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India desarrolla una vacuna asequible contra el cáncer de cuello uterino

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India desarrolla una vacuna asequible contra el cáncer de cuello uterino
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Por primera vez en la India, la mayoría de la población, incluidos los más pobres, tendrá acceso a una vacuna de fabricación nacional que brinda protección contra el cáncer de cuello uterino, el segundo tipo más común de cáncer que afecta a las mujeres en el país, según los principales profesionales de la salud.

La vacuna, Cervavac, es producida por The Serum Institute of India (SII), el fabricante de vacunas más grande del mundo. Se espera que la inyección de la vacuna se lance en diciembre de este año, dijo el director ejecutivo de SII, Adar Poonawalla, en un comunicado el martes.

“Cervavac hará que India sea autosuficiente en el control de la mortalidad femenina causada por el cáncer de cuello uterino. El gobierno de la India lo incluirá en el sistema nacional [vaccination] programa en unos meses”, dijo Poonawalla.

La vacuna protege contra el Virus del Papiloma Humano, la principal causa del cáncer de cuello uterino y una posible causa de otros tipos de cáncer. SSI dice que será accesible tanto para hombres como para mujeres en un rango de precios de 200 a 400 rupias, alrededor de $ 2.50 a $ 5.

La Dra. Smita Joshi, líder del estudio de la vacuna contra el VPH del SII, dijo: “La vacuna será principalmente beneficiosa para niñas de 9 a 15 años o mujeres que aún no son sexualmente activas.

“Si vacunamos a las adolescentes ahora, su efecto en la reducción de la carga del cáncer en el país se verá dentro de tres o cuatro décadas”, dijo.

Según Joshi, la efectividad de la vacuna es menor entre las mujeres adultas, quienes requerirán exámenes de detección de cáncer de cuello uterino, preferiblemente con una prueba de VPH, seguido de un manejo adecuado para aquellas que dan positivo por VPH de transmisión sexual.

El Dr. Mayoukh Kumar Chakraborty, profesor asistente de ginecología y obstetricia en el KPC Medical College & Hospital de Kolkata, dijo que aunque ya hay tres vacunas contra el VPH altamente efectivas fabricadas en el extranjero disponibles en India, la más barata de ellas tiene un precio de alrededor de $ 35 por dosis.

“Entonces, la vacunación contra el VPH no se incluyó en el programa nacional de inmunización luego de su introducción en 2008”, dijo.

En un comunicado, SII dijo que está ofreciendo Cervavac a un precio más bajo debido a la «filosofía filantrópica» de la compañía y para proteger a los niños desfavorecidos en todo el mundo.

Según el Ministerio de Ciencia y Tecnología de la India, el cáncer de cuello uterino mata a unas 75.000 mujeres indias al año.

El ministro de Ciencia y Tecnología, el Dr. Jitendra Singh, dijo que la pandemia de COVID-19 ha despertado la conciencia sobre la atención médica preventiva y que India ahora puede permitirse comenzar a desarrollar sus propias vacunas.

“Por lo tanto, la vacunación contra el VPH es la iniciativa más prometedora en la búsqueda de la prevención del cáncer de cuello uterino”, dijo.

Joshi, quien también dirige el estudio de la vacuna contra el VPH de la Organización Mundial de la Salud en el Centro de Desarrollo Clínico Jehangir en la ciudad de Pune, dijo: «La conciencia sobre la prevención del cáncer de cuello uterino en la India, que incluye la vacunación y la detección del cáncer de cuello uterino, es terriblemente baja».

Hay muchos conceptos erróneos sobre la enfermedad, incluso entre la población educada y los proveedores de atención médica, dijo.

“Se recomienda que las adolescentes se vacunen contra el VPH y que las mujeres entre 30 y 49 años se realicen exámenes de detección de cáncer de cuello uterino, incluso si no tienen síntomas”, agregó.

Chakraborty, el ginecólogo, dijo que se espera que la próxima vacuna india sea efectiva.

“La autoridad reguladora de medicamentos del país examinó los datos de los ensayos de inmunogenicidad de Cervavac ejecutados en 13 centros de India y aprobó la vacuna en julio. Se espera que genere una respuesta robusta en el 100% de los vacunados, según la tercera fase de los ensayos”, dijo.

Joshi agregó: “A través de esta iniciativa, el objetivo de eliminar el cáncer de cuello uterino del país puede ser alcanzable”.

La actriz de Bollywood Manisha Koirala, sobreviviente de un cáncer de ovario desde hace diez años, agradeció al Ministerio de Ciencia y Tecnología en el evento que anunció el inminente lanzamiento de Cervavac.

“Es un gran día para las mujeres en la India y en todo el mundo, ya que hay vida más allá del cáncer”, dijo.

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