran doble ciudadanía y un segundo pasaporte. Pero los judíos de otros países, como muchos otros extranjeros en Dubái, podían vivir allí con seguridad y trabajar sin problemas.

Algunos de esos primeros residentes, que con cautela sembraron la posibilidad de una vida religiosa y cultural para los judíos en los Emiratos, hoy dirigen el crecimiento constante de la comunidad.

El Sr. Kriel ahora dirige un servicio regular en el elegante St. Regis Hotel en la isla Palm Jumeirah en Dubai, una isla artificial con forma de palmera llena de mansiones.

A fines de febrero, unos 80 hombres, mujeres y niños entraron ruidosamente en un salón de baile que tenía mesas preparadas con libros religiosos, casquetes de repuesto y una oración plastificada de una página por el Estado de Israel. Una compañía que el Sr. Kriel fundó recientemente llamada Kosher Arabia y que suministra comidas kosher para Emirates Airline, sirvió el catering de la cena.

“Podemos romper paradigmas”, dijo.

Pero los críticos dicen que cualquier disidencia sobre la presencia judía en Dubai también es aplastada por las autoridades emiratíes.

Durante mucho tiempo un centro para el comercio internacional, los Emiratos tienen una población árabe grande y diversa, incluidos muchos palestinos, que rechazan los acuerdos de normalización de 2020. Pero corren el riesgo de ser arrestados o expulsados ​​si intentan expresar su oposición.

Nadie se atrevería a criticar o hablar, dijo un artista palestino que nació y se crió en los Emiratos. Ella pidió no ser nombrada por temor a represalias.

Cuando se anunció el acuerdo de normalización, dijo que condujo hasta una mezquita en Abu Dhabi, la capital emiratí, que fue diseñada para parecerse a la Cúpula de la Roca de Jerusalén.

“Mi ira se concentró en el edificio”, dijo. “Sentí que había un engaño allí, un deseo de reclamar la propiedad de este ícono islámico mientras se ignoraba a los palestinos”.

Otros se hicieron eco de sus sentimientos, incluidos egipcios y jordanos, cuyos países firmaron tratados de paz con Israel hace mucho tiempo pero se mostraron reacios a fomentar lazos personales, civiles o comerciales con los israelíes.

Pero algunos árabes, incluidos los emiratíes en Dubái, expresaron su entusiasmo por el cambio y una rotunda sensación de confianza en el liderazgo del país, que dicen tiene un historial probado y una visión perspicaz de construir un estado moderno, fuerte y tolerante.

“Confiamos en el gobierno”, dijo Alanoud Alhashmi, de 33 años, director ejecutivo y fundador de The Futurist, una empresa con sede en Dubái que se centra en la seguridad alimentaria y la tecnología agrícola, áreas de preocupación e interés compartido con Israel.

“Me atacan por mi opinión, pero debemos comenzar a pensar en el futuro y olvidar el pasado”, agregó Alhashmi, quien dijo que se había reunido recientemente con empresarios israelíes. “No habrá tal cosa como una causa palestina si nos quedamos sin comida y agua”.

La mayoría de los judíos en los Emiratos, al igual que muchos expatriados occidentales, gravitan hacia Dubái, donde, a diferencia de gran parte del mundo árabe, no es necesario vestir con modestia, el alcohol está fácilmente disponible y los extranjeros se mezclan fácilmente.

Allí, están sentando las bases para apoyar las diversas y crecientes necesidades de la comunidad.

“Nunca habría abierto una guardería judía en ningún otro lugar del mundo”, dijo Sonya Sellem, una madre francesa propietaria de Mini Miracles y un centro comunitario adyacente que es un centro de eventos judíos.

La guardería inscribió a su primer grupo de unos 20 niños este año y planea abrir dos clases más el próximo año. También ofrece una escuela de hebreo para otros 60 niños los domingos.

“Claro, hay personas que no están contentas”, dijo Sellem.

Sin embargo, dijo que se sentía más segura en Dubái que en Londres o París, donde veía el antisemitismo como más potente y palpable.

El rabino Abadie, un judío sefardí que nació y se crió en el Líbano antes de que su familia huyera a México en 1971, se sentó en una de varias villas residenciales que el gobierno había aprobado como lugares de culto para los judíos. Colgados en una pared había retratos enmarcados de la realeza gobernante del país.

“No ha habido una presencia judía real en un país árabe, y mucho menos la construcción de una nueva comunidad”, dijo, y agregó que esto podría cambiar toda la faz de la región.

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