Se ha identificado una nueva versión del virus SARS-CoV-2 en Sudáfrica, informa el Ministerio de Salud del país.

La cepa, que fue designada temporalmente como «variante 501. V2», ya se había detectado en las muestras de la primera ola. Sin embargo, se ha visto cada vez con más frecuencia en los últimos meses y ahora es responsable del 80-90% de los casos de Covid-19 en el país. También se ha detectado fuera de Sudáfrica, particularmente en el Reino Unido y Australia.

En cuanto a los posibles efectos epidemiológicos, las autoridades sanitarias de Sudáfrica dicen que es demasiado pronto para determinarlos. Sin embargo, señalan que está alimentando la segunda ola de la enfermedad en el país y que sería más contagiosa de lo normal al introducir mayores cargas virales en el organismo.

«Los datos preliminares sugieren que el virus que ahora domina la segunda ola se está propagando más rápido que el de la primera. No está claro si esta segunda ola tendrá más o menos muertes. En otras palabras, la gravedad aún no está muy clara. esperaríamos que fuera un virus menos grave, pero por el momento no tenemos pruebas claras. No hemos visto señales de alerta en nuestra información actual sobre las muertes ”, dice el comunicado del ministerio citado por el epidemiólogo Salim Abdool Karim.

primer microscopico enfermedad covid 19 enfermedad coronavirus que propaga celulas cuerpo 117023 1663«Todas estas cepas diferentes se distribuyeron regularmente en Sudáfrica durante nuestra primera ola y más allá. Lo que se volvió muy diferente, y lo que no esperábamos, es la rapidez con que esta variante se volvió dominante», agrega el científico.

Mientras tanto, las autoridades sanitarias del país africano instan a que no cunda el pánico. «Nada superará la estricta implementación del uso de máscaras, el uso de desinfectantes para las manos y el lavado y remoción de jabón», advirtió el ministro de Salud de Sudáfrica, Zweli Mkhize. También se afirmó que la mutación no cambia las pautas de tratamiento del paciente y no requiere medidas restrictivas adicionales.

Respuesta de la OMS: La jefa de la División de Enfermedades Emergentes de la OMS, Maria Van Kerkhove, dijo que la organización está monitoreando la situación resultante de la nueva mutación.

«Estamos trabajando con ellos a través de nuestro grupo de trabajo sobre el desarrollo del virus SARS-CoV-2. Están cultivando el virus en el país y trabajando con los investigadores para determinar cambios en el comportamiento del virus y en relación con la transmisión», dijo. Los científicos durante una conferencia de prensa en línea, según Reuters.

Sudáfrica es el país africano más afectado por la pandemia. Según la Universidad Johns Hopkins, la nación ha acumulado 901,538 casos, de los cuales 24,285 fueron fatales.

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